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Free-TV-Premiere  Downton Abbey

Die englische Serie erstmals im deutschen Fernsehen

"Downton Abbey" - das ist der englische Landsitz der adligen Familie Crawley: Robert Crawley, Lord Grantham, seine amerikanische Frau Cora, ihre drei Töchter Mary, Edith und Sybil und deren Großmutter Violet, Roberts Mutter. Sie alle stehen zu Beginn des 20. Jahrhunderts vor großen Entscheidungen, zwischen Liebe und Hass, Leben und Tod, Wahrheit und Lüge - und in einer Welt, die schockierenden Veränderungen unterworfen sein wird. 

Die Bewohner von "Downton Abbey" vor dem stattlichen Haus.

Die Bewohner von "Downton Abbey"

(Quelle: ZDF/NBC Universal)

"Downton Abbey" nimmt den Zuschauer mit auf eine Zeitreise, in eine Epoche, in der es kaum soziale Durchlässigkeit gab und die meisten Menschen zeitlebens ihrem angeborenen Stand und Status verhaftet blieben. Die Schicksale dieser Menschen sind verwebt mit den Ereignissen, welche die Weichen für die zukünftige Entwicklung der ganzen Welt stellen.

Sendedaten

ZDF und ZDFneo haben 2012 und 2013 zeitlich eng aufeinander folgend die ersten beiden Staffeln der britischen Erfolgsserie "Downton Abbey" gezeigt.
Jetzt sendet das ZDF die dritte Staffel als Free-TV-Premiere mit jeweils einer Folge pro Woche. Ab 13. September 2014, um 13.35 Uhr und ab 22. Dezember, 13 Uhr in ZDFneo.

So beginnt die erste Staffel im Frühjahr 1912 und endet mit dem Ausbruch des Ersten Weltkriegs 1914. Die zweite Staffel spielt während des Ersten Weltkriegs und kurz danach. Staffel 3 springt in die zwanziger Jahre und umfasst nur einen Zeitraum von zwei Jahren, 1920 bis 1921, jene zwei Jahre, die entscheidend für die Zukunft des riesigen Hauses werden. Wichtige historische Begebenheiten wie der Untergang der Titanic oder das Attentat auf den österreichischen Thronfolger bestimmen ebenso das Schicksal der Protagonisten wie die Normen und Werte des Standes oder die Kleinigkeiten des alltäglichen Lebens.

Preisgekrönt

Daraus entwickelt die englische Erfolgsserie eine unglaubliche Sogkraft. Wer sich einmal auf die Figuren und ihre Geschichten, ihre Krisen, ihre Sehnsüchte, ihr Denken und Handeln eingelassen hat, kommt so schnell nicht wieder davon los. Rund um den Globus fieberten Fernsehzuschauer den Folgen von "Downton Abbey" entgegen.

Die Kritiker waren gleichermaßen begeistert wie die Zuschauer: Höchste Zuschauerzahlen und Abrufzahlen im Internet. Ein Eintrag im Guinness-Buch der Rekorde als von den Kritikern am besten bewertete Fernsehserie. Die meisten Nominierungen bei den amerikanischen Primetime-Emmys, die jemals eine ausländische Serie erhielt.


Die Folgen in der Übersicht

Staffel 1, Folge 1: "Das Vermächtnis"

Robert Crawley (Hugh Bonneville) und der Duke of Crowborough (Charlie Cox).

April 1912: Lord Robert Crawley, Earl of Grantham, lebt mit seiner amerikanischen Frau Cora und ihren drei Töchtern auf dem riesigen Landsitz Downton Abbey. Doch Titel und Besitz drohen an ferne Verwandte überzugehen, denn Crawley fehlt ein Sohn. Deshalb soll eine der Töchter einen der potenziellen Erben heiraten - aber ein Schicksalsschlag kommt allen Hochzeitsplänen in die Quere: Der Verlobte der ältesten Crawley-Tochter Mary ist mit der Titanic verunglückt.

Neuer Erbe ist damit ein entfernter Verwandter, der Rechtsanwalt Matthew Crawley. Doch den Crawley-Frauen auf Downton Abbey erscheint dieser bürgerliche Kandidat mehr als unpassend ...

Zudem hat Robert einen seiner Mitkämpfer aus dem Burenkrieg, den unter einer Beinverletzung leidenden John Bates, als Kammerdiener eingestellt.

Staffel 1, Folge 2: "Das Familienerbe"

Isobel Crawley (Penelope Wilton) wird den Frauen von Downton Abbey vorgestellt.

Matthew Crawley ist mit seiner Mutter Isobel auf Downton Abbey angekommen. Sie beziehen ein Haus im Dorf, denn die Lebensart der Aristokraten ist Matthew und seiner resoluten Mutter fremd. Isobel lässt sich ihr Unbehagen an den neuen Lebensumständen weniger anmerken als ihr Sohn, ist diplomatischer und zumindest für den Anfang klug genug, mögliche "Fettnäpfchen" zu umgehen, während Matthew von einem in das nächste zu treten scheint. So wird auch die erste Begegnung mit Lady Mary für Matthew ein kleines Fiasko.

Isobel, die in ihrem neuen Leben auf dem Land dringend nach einer ausfüllenden und sinnvollen Beschäftigung sorgt, findet diese im lokalen Hospital.

Ganz andere Probleme hat Butler Carson - er wird erpresst ...

Staffel 1, Folge 3: "Eine verhängnisvolle Affäre"

Kemal Pamuk (Theo James),  Attaché des türkischen Botschafters in London. Er wird Mary Crawley beinahe zum Verhängnis.

Edith, die mittlere der drei Schwestern, schwärmt für Matthew und zeigt ihm die Gegend - doch der hat bei jeder Gelegenheit nur Augen für Mary.

Und sowieso ist das Haus in großer Aufregung: Evelyn Napier hat den Attaché der türkischen Botschaft, Kemal Pamuk, mit nach Yorkshire gebracht. Mary ist fasziniert von der Attraktivität Kemals, und als er nachts plötzlich vor ihrer Tür steht, unternimmt sie nur einen halbherzigen Versuch, den ungestümen jungen Mann in die Schranken zu weisen. Kurze Zeit später bricht er tot zusammen. Mary ist auf die Hilfe angewiesen, um den toten Mann in sein eigenes Bett zu bringen. Trotz aller Vorsicht werden sie beobachtet - der Skandal würde den Ruf ihrer gesamten Familie ruinieren.

Staffel 1, Folge 4: "Neue Zeiten"

Die alte Violet (Maggie Smith) hat Matthew in seiner Funktion als Anwalt aufgesucht.

Lord Granthams neuer Chauffeur ist Tom Branson. Der interessiert sich für Politik und versteht sich auf Anhieb gut mit der jüngsten Grantham-Tochter Sybil, die mit dem Kampf der Suffragetten für das Frauenwahlrecht sympathisiert.

Mary steht immer noch unter Schock, nachdem ihr türkischer Liebhaber in ihrem Bett gestorben ist. Und die Bediensteten Thomas und Mrs. O'Brien, die die Wahrheit kennen, überlegen bereits, wie sie daraus Kapital schlagen können ...

Violet, Roberts Mutter, ist unterdessen damit beschäftigt, einen Anwalt aufzutun, der den Erbschaftsvertrag anfechten könnte. Ausgerechnet Matthew hält sie für den Richtigen. Mary ist verstört und verletzt, denn sie glaubt, ihr Vater würde ihr im Kampf um Downton Abbey seine Unterstützung versagen und Matthew nun bevorzugen.

