Expansion nach Amerika

Mit Leif Eriksson nach Neufundland

Durch die Entdeckung Amerikas vor rund 1000 Jahren erweiterte sich der Aktionsradius der Wikinger-Hanse erneut.

Der erste Eindruck war alles andere als ermutigend: "Helluland", Steinland, nannte Leif Eriksson, der Sohn Eriks des Roten, die Nordküste von Neufundland.

Leifs Expeditionen

Siedlungsreste in Nordamerika

Die Archäologin Birgitta Wallace folgte Leif Erikssons Spuren und fand die Überreste seiner und einiger anderer Wikingerexpeditionen nach Nordamerika. Aus den Sagas weiß sie, dass Leif eine weitere Region fand, die er "Vinland", das "Land des Weins" taufte.


Auf seiner Expedition wurde Leif Eriksson von seiner Frau begleitet: Gertrid der Schönen. Sie soll schwanger gewesen sein und - so berichtet es die Sage - in der Neuen Welt einen Sohn mit Namen Snorri geboren haben.


Die einzigen Reste einer Wikingersiedlung, die man in Nordamerika je entdeckt hat, befinden sich in L'Anse Meadows im Norden Neufundlands. Eine Reihe von Fundstücken lassen die Vermutung zu, dass hier kleinere Boote repariert wurden. Die Wikinger reisten zwar in ihren gewaltigen Lastschiffen an, hatten aber immer auch kleine Dingis im Schlepptau.

Kniffliges Unterfangen

Schmiede fertigten hier im Akkord Nieten, um die beschädigten Boote wieder flott zu machen. Eines der aufregendsten Ergebnisse der Grabungen jedoch ist die Analyse der Feuersteine. Die Untersuchungen zeigen, dass die Steine im größten Gebäude aus Grönland stammen, während die Steine eines anderen Hauses aus Island importiert worden sein müssen.


Der Sage nach war Leif Eriksson Grönländer, während die Mannschaft aus Island stammte. Ob und wie weit die Wikinger an Amerikas Küste nach Süden gesegelt sind, darüber streiten die Geister. Von Neufundland aus die nordamerikanische Küste entlang zu schippern, ist ein kniffliges Unterfangen, selbst heute noch. Gunnar Marel Eggertsson bewies durch seine Fahrt zur Jahrtausendwende ganz praktisch, dass es möglich ist, mit einem Wikingerschiff von Skandinavien aus nach New York zu segeln.

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