Landvermesser auf Abwegen

Sinn für die Zeichen der Natur

Als junger Landvermesser, kaum 20 Jahre alt, zieht William Smith durch seine Heimat und lernt in der Landschaft zu lesen, wie andere in Büchern - ausgestattet mit einem phänomenalen Sinn für die sichtbaren und unsichtbaren Zeichen der Natur.

In den Hügeln von Wales entdeckt er den Code, der die Erdgeschichte verschlüsselt. Ganz England macht Smith zu seinem Jagdrevier. Abertausende Meilen. Fast 30 Jahre lang sammelt er ungezählte Daten, Beobachtungen und Skizzen.

Magische Schönheit




Schon seit seiner Kindheit ist der Sohn eines Dorfschmieds fasziniert von der magischen Schönheit der Steine. Seine Reisen bieten ihm eine willkommene Gelegenheit, seinem Forschertrieb zu folgen. Vom schottischen Norden bis zur Kanalküste versucht er die Botschaft der Steine zu entziffern.





Landvermesser ist ein Beruf mit Zukunft im England der Bodenreform. Landsitze werden erfasst und mit buschigen Hecken eingehegt, Flüsse begradigt und Kanäle gebaut. Die Welt am Ende des 18. Jahrhunderts steht vor dem Aufbruch in die Moderne. Bald prägen exakt vermessene Straßen, Schienen und Wasserwege die Landschaft. Seine Erkenntnisse tragen dazu bei, das Bild der Erde für immer zu verändern.

Revolutionäre Gedanken

Die erste Station seines Forscherlebens ist die Rugborne Farm nahe Bath. Das Anwesen lag in einem Kohlerevier und gehörte einer Zechenbesitzerin. Hier findet der ambitionierte Smith seine erste Anstellung. Wenn Smith von der Arbeit kommt, setzt er sich immer in die gleiche Mauernische. Revolutionären Gedanken über den Aufbau der Erde bewegen ihn. Jede freie Minute nutzt er, um die Bilderrätsel im Stein zu lösen - vor allem bei Exkursionen in die finstere Welt der Kohleminen.

Beim Abstieg in die Tiefe registriert er die Folge der Gesteine, in die das schwarze Gold der Gruben eingebettet ist. Erstmals beginnt er das Prinzip der Erdschichten zu durchschauen. Fasziniert stellt er fest, dass jede Kohleart ihre eigenen Merkmale hat. Ein unverwechselbares Muster von Fossilien ist darin eingeschlossen. In ihnen erkennt er den Wegweiser für die Exploration der Erdschichten.

Pionier der Unterwelt




Fasziniert beobachtet der Pionier der Unterwelt das Gefüge der Felsbänder - und erkennt, dass in der Tiefe der Erde eine wundersame Ordnung herrscht. Jede Erdschicht beherbergt typische Fossilien-Arten, versteinerte Pflanzen und Tiere, die vor Jahrmillionen die Erde besiedelten. In ihnen buchstabiert Smith das Alphabet der Gesteine.

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