Staffel 1,Folge 5: "Unter Verdacht"

Mary (Michelle Dockery) und Edith (Laura Carmichael, l.) mit Sir Anthony Strallan (Robert Bathurst).

Verplappert sich Daisy über die fatalen Ereignisse in Lady Marys Schlafzimmer? Thomas und Mrs O'Brien üben mächtigen Druck auf die kleine Hausdienerin aus, die schließlich Zuflucht bei Edith sucht. Doch damit nicht genug - auch auf Bates haben es die beiden abgesehen.

Dunkle Wolken ziehen auf, als aus London Gerüchte nach Downton Abbey dringen, Lady Marys Ruf sei nicht der beste. Lord Grantham und seine Frau sind in ihrer Meinung bestärkt, Mary müsse endlich heiraten. Aus diesem Grund geben sie ein Dinner für einen Nachbarn, den einige Jahre älteren, verwitweten Sir Anthony Strallan. Als Edith Interesse an Strallan zeigt, lässt Mary Matthew stehen und umgarnt Strallan mit ihrem Charme. Noch in derselben Nacht schreibt Edith aus Rache einen Brief - an den türkischen Botschafter in London.

Staffel 1, Folge 6: "Das Geständnis"

Chauffeur Branson (Allen Leech) hat Sybil (Jessica Brown Findlay) ohne Zustimmung ihres Vaters zu einer Wahlveranstaltung gefahren.

Sybil besucht politische Veranstaltungen, in denen es unter anderem um das Frauenwahlrecht geht. Lord Grantham ist entsetzt, als er mitbekommt, was seine jüngste Tochter treibt. Doch es gelingt ihm nicht, ihr das politische Engagement zu verbieten, das zusätzlichen Auftrieb durch Tom Branson, den Chauffeur, erhält.

Unterdessen könnte der Traum von Marys Eltern und ihrer Großmutter Lady Violet wahr werden, als Matthew Mary einen Heiratsantrag macht. Doch Mary erbittet sich Bedenkzeit und lässt Matthews Frage vorerst unbeantwortet, während Sir Anthony Strallan Edith umgarnt ...

Diener Thomas und Kammerzofe O'Brien spinnen unterdessen weiter an ihrem Intrigen-Netz gegen Mr. Bates, den sie unbedingt loswerden wollen. Aber nicht nur Anna steht zu ihm.

Staffel 1, Folge 7: "Tage des Schicksals"

Mary (Michelle Dockery) ist weiterhin ohne einen Heiratskandidaten und kann sich auch nicht dazu durchringen, Matthew das Ja-Wort zu geben.

Das Attentat auf den österreichischen Thronfolger in Sarajewo erschüttert die Welt, während Downton Abbey eine Freudennachricht feiert: Cora ist nach 18 Jahren wieder schwanger. Doch dann passiert ein Unglück ...

Mary weiß immer noch nicht, wie sie mit Matthews Heiratsantrag umgehen soll. Ihre Tante Rosamund rät ihr davon ab, den Antrag des kleinen Anwalts voreilig anzunehmen.

Zudem eskaliert der Streit zwischen Mary und ihrer Schwester Edith, als Mary von Evelyn Napier erfährt, dass die Quelle der Gerüchte über den Tod des Türken ein Brief von Edith war. Und Mary nimmt bittere Rache ...

Staffel 2, Folge 1: "Kriegszeiten"

Downton Abbey - Sir Richard

1916. Matthew ist an der Front in Frankreich dem unbarmherzigen Stellungskrieg in den Schützengräben des Ersten Weltkriegs ausgesetzt. Auch Thomas befindet sich mit niedrigerem Dienstgrad an der Front. Matthew und Lady Mary wollen demnächst heiraten - aber nicht einander. Dumm nur, dass sie sich beide immer noch lieben. Zur Dienerschaft stößt die selbstbewusste, nach Höherem strebende Ethel.

Molesley konnte der Einfluss der alten Violet vor der Einberufung bewahren, aber den jungen Diener William drängt es an die Front. Zuvor möchte er Küchenmagd Daisy heiraten, in die er unsterblich verliebt ist. Diese Liebe erwidert sie nicht, doch die resolute Köchin Mrs Patmore drängt Daisy zu einer offiziellen Verbindung. Lady Edith und Lady Sybil finden sinnvolle Tätigkeiten, die ihre Tage gesellschaftlichen Nichtstuns ablösen - oder einen Lebensstil, den die bürgerliche Mrs Crawley folgendermaßen beschreibt: Sich anziehen, etwas schießen und es dann essen (was ohnehin eher für Männer gilt) - kann das alles sein im Leben?

Staffel 2, Folge 2: "Hoffnung für Mary"

Downton Abbey - Lazarett

Anna macht der Weggang von Mr. Bates schwer zu schaffen. Lady Mary präsentiert den Mann, den sie zu heiraten gedenkt - einen gesellschaftlichen Aufsteiger, den schwer reichen und einige Jahre älteren Londoner Zeitungsmagnaten Sir Richard Carlisle. Doch bei einem Besuch Matthews schenkt sie diesem beim Abschied am Bahnhof einen kleinen, alten Stoffhund - ihren Glücksbringer.

Die alte Violet und Marys Tante Lady Rosamund wollen Mary dazu überreden, gewisse Informationen zu nutzen, um Matthews Verlobte Lavinia Swire aus dem Feld zu schlagen, doch Mary zögert. Unterdessen verwandelt sich Downton Abbey auf Anraten von Matthews Mutter Isobel in ein Lazarett für schwer verwundete Kriegsheimkehrer mit höherem Dienstgrad, also Offiziere.

Thomas zieht sich an der Front bewusst eine Handverletzung zu, um kriegsuntauglich heimkehren zu können. Seine alte Mitintrigantin O'Brien drängt Lady Cora, die sich seit der Umwandlung des Hauses in permanentem Kompetenzgerangel mit Isobel befindet, dazu, Thomas in seiner Position als Sergeant mit der Organisation des Hospitals zu betrauen.

Staffel 2, Folge 3: "Das Hospital"

Downton Abbey: Sybil

Die großzügigen Räumlichkeiten von Downton Abbey haben sich in ein Erholungsheim für Offiziere verwandelt, mit Konsequenzen für die eigentlichen Bewohner, insbesondere Lord Grantham, der - zu seiner Enttäuschung - für den aktiven Dienst nicht mehr vorgesehen ist, und Pflichten an der Heimatfront wahrnehmen muss. Seine Töchter Edith und Sybil  blühen als Betreuerin und Krankenschwester für die Männer in einem neuen Leben geradezu auf.

Lady Mary führt als einzige seiner Töchter noch - zumindest, was die Fassade angeht - das alte Leben einer Dame der Hocharistokratie. Doch die Sorge um Matthews Leben macht ihr schwer zu schaffen. Ihre Oma Violet  und ihre Tante Rosamund bieten Mary Informationen über einen Regierungsskandal an, die Mary dazu nutzen soll, um Lavinia, Matthews Verlobte, loszuwerden. Ethel macht unterdessen Major Bryant, der sich auf Downton erholen soll, "schöne Augen" - mit fatalen Folgen.

