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Terra X  | 19.09.2010  Atlantis der Nordsee

Hat es die Stadt Rungholt in der Nordsee tatsächlich gegeben?

Was Mitte des 14. Jahrhunderts über die norddeutsche Küste hereinbricht, ist dort die verheerendste Sturmflut seit Menschengedenken - und eines der rätselhaften Ereignisse der deutschen Geschichte. Eine ganze Region versinkt in der Tiefe samt einer Stadt Rungholt, die sagenhaft reich gewesen sein soll: ein Atlantis der Nordsee. Nachforschungen bestätigen: Rungholt hat es tatsächlich gegeben. 

Animation: Versunkenes Rungholt

Atlantis der Nordsee

Gab es die versunkene Stadt wirklich?

(08.05.2012)
Flugzeug fliegt über das Wattenmeer

Wo lag Rungholt?

(08.05.2012)
Handelsplatz am Hafen

Reichtum durch Salz

(08.05.2012)

Januar 1362. Über der Nordsee braut sich ein schweres Orkantief zusammen. Die aus Westen kommenden Sturmböen peitschen das Meer auf und treiben gewaltige Wellenberge in Richtung Deutsche Bucht. Es kommt zu einer Katastrophensturmflut nie dagewesenen Ausmaßes.

Reste einer Ortschaft bei Pellworm

30 Ortschaften werden zerstört. Eine von ihnen, Rungholt, soll spurlos in den Fluten versunken sein. Alten Legenden nach liegt es seitdem irgendwo unversehrt auf dem Meeresgrund, und zu manchen Zeiten sollen aus der Tiefe Glocken zu hören sein.

Animation: Sturmflut nähert sich Rungholt
Animation: Sturmflut nähert sich Rungholt (Quelle: ZDF,Hans Jakobi)

10.000 Todesopfer?

Der Mythos von Glanz und Verderben des reichen Rungholt stellte Forscher lange vor Rätsel. Hat es diese Stadt überhaupt jemals gegeben? Wenn es sie gegeben hat: Woher kam der Reichtum, und wo genau ist Rungholt untergegangen? Immer wieder gaben Funde Anlass zu Spekulationen. Anfang des 20. Jahrhunderts tauchten tatsächlich Reste einer untergegangenen Ortschaft im Watt nahe Pellworm auf.

Von wenigen Heimatforschern und Hobby-Archäologen flüchtig untersucht, wurde das Fundareal bald wieder ein Raub der Fluten. Doch seit einigen Jahren sind Rungholt und die Geschehnisse, die zu seinem Untergang führten, in den Fokus wissenschaftlicher Forschung gerückt.

Gesucht wird nach mehr Erkenntnissen über dieses rätselhafte Atlantis der Nordsee und nach den Ursachen der größten Naturkatastrophe des Mittelalters, bei der vermutlich mehr als 10.000 Menschen umkamen. Lag es an der Klimaerwärmung, die für die damalige Zeit verbürgt ist? Waren es Auswirkungen eines durch Erdrutsche verursachten Tsunami?

Spielszene: Männer vermessen Brunnenreste
Spielszene: Andreas Busch und Helfer finden Brunnenreste (Quelle: ZDF,Ingo Wandmacher)

Gebäudereste am Meeresgrund

Bei Grabungen vor Ort, bei der Suche in alten Archiven und mit Hilfe moderner Technologie fahndet Terra X zusammen mit Wissenschaftlern nach Spuren der versunkenen Stadt und den Gründen für ihren Untergang. Über Datenbanken werden auch historische Quellen zur Wetter- und Klimageschichte in die Recherche einbezogen.

Augenfällig ist: Einen Tag vor der Flut an der deutschen Küste wüteten schwere Stürme im westlichen Teil der Nordsee in England. Die Indizien verdichten sich zu dem Ergebnis, dass die "Grote Mandränke", das große Menschenertrinken, Teil eines meteorologischen Großereignisses war, das kurz vor Rungholt auch die einstige englische Hafenstadt Dunwich zerstörte. Dort entdecken Taucher 200 Meter von der heutigen englischen Steilküste entfernt Gebäudereste auf dem Meeresboden.

Spielszene: Bewohner Rungholts zieht Karren
Spielszene: Bewohner Rungholts rettet Hab und Gut (Quelle: ZDF,Hans Jakobi)

Flutwelle aus England

Nach der Auswertung von Wetter- und Wetterschadensdaten zu 10.000 Jahren Klimageschichte der Britischen Inseln lassen sich eine außergewöhnliche Großwetterlage und das genaue Datum der Katastrophe herausfinden: der 15. und 16. Januar 1362. 24 Stunden später traf die gewaltige Flutwelle die Nordwestküste Deutschlands und führte zu der gewaltigen Katastrophe, die auch das Schicksal Rungholts besiegelte.

Terra X begleitet die Forscher bei der Lösung des Rätsels von Rungholt. Dabei wird deutlich, dass die Erkenntnisse über den Untergang vor langer Zeit auch auf drohende Gefahren für die heutige Küste durch die derzeitige Klimaerwärmung hinweisen.

Sendungsinformationen

Atlantis der Nordsee
Sonntag, 19. September 2010, 19.30 Uhr

Film von Gabriele Wengler, Sandra Papadopoulos
Kamera: Hans Jakobi bvk, Ralf Gemmecke
Sprecher: Jürg Löw
TV-Redaktion: Günter Myrell, Michael Leja

Online-Redaktion: Michael Büsselberg, Sonja Roy

19.09.2010

Sendungsinformationen

Sonntag 29.05.2016, 11:05 - 11:50 Uhr

Länge: 45 min.

Deutschland , 2010

Altersfreigabe: 6

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