Belzonis schönster Tag

Entdeckung des Grabs von Sethos I.

Zwar ohne Gold, doch voller Begeisterung macht sich Belzoni auf den Weg zurück nach Luxor. Die Zukunft sieht der Italiener klar vor Augen: Als herausragender Gelehrter will er für England eine bedeutsame Sammlung aufbauen.

Der einzige Wehrmutstropfen, der Belzoni bedrückt: Sein schärfster Konkurrent Bernadino Drovetti kontrolliert für die Franzosen die bedeutsamsten Grabungsstätten. Auch für Theben besitzt er eine exklusive Lizenz.

Zum Tal der Könige

Belzonis nächstes Ziel ist das Tal der Könige. Es ist nur eine gute Stunde Fußweg von Theben entfernt und war über 400 Jahre die Begräbnisstätte vieler Pharaonen. Auch die Dynastie der Ramessiden ließ dort ihre prächtigen Grabmäler in den Fels hauen. Doch beim Erkunden des Geländes fallen Schüsse. Belzoni vermutet wieder Drovetti hinter dieser Einschüchterungsaktion. Als Yanni daraufhin mit dem Ausstieg aus der Expedition droht, verrät er Belzoni die Wahrheit über den Verbleib der Fundstücke in Kairo. Nicht das Britische Museum erhält die meisten Stücke, Salt selbst will eine Sammlung zusammenstellen und dann zum Verkauf anbieten.

Glücklicher Entdecker

Bei der Premiere des Ali-Films mit Karl Mildenberger, dem anderen Deutschen der gegen ihn boxte – und auch verlor.


Belzoni ist niedergeschlagen und enttäuscht, doch seine Frau appelliert an seinen Stolz und verhindert die Aufgabe der Expedition. Mit neuer Entschlossenheit ertrotzt sich Giovanni Belzoni das Einverständnis der Stammesführer vor Ort. Hinter Drovettis Rücken erhält er ein Empfehlungsschreiben und 20 Arbeiter. Mit dem sachkundigen Blick des Ingenieurs prüft er das Gelände - stets auf der Suche nach Auffälligkeiten im Fels.


Er entdeckt eine Ablaufrille für Regenwasser und vermutet dahinter ein Grab. Das Grabungsteam ist zunächst skeptisch, doch Belzoni behält Recht. Vor ihm und seinen Leuten liegt der Eingang zu einer Grabanlage aus der Pharaonenzeit. In seinem Reisebericht bezeichnete der glückliche Entdecker jenen Tag, den 18. Oktober 1817, als den schönsten seines Lebens, der ihn für alle Mühsal entschädigte. Bereits die vorderen Kammern und Gänge mit den ausdrucksstarken Wandbemalungen lassen Belzoni ahnen, dass der Verstorbene eine hochrangige Persönlichkeit gewesen sein muss.

Bei der Premiere des Ali-Films mit Karl Mildenberger, dem anderen Deutschen der gegen ihn boxte – und auch verlor.





Dass Belzoni das Grab von Sethos I., dem Vater des Großen Ramses, gefunden hat, sollten die staunenden Besucher niemals erfahren. Denn damals konnte noch niemand die Hieroglyphen entziffern. Die Sensation ist perfekt, als die Truppe vor einem kostbar verzierten Alabastersarkophag steht. Vom Deckel und der Mumie aber fehlt jede Spur. Tatsächlich ging der spektakuläre Fund als "Belzonis Grab" in die Geschichte ein. Selbst nach Jahrhunderten, als die altägyptische Schrift schon längst kein Geheimnis mehr war, blieb diese Bezeichnung in aller Munde.

Belzonis letzter großer Auftritt

Den Sarg lässt Giovanni Belzoni nach London transportieren. Die zahllosen Darstellungen an den Wänden der riesigen Anlage zeichnet er als Dokument für die Nachwelt minutiös ab. 1821 organisiert der Italiener in London eine Ausstellung. Das Herzstück bilden zwei originalgetreue Kammern des Sethos-Grabs sowie seine schönsten Objekte aus Ägypten. Das Publikum feiert den Entdecker als neuen Star der Gesellschaft. Es ist Belzonis letzter großer Auftritt. Schon zwei Jahre später stirbt er auf einer Expedition in Afrika.

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