Staffel 2, Folge 4: "Bates' Rückkehr"

Downton Abbey:  Major Bryant

Isobel verlässt Downton Abbey, um sich um Flüchtlinge und Vermisste in Frankreich zu kümmern. Violet hatte diesen Abgang gekonnt eingefädelt, weil ihrer Schwiegertochter Cora  das Kompetenzgerangel mit der resoluten Bürgerlichen zu viel wurde. Chauffeur Branson will Lady Sybil  davon überzeugen, zu ihren Gefühlen für ihn zu stehen - Heirat inklusive.

Mrs Bird, Isobels Köchin, Mrs Patmore und Molesley eröffnen in Mrs Crawleys nunmehr verwaistem Haus im Dorf eine Art Suppenküche für mittellose Kriegsheimkehrer, die auf den Straßen betteln müssen. Mrs Hughes  wirft Ethel aus dem Haus, weil sie die Bedienstete mit Major Bryant in flagranti ertappt hat. Doch bald darauf benötigt Ethel Mrs Hughes' Hilfe: Sie ist schwanger, völlig mittellos, und der Major gedenkt keinesfalls, zu seiner Verantwortung zu stehen.

Nachdem Matthew mit William eine Zeitlang an der Front verschollen war, ist die Freude über einen Fronturlaub der beiden Männer in Yorkshire bei allen unermesslich - besonders bei Mary, was sie aber zu verbergen weiß. Auch Anna  hat Grund zur Freude: Mr Bates kehrt zurück auf das Anwesen.

Staffel 2, Folge 5: "Bis dass der Tod ..."

Downton Abbey: Mary und Lavinia

Matthew kehrt schwer verletzt nach Downton Abbey zurück - Mary kümmert sich aufopferungsvoll um ihn. Seine Verlobte Lavinia weist Matthew nun zurück, weil er glaubt, ein impotenter Krüppel zu bleiben. Auch William ist schwer verletzt. An seinem Sterbebett willigt Daisy in die Ehe ein.

Eine Kriegerwitwe namens Jane Moorsum tritt ihre neue Stelle auf Downton Abbey an - sie wird, obwohl Dienstbotin, die erste Frau werden, die Lord Grantham emotional in Bedrängnis bringt. Mrs Hughes hat Ethel mit ihrem Baby in einer kleinen Hütte untergebracht und kümmert sich regelmäßig um Mutter und Kind.

Anna und Mr Bates könnnen ihr Glück nur kurz genießen. Bates' erste Frau, Vera, ist in Yorkshire aufgetaucht, verweigert die Scheidung und versucht, Bates zu erpressen. Sir Richard Carlisle kündigt seine Verehelichung mit Lady Mary an.

Staffel 2, Folge 6: "Verwirrung der Gefühle"

Downton Abbey: Edith mit verletzem Soldat

Der Besuch eines kanadischen Majors namens Patrick Gordon sorgt für große Aufregung auf Downton Abbey: Der Mann hat schwere Gesichtsverletzungen, litt eine Zeit unter Amnesie und behauptet, jener Cousin und Erbe zu sein, der vermeintlich mit der "Titanic" unterging. Während Lady Edith ihm gerne glaubt, bleibt der Rest der Familie skeptisch - Mary wird sogar feindselig, da dies - wäre es denn wahr - Matthew, der schwer verletzt im Hospital liegt, aller Ansprüche auf den Besitz und den Titel berauben würde.

Sir Richard Carlisle will für sich und Mary ein stattliches Haus in der Nähe kaufen, und Butler Carson soll ihnen dorthin folgen. Doch dieser hat gute Gründe, das Angebot einige Zeit später auszuschlagen. Bates ist so wütend auf seine Noch-Ehefrau Vera, die die Scheidung verweigert, dass er Worte äußert, die er später bedauern wird.

Doch es gibt auch gute Nachrichten: 11.11.1918 - 11.00 Uhr: Armistice Day - die Waffen schweigen, der Erste Weltkrieg ist vorbei.

Staffel 2, Folge 7: "Das Wunder"

Downton Abbey: Mrs Hughes

Nach dem Ende des Krieges wird Downton Abbey nicht mehr als Hospital benötigt und in den alten Zustand zurück versetzt. Was sich zu Lord Granthams Leidwesen nicht zurück versetzen lässt, sind Frau und Töchter. Die wollen weiter ihren Beschäftigungen nachgehen - oder neue Betätigungsfelder suchen, und stehen zu seiner Gesellschaft nur begrenzt zur Verfügung. Da wird der Lord schwach.

Mrs Hughes versucht erfolglos, zwischen Ethel und den Eltern des Mannes zu vermitteln, der diese mittellos mit einem Kind sitzen ließ. Der alte Bryant verweigert seinem Enkel jegliche Anerkennung. Thomas  verspekuliert sich auf dem Schwarzmarkt. Sir Richard Carlisle hat Lavinia Swire, Matthews Verlobte, nach Downton zurück geholt. Nachdem Matthew wie durch ein Wunder seine Beine wieder bewegen kann und insgesamt auf dem Wege der Besserung ist, fühlt er sich an sein Eheversprechen gebunden.

Vera Bates wird in London vergiftet aufgefunden - Bates gerät unter Mordverdacht. Bei einer Verurteilung droht ihm die Todesstrafe. Chauffeur Branson will Lady Sybil in Gretna Green, kurz hinter der schottischen Grenze, heimlich heiraten.

Staffel 2, Folge 8: "Am Abgrund"

Downton Abbey: Anna

Die Bryants sind nach Downton zurückgekehrt, um ihren Enkel, Ethels unehelichen Sohn, wieder zu sehen. Doch das Herz des Alten bleibt verhärtet - diesmal will er Ethel den Enkel abkaufen. Nach seinem Schiffbruch auf dem Schwarzmarkt sucht Thomas auf Downton Abbey nach einem neuen Platz. Lord Grantham  kennt nun Lady Sybils nicht standesgemäße Heiratspläne mit dem Chauffeur. So wütend hat man ihn noch nicht gesehen.

Die Spanische Grippe wütet auf Downton Abbey. Lady Cora erkrankt lebensbedrohlich, Lavinia stirbt. Anna und Bates  heiraten auf dem Standesamt und können einander endlich in die Arme sinken - Lady Mary hat ein Liebesnest herrichten lassen. Doch dieses Glück ist nur von kurzer Dauer, denn Bates wird am nächsten Morgen wegen Mordes verhaftet.

Staffel 2, Folge 9: "Ein Antrag aus Liebe"

Downton Abbey: Christmas Special 2011

Weihnachten und der Jahreswechsel 1919/20 stehen kurz bevor. Die Halle Downton Abbeys schmückt ein prächtiger Baum. Die Dienerschaft im Souterrain findet einen neuen Zeitvertreib für die kurzen Tage und dunklen Nächte - ein Geisterbrett. Lady Rosamund kommt mit Lord Hepworth und dessen Kammerzofe Marigold Shore zu den Feierlichkeiten aus London angereist. Lady Violet weiß sofort: Der Lord ist ein Heiratsschwindler.

Bates' Prozess findet in Yorkshire statt, so dass Anna ihn wenigstens im Gefängnis besuchen kann. Doch vor Gericht läuft es nicht gut: O'Brien, Mrs Hughes und Lord Grantham werden als Zeugen der Anklage vorgeladen. Am Ende wird die Todesstrafe wenigstens in lebenslängliche Haft umgewandelt, doch die Crawleys und alle Hausangestellten wollen weiter nach Beweisen für Bates' Unschuld suchen.

