Der Schrecken der Weltmeere

Henry Morgan, ein Pirat im Auftrag der britischen Krone

Morgan spielte eine Schlüsselrolle beim wirtschaftlichen und militärischen Aufstieg des britischen Empire. Er war in der Neuen Welt erfolgreicher als alle anderen Seeräuber.

Henry Morgan wurde 1635 im britischen Llanrhymny geboren. Schon als Kind soll er nach Barbados verschleppt worden sein.

Der Stratege unter den Freibeutern

Bukaniere nannte man die Seeräuber der Westindischen Inseln. Freibeuter waren mit einem königlichen Kaperbrief ausgestattet und dazu befugt, Schiffe feindlicher Nationen zu plündern. Das hatte einfache politische Hintergründe. Spanien war im Besitz überaus reicher Kolonien in der Karibik, Mexiko, Mittel- und Südamerika. England, Frankreich und die Niederlande wollten in der Neuen Welt Fuß fassen und an diesem Reichtum teilhaben.

Henry Morgans Weg über die Meere führte ihn schließlich zu den Westindischen Inseln. Dort verlor sich seine Spur für einige Jahre, bis sein Name im Zusammenhang mit brutalen Übergriffen auf spanische Festungen wieder auftauchte.

Im Alter von 25 Jahren gehörte Morgan zu den "Brüdern der Küste", einem lockeren Bund von Seeräubern. Schnell machte er sich einen Namen als Anführer der rauen Gesellen. Trotz seiner jungen Jahre galt er als Führungspersönlichkeit. Seine Anhänger folgten ihm bedingungslos. Morgan schaffte es, die rauen Gesellen unter seine Kontrolle zu bringen und straff zu organisieren. Immer wieder beeindruckte er seine Truppen mit strategischem Weitblick und überragendem Kampfgeschick.

Sozialversicherung für Freibeuter

Henry Morgan verfasste die "Articles of Agreement", zur Versorgung seiner Mannschaft. Neben der Verteilung der Beute ging es in dem Schriftstück vor allem um die Vergütung der in der Schlacht verletzten Männer. Wenn zum Beispiel ein Kämpfer ein Bein verlor, wurde er mit einem festgelegten Betrag oder aber mit sechs Sklaven entschädigt. Besonders tapfere Männer erhielten zusätzliche Belohnung. Alle Piraten unterzeichneten diesen Vertrag.

Die "Articles of Agreement", von Henry Morgan persönlich verfasst, werden heute im Archivo General de Indias in Sevilla aufbewahrt.

Morgan wird Admiral der englichen Flotte

Eine Festung nach der anderen legte Morgan in Schutt und Asche. Dabei operierte er immer von Land aus. Kein einziges Mal bestritt Morgan einen Kampf auf offener See. Trotzdem wurde der Pirat Morgan zum Admiral der englischen Flotte ernannt. Damit erhielt er offiziell die Erlaubnis, sämtliche spanische Stellungen in der Karibik anzugreifen und zu zerstören. Der Seeräuber führte das Oberkommando über 36 Schiffe und knapp 2000 Mann und galt als der brutalste Pirat aller Zeiten.

Im Auftrag des englischen Königs eroberte Morgan mit spektakulären Überfällen zahlreiche spanische, uneinnehmbare Festungen. Er wurde in den Adelstand erhoben und zum Vizegouverneur von Jamaika ernannt. Jamaika wurde seine letzte Heimat. Hier starb er an den Folgen seines Alkoholkonsums.

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