Einige Höhepunkte der Saison - Weihnachten, Silvester, die traditionelle Jagdgesellschaft und der Dienstbotenball - stellen das Personal vor große Herausforderungen, beschleunigen aber auch das Ende der Beziehung Marys zu Sir Richard Carlisle. Mary gesteht ihrem Vater und Matthew, was Carlisle gegen sie in der Hand hat. Carlisle verlässt unter dem Ausstoß von Drohungen das Haus, Matthew macht Mary ein zweites Mal einen Heiratsantrag - und diesmal nimmt sie an.

Staffel 3, Folge 1. "Hochzeit auf Downton"

Downton Abbey  - Matthew und Mary

Frühjahr 1920: Der Erste Weltkrieg ist seit zwei Jahren zu Ende, die Verhältnisse haben sich normalisiert. Mary (Michelle Dockery) und Matthew (Dan Stevens) stehen am Vorabend ihrer Hochzeit. Lord Robert Grantham (Hugh Bonneville) macht eine Tagesreise nach London, um mit seinem Anwalt und Finanzverwalter Mr Murray (Jonathan Coy) zu sprechen, der schlechte Nachrichten hat: Ein Großteil des Geldes von Roberts Frau Cora (Elizabeth McGovern), das der Lord in kanadische Eisenbahnaktien investiert hatte, ist verloren. Wie schon einmal - vor der Vermählung mit der reichen Erbin aus den USA - steht Downton Abbey vor dem finanziellen Ruin. Robert müsste eigentlich sparen, doch Lady Cora hat gerade, zunächst nichts ahnend, der Einstellung eines neuen Dieners zugestimmt, und der junge, hochgewachsene Alfred (Matt Milne), ein Neffe O'Briens (Siobhan Finneran), stößt zum Missfallen von Mr Carson (Jim Carter) und Thomas (Rob James-Collier) zu den Hausangestellten hinzu. Daisy (Sophie McShera) ist auch beleidigt: Die ihr versprochene Beförderung zur Assistentin von Köchin Mrs Patmore (Lesley Nicol), die die Einstellung eines neuen Küchenmädchens vorausgesetzt hätte, lässt auf sich warten. Daisy verweigert die Arbeit, doch Mrs Patmore lässt sich von Daisys Minirebellion in der Küche nicht aus der Fassung bringen.

Anna (Joanne Froggatt) besucht ihren Mann John Bates (Brendan Coyle) regelmäßig im Gefängnis. Sie hofft weiterhin, seine Unschuld beweisen zu können. Bei einem Aufenthalt in London hat sie ein Buch gefunden, das Bates' verstorbener Ex-Frau Vera gehörte und zahlreiche Namen enthält. Anna will mit allen Kontakt aufnehmen. Vielleicht findet sich ein Hinweis, dass Vera sich selbst getötet hat und dem verhassten Ex-Mann ihren Tod als Mord anhängen wollte. Obwohl das Vorhaben zeitaufwändig ist, rät Bates seiner jungen Frau, sich auch anderen Dingen im Leben zu widmen und Matthew und Lady Mary auf ihrer Hochzeitsreise nach Südfrankreich zu begleiten.

Mary und Matthew verbringen Zeit miteinander, sind aber selten allein. Das möchte Matthew nach der Hochzeit gerne ändern. Er will nur vorübergehend auf Downton leben, möchte sich langfristig kleiner setzen und weitgehend auf Personal verzichten. Er will so auch die Zeit und die Ruhe finden, seine Frau besser kennen zu lernen.

Lady Violet (Maggie Smith) hat Sybil (Jessica Brown Findlay) und ihrem Mann Tom Branson (Allen Leech), dem ehemaligen Chauffeur der Familie, Geld geschickt, so dass die beiden aus Dublin zu den Feierlichkeiten anreisen konnten. Für Tom wird sein erstes längeres Zusammentreffen mit seiner angeheirateten, hochadeligen Familie ein schwieriger Balance-Akt. Während er durchaus Unterstützung von Teilen der Crawley-Familie, insbesondere aber von Matthew und dessen Mutter Isobel (Penelope Wilton) erfährt, wirkt sein Aufstieg in den Hochadel auf Teile der Dienerschaft, die ihm nun in seiner neuen Funktion aufwarten müssen, durchaus befremdlich. Auch Kleidungsfragen spielen eine erhebliche Rolle. Bei einer Abendgesellschaft mit anschließendem Dinner kommt es schließlich zum Eklat. Larry Grey (Charlie Anson), ein ehemaliger Verehrer Sybils, hatte Tom etwas in den Drink getan, so dass dieser, völlig betrunken, beim Dinner durch allerlei politische Bemerkungen zur Situation Irlands seine neue Familie permanent vor den Kopf stößt. Sir Anthony Strallan (Robert Bathurst), den Edith (Laura Carmichael) eingeladen hat, weil sie sich immer noch Hoffnungen macht, den älteren Witwer aus der Nachbarschaft zur Ehe bewegen zu können, kommt Tom schließlich zu Hilfe. Strallan hatte gesehen, dass Tom Opfer eines miesen Tricks des überheblichen Larry wurde.

Und weiterer, weit gereister Besuch trifft in Yorkshire ein: Martha Levinson (Shirley MacLaine), Coras Mutter, hat eigens den Atlantik überquert, um die Hochzeit ihrer Enkelin Mary mitzufeiern. Doch die Hochzeit droht auszufallen, denn es gibt Streit ums Geld: Matthew wird vermutlich eine größere Summe Geldes erben, da der Vater seiner verstorbenen, ehemaligen Verlobten Lavinia Swire den Fast-Schwiegersohn in seinem Testament bedacht hat. Doch Matthew glaubt, das Geld nicht annehmen zu können, weil er sich schuldig fühlt, Lavinia das Herz gebrochen zu haben. Die pragmatische Mary sieht das ganz anders und glaubt, Matthew stehe nicht hinter ihr und der Familie. Tom, den Matthew zu seinem Trauzeugen ernannt hat, kann schließlich vermitteln, und dann ist es soweit: Der große Tag ist da, und eine wunderschöne Lady Mary wird von ihrem stolzen Vater zum Altar geführt - in die Arme ihrer großen Liebe. Doch diese Eheschließung ist nicht nur eine wunderbare Liebesheirat, sie sorgt auch dafür, dass der Besitz in der Familie bleibt. Nur darüber, wie man ihn am besten vor dem Zerfall bewahren und zeitgemäß führen kann - darüber wird noch so manche Auseinandersetzung folgen.

Staffel 3, Folge 2: "Die Welt im Wandel"

Downton Abbey - Mrs Hughes und Mrs Patmore

Matthew (Dan Stevens) und Mary (Michelle Dockery) sind von ihrer Hochzeitsreise aus Südfrankreich nach Downton Abbey zurückgekehrt. Matthew ist zu Marys Missfallen noch immer nicht dazu bereit, das Erbe seiner verstorbenen Verlobten in den Besitz zu investieren. Die finanziellen Schwierigkeiten Lord Granthams (Hugh Bonneville) sind jedoch so groß, dass sogar ein Verkauf des Anwesens bevor stehen könnte. In einem Gespräch unter Männern zieht der Lord seinen Schwiegersohn ins Vertrauen.

Mary und ihre Großmutter, die Dowager Countess Lady Violet (Maggie Smith), verbünden sich in der Absicht, die aus den Staaten angereiste Großmutter mütterlicherseits, Martha Levinson (Shirley MacLaine), dazu zu überreden, weiteres Geld in Downton zu investieren. Ein großes Dinner mit vielen illustren Gästen aus der Umgebung soll der Amerikanerin vor Augen führen, was verloren gehen würde, wenn die Familie Crawley das herrschaftliche Haus aufgeben müsste.

Im Souterrain und bei den vielfältig wahr zu nehmenden Aufgaben des Personals macht sich mittlerweile die Personalknappheit bemerkbar. Mrs Hughes (Phyllis Logan) hat zudem große Sorgen: Sie hat einen Knoten in ihrer Brust entdeckt und nur Köchin Mrs Patmore (Lesley Nicol) ins Vertrauen gezogen. Der Befund ist leider zunächst nicht eindeutig, und da Carson (Jim Carter) nicht weiß, welche Sorgen die Hausdame plagen, wird sie immer wieder von ihm aufgescheucht.

Lady Edith (Laura Carmichael) hat großen Stress anderer Art. Ihre jüngste und ihre älteste Schwester sind mittlerweile verheiratet, Sybil sogar bereits schwanger, und an Ediths Horizont gibt es nur einen Heiratskandidaten - den verwitweten, mit einer Kriegsverletzung heimgekehrten, viele Jahre älteren, jedoch stets gutmütigen und witzigen Sir Anthony Strallan (Robert Bathurst). Lord Grantham unternimmt im Einklang mit der alten Violet einen Versuch, die aufkeimende Beziehung zu torpedieren, doch Ediths Verzweiflung lässt den Vater schließlich wieder zurück rudern.

Thomas (Rob James-Collier) wird, nach dem er Alfred (Matt Milne) in eine peinliche Situation gebracht hat, Opfer einer Retourkutsche Reeds (Lucille Sharp), der aus den USA mit angereisten Dienerin von Mrs Levinson, die ein Auge auf Alfred geworfen hat. Sie hat die Hemden des Lords versteckt, so dass dieser von Thomas nicht passend angekleidet werden kann und zu dem großen Dinner in einem Aufzug erscheint, der für seine Mutter, die alte Violet, einer solchen Verkleidung gleich kommt, dass sie den eigenen Sohn kurzfristig mit einem Angestellten verwechselt.

Und dann geht auch noch der Herd in der Küche kaputt, während bereits die Gäste für das feierliche Dinner eingetroffen sind, das Downtons Größe vor Augen führen soll. Halbgares Fleisch kann kaum serviert werden. Mrs Levinson improvisiert erfolgreich: Sie verwandelt das Dinner in ein "Hauspicknick", also ein kaltes Buffet mit freier Platzwahl, und rettet so den Abend. Des Weiteren macht sie der Familie danach unmissverständlich klar, dass sie keine größeren Mengen Kapitals in den Besitz pumpen kann, da das Vermögen der Familie Levinson gebunden ist und es mit Coras Bruder Harold einen weiteren Erben gibt. Cora gibt Tochter Mary darauf hin unmissverständlich zu verstehen, dass sie sich an den Gedanken gewöhnen werden muss, sich kleiner zu setzen. Marys Mann Matthew käme das sehr entgegen, doch Mary will als Countess von Grantham auf Downton Abbey leben. Und Butler Carson glaubt gar (in Abwandlung eines berühmten Dr. Samuel Johnson-Zitats): "Ist man des guten Stils überdrüssig, ist man des Lebens überdrüssig."

Staffel 3, Folge 3: "Scherbenhaufen"

Downton Abbey - Bates

Während die Hochzeitsvorbereitungen für Ediths (Laura Carmichael) Eheschließung mit dem wesentlich älteren Sir Anthony Strallan (Robert Bathurst) auf Hochtouren laufen, besichtigen Lord Grantham (Hugh Bonneville) und seine Familie ein Landhaus in der Nähe. Das immer noch geräumige, aber wesentlich kleinere Anwesen, das ebenfalls zum Besitz der Crawleys gehört, soll der Familie und einem reduzierten Teil des Personals als neuer Wohnsitz dienen, da Lord Grantham nach herben finanziellen Verlusten nicht mehr in der Lage ist, Downton und den dort gepflegten, aufwendigen Lebensstil aufrecht zu erhalten.

Das Intrigenkarussell zwischen Thomas (Rob James-Collier) und O'Brien (Siobhan Finneran) dreht sich derweil munter weiter. Während die beiden zusammen früher immer gemeinsam gegen andere, vornehmlich John Bates (Brendan Coyle), intrigierten, kämpfen sie nun gegen einander. Thomas hat dafür den allzu naiven Molesley (Kevin Doyle) vor seinen Karren gespannt und das Gerücht ausgestreut, O'Brien wolle Downton verlassen. Besonders Lady Cora (Elizabeth McGovern) ist wenig erfreut, von O'Brien nicht entsprechend informiert worden zu sein. Nachdem die Kammerzofe die Gerüchte ausräumen konnte, droht sie Thomas mit Vergeltungsschlägen.

Kurz nachdem Edith in der Kirche eingetroffen ist, ja, noch bevor der Pfarrer fragen konnte, verkündet Sir Anthony zu ihrem Entsetzen, dass er die Ehe nicht eingehen könne, weil er Ediths Zukunft damit ruinieren würde. Edith ist völlig entsetzt, zumal ihre Großmutter, die alte Violet (Maggie Smith), Strallan in seinem Entschluss bestärkt. In aller Eile müssen nun die Dienstboten auf Downton das Festessen, die Blumenarrangements, kurzum alle für die Hochzeit getroffenen Vorkehrungen, abräumen. Edith ist völlig verzweifelt -sieht sich angesichts ihrer verheirateten Schwestern als alte Jungfer enden.

Anna (Joanne Froggatt) hat in London die ehemalige Nachbarin von Bates' Frau Vera, Mrs Bartlett (Clare Higgins), aufgesucht, während Bates sich im Gefängnis einer Intrige seines Zellengenossen erwehren muss. Ethel Parks (Amy Nuttall), das ehemalige Dienstmädchen, das sich auf einen im Ersten Weltkrieg gefallenen Major eingelassen hatte, der ihr uneheliches Kind nie anerkannte, ist in die Prostitution abgerutscht. Sie sucht Hilfe bei Mrs Isobel Crawley (Penelope Wilton), die sich um gefallene Frauen kümmert.

Doch es gibt auch gute Nachrichten. Die Geschwulst in Mrs Hughes (Phyllis Logan) Brust erweist sich nach Tagen quälenden Wartens als gutartig. Besonders Butler Carson (Jim Carter), der zunächst nicht gewusst hatte, unter welchem Druck seine Hausdame stand, ist so erleichtert, dass seine daraus resultierende gute Laune Mrs Hughes zu Tränen rührt.

Nachdem Matthew (Dan Stevens) Gewissheit hat, dass der Vater seiner Ex-Verlobten, der verstorbenen Lavinia Swire, ihn als Erben eingesetzt hat, wohlwissend, dass Matthew Lavinia nicht heiraten wollte, entschließt er sich zu Marys (Michelle Dockery) großer Erleichterung, das Erbe anzunehmen und die stattliche Summe in den Erhalt von Downton zu investieren. Alle können nun auf Downton bleiben - die Familie Crawley, ihre Nachkommen, und ihre zahlreichen Bediensteten.

Staffel 3, Folge 4: "Flucht nach Downton"

Downton Abbey - Ethel mit ihrem Sohn

Da verheiratete Frauen in den höheren Kreisen ihr Frühstück im Bett einzunehmen pflegen, sitzt Edith (Laura Carmichael) nun morgens alleine mit den Männern, d. h. ihrem Vater Lord Robert (Hugh Bonneville) und ihrem Schwager Matthew (Dan Stevens), am Frühstückstisch. Dort kommt sie auf die Idee, einer Londoner Zeitung hinsichtlich des mangelhaften Frauenwahlrechts (nur Frauen über 30 mit eigenem Haus dürfen zu der Zeit in England wählen) einen Brief zu schreiben. Ihr Vater glaubt, das würde ohnehin nicht veröffentlicht. Doch da hat er sich gewaltig geirrt. Matthew wiederum verbringt einen Großteil seiner Zeit mit dem Studium der Bücher von Downton, der Finanztransaktionen etc. Er kommt zu dem Schluss, dass erhebliche Misswirtschaft zu der zeitweilig katastrophalen Finanzlage beigetragen hat, doch er findet keine Gelegenheit, Robert daraufhin anzusprechen und sucht den Rat der alten Violet (Maggie Smith).

Wieder bereitet die Dienerschaft ein großes Dinner für einen illustren Gast auf Downton vor: Der Erzbischof von York (Michael Culkin) kommt zu einem Essen. Doch in der regnerischen Nacht, in der Culkin Downton seine Aufwartung macht, steht plötzlich ein weiterer Besucher vor der Tür: Tom Branson (Allen Leech) musste aus Irland fliehen, nachdem er - sehr zum Missfallen seiner aristokratischen Verwandtschaft in Downton - in einen Brandanschlag auf den Besitz einer hochrangigen anglo-irischen Familie verwickelt war. Sybil (Jessica Brown Findlay), hochschwanger, hat er bei seiner überstürzten Abreise zurückgelassen, sie trifft am nächsten Tag auf Downton ein. Sir Robert muss für Branson beim Innenminister in London intervenieren und erreicht, dass der Schwiegersohn in England auf freiem Fuß bleibt, Irland jedoch nicht mehr betreten darf.

Die sozial gestrauchelte Ethel (Amy Nuttall) hat sich hilfesuchend an Mrs Hughes (Phyllis Logan) und Mrs Crawley (Penelope Wilton) gewandt. Diese vermitteln ein erneutes Treffen mit den Bryants (Kevin R. McNally/Christine Mackie). Die Bryants sind die Eltern des gefallenen Majors, mit dem Ethel ein uneheliches Kind, den kleinen Charlie, hat. Ethel trifft eine unendlich schwere Entscheidung - sie überlässt ihren Sohn den Großeltern, da diese ihm eine Zukunft geben können.

Anna (Joanne Froggatt) hat lange nichts von Mr Bates (Brendan Coyle) gehört. Sie ist in großer Sorge - zu Recht, denn Bates wird im Gefängnis schikaniert. Doch er erhält Hilfe von einem Mitgefangenen. Und endlich ist es so weit: Anna erhält einen Haufen Briefe von Bates auf Downton, er bekommt im Knast ihre Post ausgehändigt.

Und auch sonst ist im Souterrain immer was los: Mrs Hughes präsentiert Mr Carson (Jim Carter) eine neue Errungenschaft der Moderne - einen elektrischen Toast-Röster mit variablem Bräunungsgrad. Daisy (Sophie McShera) wird endlich zu Mrs Patmores (Lesley Nicol) Assistentin befördert, als ein neues Küchenmädchen, Ivy (Cara Theobold), eingestellt wird. Zu Daisys Entsetzen findet Alfred (Matt Milne) sofort Gefallen an der feschen Ivy. Und Thomas (Rob James Collier) findet seinerseits gefährlich viel Gefallen an dem hübschen Jimmy (James) Kent (Ed Speleers), der als neuer Diener das Personal verstärkt und durch seine große Klappe auffällt.

Staffel 3, Folge 5: "Auf Leben und Tod"

Downton Abbey  - Sybil und Tom mit Baby

Lady Sybil (Jessica Brown Findlay) steht kurz vor der Geburt ihres ersten Kindes.
Ihr schlechter Gesundheitszustand gibt der Familie zu denken. Lord Grantham (Hugh Bonneville) hat aus London den renommierten Geburtshelfer Sir Philip Tapsell (Tim Pigott-Smith) anreisen lassen. Lady Grantham (Elizabeth McGovern) würde sich weiterhin lieber auf den Rat des langjährigen Hausarztes Dr Clarkson (David Robb) verlassen, der Lady Sybil von Geburt an kennt.

Unterdessen machen sich Anna (Joanne Froggatt) und ihr inhaftierter Mann John Bates (Brendan Coyle) Hoffnungen, in Mrs Bartlett eine Zeugin gefunden zu haben, die Bates von dem Vorwurf, seine erste Frau vergiftet zu haben, entlasten kann. Anna hat die Frau bereits in London aufgesucht, doch sie verachtet Bates und Anna und macht keinerlei Anstalten, zu Gunsten von Bates auszusagen.

Matthews Mutter Isobel (Penelope Wilton) holt Ethel (Amy Nuttall) in ihren Haushalt, um ihr ein Dach über dem Kopf und eine zweite Chance zu geben. Isobels langjährige Köchin, Mrs Bird (Christine Lohr), reicht daraufhin empört ihre Kündigung ein. In der Küche von Downton wird Ivy (Cara Theobold) von Daisy (Sophie McShera) herum kommandiert - wie diese einst von Mrs Patmore (Lesley Nicol).

Für Lady Edith (Laura Carmichael) gibt es Grund zur Freude: Ein Londoner Verleger ist auf ihren Brief an die "Times" aufmerksam geworden und hat ihr eine regelmäßige Kolumne in seinem Blatt angeboten.

Matthew (Dan Stevens) und Lady Mary (Michelle Dockery) genießen ihr junges Eheglück. Doch Matthew ist besorgt, seine Kriegsverletzung könne der Grund sein, warum sich bei Lady Mary noch keine Schwangerschaft eingestellt hat. Er sucht den Rat Sir Tapsells, welcher ihm rät, den Druck aus der Angelegenheit zu nehmen.

Weiterhin Sorgen macht Matthew jedoch die angespannte finanzielle Situation, in der sich Downton befindet. Anwalt Mr Murray (Jonathan Coy) sieht gar das Ende vieler der großen Anwesen bevor stehen, da auf ihnen über die Verhältnisse gelebt wurde. Bürgerliche Tugenden: Effizienz, Sparsamkeit, Wirtschaftlichkeit sollen Downton retten.

Dann ist es soweit: Lady Sybil bringt eine Tochter zur Welt. Besonders ihr Mann, Tom Branson (Allen Leech), ehemaliger Chauffeur der Familie, ist überglücklich. Doch am nächsten Tag überschlagen sich die Ereignisse - Sybil fantasiert und hat Krämpfe. Kurze Zeit später stirbt sie. Die Familie steht unter Schock. Der Tod des jüngsten Kindes stellt auch die Ehe der Crawleys auf eine harte Probe, da Dr Clarkson offenbar mit seiner Diagnose recht hatte, aber Robert sich ganz auf Sir Philip Tapsell verlassen hat. Der Lord muss aus dem ehelichen Schlafzimmer ausziehen und findet Trost bei seiner alten Mutter Violet (Maggie Smith). Edith und Mary versöhnen sich angesichts des herben Verlustes der stets ausgleichend wirkenden Sybil.

Staffel 3, Folge 6: "Entfremdung"

Downton Abbey Lady Edith mit Großmutter und Tante

Der Tod Lady Sybils kurz nach der Geburt ihrer Tochter stellt die langjährige glückliche Ehe von Lord Robert (Hugh Bonneville) und seiner Frau Cora (Elizabeth McGovern) auf eine harte Probe. Cora gibt ihrem Mann eine Mitschuld am Tod der Tochter und hat ihn aus dem gemeinsamen Schlafzimmer verbannt. Cora glaubt, hätte Robert auf Dr Clarkson (David Robb) gehört, hätte Sybil ihre Eklampsie überlebt. Die alte Violet (Maggie Smith), Roberts Mutter, schaltet sich schließlich ein und kann erfolgreich vermitteln.

Doch es gibt reichlich anderes Konfliktpotential. Tom Branson (Allen Leech), Sybils Mann, ein aus Irland stammender Katholik, will seine Tochter katholisch taufen lassen und sie nach der Mutter benennen. Letzteres könnte Lord Robert noch verkraften, aber eine katholische Enkeltochter inmitten einer Familie, die komplett der Anglikanischen Kirche (der englischen Staatskirche) angehört, erscheint im ein Ding der Unmöglichkeit. Doch Tom ist nicht bereit, in dieser Angelegenheit nachzugeben. Unterstützung erhält er von Lady Mary. Sie behauptet, es sei Sybils auf dem Sterbebett geäußerter Wunsch gewesen, ihrem Kind die Religion des Vaters zu geben.

Robert hat eine weitere Großbaustelle - im wahrsten Sinne des Wortes. Es ist Downton Abbey selbst. Matthew (Dan Stevens) mischt sich immer mehr in die finanziellen Angelegenheiten des Anwesens ein und wirft Robert Misswirtschaft vor, weil Haus, Haushalt und Land Unmengen Geld verschlingen, ohne viel einzubringen.

Einen unglücklichen Auftritt legt der einst so beherrschte Lord auch im Hause Isobel Crawleys (Penelope Wilton) hin. Matthews Mutter hatte Cora, Edith (Laura Carmichael) und Violet zu einem Mittagessen eingeladen, um für ein bisschen Abwechslung und Trost zu sorgen. Mit Hilfe von Mrs Patmore (Lesley Nicol) hat Ethel (Amy Nuttall), deren Kochkünste gering sind, einen Lunch vorbereitet. Robert verlangt, dass die Frauen Isobels Haus sofort verlassen, doch selbst seine alte Mutter Violet, die im Hintergrund so geschickt die Fäden im Sinne ihres Sohnes zu ziehen versteht, bleibt sitzen. Und die gutmütige Mrs Patmore muss sich in der Küche von Downton von Mr Carson (Jim Carter) anhören, sie würde mit Prostituierten Possen reißen. Auch die stets geduldige Mrs Hughes kriegt ihre Portion Kritik ab - Carson nennt sie eine Frau ohne jeden Maßstab, weil sie Ethel verteidigt.

Liebeswirren in der Küche und unangemessene Berührungen bergen weiteres Konfliktpotential. Daisy (Sophie McShera), vom Küchenmädchen zu Mrs Patmores Assistentin aufgestiegen, bietet sich jedoch Gelegenheit, die Küche Downtons für immer zu verlassen. Ihr Schwiegervater, Mr Mason (Paul Copley), bietet ihr an, auf seinen Hof zu ziehen, dort selbstständig zu leben und zu arbeiten. Mason ist ein Mann mit bürgerlicher Weitsicht - er sieht das Ende der großen Häuser kommen. Doch noch zieht es Daisy zurück ins Souterrain von Downton - wegen Alfred (Matt Milne), der sich jedoch mehr für Ivy (Cara Theobald) interessiert.

Gute Nachrichten bringt schließlich Anna (Joanne Froggatt) ins Haus: Nach Intervention von Rechtsanwalt Murray (Jonathan Coy) hat Mrs Bartlett ihre sich widersprechenden Aussagen geändert. Bates (Brendan Coyle) wird in einigen Wochen als freier Mann das Gefängnis verlassen können.

Staffel 3, Folge 7: "Veränderungen"

Downton Abbey -Tom mit Baby und Schwiegervater

Anna (Joanne Froggatt) holt überglücklich ihren Mann John Bates (Brendan Coyle) aus dem Gefängnis ab. Nun müssen auf Downton eine Arbeit für Bates und ein Cottage für das Paar gefunden werden. Bates war früher Lord Roberts (Hugh Bonneville) Kammerdiener, seit seinem unfreiwilligen Weggang aus Downton macht Thomas (Rob James-Collier) dessen Arbeit.

Thomas muss nun nicht nur um seine Stelle fürchten. Er hat einige Äußerungen seines Kollegen Jimmy (Ed Speleers) missverstanden und diesen nachts im Dienstbotentrakt aufgesucht. Weil Alfred (Matt Milne) kurze Zeit später das Zimmer betrat, Jimmy außerdem nicht homosexuell ist und der Tumult zu allem Überfluss Mr Carson (Jim Carter) weckte, droht Thomas ein Skandal. O'Brien (Siobhan Finneran) drängt Alfred, Carson die pikanten Details zu erzählen, was vermutlich unweigerlich Thomas' Entlassung, wenn nicht gar die Vernichtung seiner gesamten Existenz zur Folge hätte, da Homosexualität und damit verbundene Handlungen bei Entdeckung mit hohen Gefängnisstrafen geahndet werden.

Edith (Laura Carmichael) reist nach London, um sich mit ihrem Verleger, Mr Gregson (Charles Edwards), zu treffen. Beide sind sehr von einander angetan, sie erzählt ihm sogar, dass sie erst kürzlich vor dem Altar stehen gelassen wurde. Bei einem Lunch in Covent Garden nimmt sie schließlich sein Angebot an, regelmäßig für seine Zeitung zu schreiben. Aus der nach eigener Beschreibung "unsichtbaren" der drei Crawley-Schwestern könnte die erste berufstätige und selbstständige Frau in der Familie werden. Doch einen Ehemann zu finden, ist Edith nach wie vor sehr wichtig.

Matthew (Dan Stevens) trifft sich mit Robert und Jarvis (Terence Harvey), dem Verwalter von Downton, um Neuerungen zu besprechen. Matthew will Downton modernisieren - neue Maschinen, Methoden und Techniken sollen dafür sorgen, dass der Besitz sich selbst erhalten kann. Jarvis kündigt darauf hin seine Stellung. Die alte Violet (Maggie Smith) schlägt vor, Tom (Allen Leech) zum Verwalter zu berufen, damit dieser nicht nach Liverpool geht und die Enkelin mitnimmt.

Trotz aller Gegensätze vereint gibt sich die Familie bei der Taufe von Toms und Sybils Tochter, die katholisch getauft und nach ihrer Mutter benannt wird. Toms aus Liverpool angereister Bruder Kieran (Ruairi Conaghan) und Lady Mary (Michelle Dockery) sind die Paten. Kieran hätte auf Downton beinahe für einen Eklat gesorgt, weil er Tom dazu überreden wollte, bei den Dienstboten in der Küche, nicht mit der Familie Crawley, zu speisen. Doch Tom beweist Solidarität mit und den nötigen Respekt vor seiner angeheirateten Familie. Damit hat er seine Feuerprobe bestanden. Gemeinsam mit Matthew wird er ein Team bilden, das Downton Abbey in die Zukunft führen kann.

Staffel 3, Folge 8: "Intrigen"

Downton Abbey -  Beim Tauziehen

Ein großes Ereignis, das jährliche Cricket-Match des Hauses Downton gegen das Dorf, steht bevor. Doch kaum jemand in der adeligen Familie beherrscht das Spiel richtig, und Teile des Personals treten auf Seiten des Dorfes an.

Thomas (Rob James-Collier) droht der Verlust seiner gesamten Existenz. Butler Carson (Jim Carter) rät ihm zu einer freiwilligen Kündigung, doch O'Brien (Siobhan Finneran) reicht das nicht. Sie versucht erfolgreich, Jimmy (Ed Speleers) und Alfred (Matt Milne) vor ihren Karren zu spannen, so dass Thomas ohne Zeugnis gehen müsste und womöglich wegen des nächtlichen Zwischenfalls in Jimmys Schlafzimmer noch von der Polizei belangt würde. Er würde dann nirgends in England mehr eine Stelle finden können.

Doch Thomas erhält Hilfe, dort, wo er sie kaum vermutet hätte. Bates (Brendan Coyle), der nun wieder als Kammerdiener des Lords arbeitet und mit seiner Frau Anna (Joanne Froggatt) ein kleines Häuschen auf dem Gelände von Downton gemütlich eingerichtet hat, aber auch Mrs Hughes (Phyllis Logan) unterstützen ihn, und so kann O'Brien - in Kenntnis eines ihrer zurückliegenden Vergehen - gezwungen werden, Alfred und Jimmy zurück zu pfeifen.

Aus Schottland ist die lebenslustige und noch sehr junge Lady Rose Flintshire (Lily James) angereist. Sie nutzt die erstbeste Gelegenheit, sich mit Edith (Laura Carmichael) und Matthew (Dan Stevens) für einen Kurztrip nach London abzusetzen, um dort ihren verheirateten Liebhaber, Terence Margadale (Edward Baker-Duly) zu treffen. Edith wiederum sucht ihren Verleger, Mr Gregson (Charles Edwards), auf um mit ihm eine Kolumne zu besprechen. Nicht nur an ihren Texten zeigt dieser großes Interesse. Edith erfährt, dass Gregson verheiratet ist. Seine Frau erkennt ihn nicht mehr, sie ist krank in einer Heilanstalt untergebracht ohne Aussicht auf Besserung. Edith muss sich fragen, ob sie den Kontakt zu Gregson vertiefen möchte, obwohl er sie nicht heiraten kann. Matthew holt Rose aus einem Nachtclub in Soho namens "The Blue Dragon". Er macht ihr ebenso charmant wie unmissverständlich klar, dass sie die Beziehung zu Margadale aufgeben muss. Obwohl Lady Rosamund (Samantha Bond), Matthew und Edith Stillschweigen geloben, erfährt die alte Violet (Maggie Smith) von den Eskapaden der jungen Dame und droht mit schrecklichen Konsequenzen.

Matthew und Lady Mary (Michelle Dockery) treffen sich in London zufällig in der Praxis von Dr Ryder (Richard Teverson). Sie hat eine kleine Behandlung hinter sich gebracht, um ihren Kinderwunsch mit Matthew bald verwirklichen zu können.

Nachdem Tom (Allen Leech) erfolgreich zwischen Robert und Matthew vermitteln konnte, so dass Robert Matthews Modernisierungsplänen zustimmt, macht er Lady Cora, seiner Schwiegermutter, eine noch größere Freude, da er sich entschließt, mit seiner Tochter, der kleinen Sybil, in ihren ersten Lebensjahren auf Downton wohnen zu bleiben, und zwar im Schloss. Ethel (Amy Nuttall) wird Mrs Crawleys (Penelope Wilton) Haushalt verlassen. Sie wird eine Stelle in der Nähe der Bryants antreten, die Großeltern, denen sie ihren unehelich geborenen kleinen Sohn überlassen musste. Mrs Bryant (Christine Mackie) unterstützt das Vorhaben.

Staffel 3, Folge 9: "Himmel und Hölle"

Downton Abbey - in den Highlands

Ein Jahr später: Nachdem der gewohnte Sommeraufenthalt in Schottland wegen Lady Sybils Tod ausgefallen war, freut sich Lord Grantham (Hugh Bonneville) mit seiner Familie und Teilen der Dienerschaft nun auf den Besuch in Duneagle, im schottischen Hochland. Selbst Lady Mary (Michelle Dockery), mittlerweile hochschwanger, lässt es sich nicht nehmen, die Familie zu begleiten.

Lord Shrimpie Flintshire (Peter Egan) seine Frau Susan (Phoebe Nicholls), eine Nichte Lady Violets (Maggie Smith), und deren Tochter Rose (Lily James), jüngstes von drei Geschwistern und als einzige noch zu Hause lebend, empfangen die Gäste. Schon bald wird deutlich, dass es in der Ehe der Gastgeber gewaltig kriselt. Er will sich auf einen Posten im Empire, nach Bombay, versetzen lassen, seine Frau will ihn begleiten, doch Rose möchte auf keinen Fall mit ins "Juwel der Krone". Doch die Jagdgesellschaften und der große "Ghillies Ball", ein Fest, bei dem Herrschaft und Personal miteinander feiern, zugleich Höhepunkt der Sommersaison, sorgen für Ablenkung. Selbst der aufgeregte werdende Vater, Matthew (Dan Stevens), versucht sein Glück auf der Pirsch.

Witwer Tom Branson (Allen Leech) ist mit einem Großteil des Personals von Downton in Yorkshire zurück geblieben. Jos Tufton (Jon Henshaw), neuer Ladenbesitzer und auf Gewürze spezialisiert, macht aus nicht ganz uneigennützigen Gründen Mrs Patmore (Lesley Nicol) den Hof. Überhaupt haben die Bediensteten im Souterrain stets Gesellschaft, während Tom, wenn er nicht bei seiner kleinen Tochter ist, allein im Speiseraum vor seinem einsamen Gedeck sitzt. So erging es auch einmal Lord Grantham - in der Zeit, als Downton im Ersten Weltkrieg als Hospital fungierte. Damals ließ er sich dazu hinreißen, eine seiner Bediensteten zu küssen, welche kurz darauf aus den Diensten der Familie ausschied. So ergeht es auch der jungen Edna (Myanna Buring). Allzu auffällig sucht sie Toms Gesellschaft, bringt ihn in einen Konflikt zwischen seiner Herkunft und seinem neuen Status. Das kostet sie schließlich ihre Stellung.

Als Lady Mary nach dem "Ghillies Ball", merkt, dass sie sich überanstrengt hat, reist sie vorzeitig mit dem Zug ins heimatliche Yorkshire zurück. Kurze Zeit später bringt sie einen kleinen, gesunden Jungen zur Welt. Mit ihrem Sohn und Toms Tochter ist die Erbfolge für das große Haus nun mehr als gesichert. Doch als das Glück der Familie nach dem Verlust von Sybil endlich wieder hergestellt zu sein scheint, trifft sie ein weiterer, schwerer Schicksalsschlag...

14.11.2012

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