Joseph Ratzinger - Eine Jugend im Dritten Reich

Von der Geburt bis zur Priesterweihe des heutigen Papstes

"Habemus Papam" - als am 19. April 2005 weißer Rauch aus dem Kamin der Sixtinischen Kapelle aufstieg, sprachen viele von einer Sensation: Mit Joseph Kardinal Ratzinger wurde erstmals seit 482 Jahren ein Deutscher auf den Stuhl Petri gewählt.

"Wir sind Papst", schrieb eine Zeitung hierzulande. Doch nicht überall wurde die Wahl eines Deutschen zum Nachfolger Johannes Pauls II. mit Wohlwollen kommentiert.

"Vom Hitlerjungen zum Papa-Ratzi"

"Vom Hitlerjungen zum Papa-Ratzi" titelte die englische Zeitung "The Sun". Ein Foto des 16-Jährigen als Flakhelfer der Wehrmacht ging um die Welt - mit dem Tenor, ob ein ehemaliger "Hitlerjunge" denn Papst sein dürfe. Wie aber gestaltete sich die Jugend des deutschen Pontifex tatsächlich?


Die Dokumentation richtet den Blick auf die Jahre von seiner Geburt im bayerischen Marktl bis zur Priesterweihe in Freising, fokussiert auf Kindheit und Jugend Joseph Ratzingers während NS-Diktatur und Weltkrieg.

Mitschüler und Kriegskameraden

Hitlerjunge, Luftwaffenhelfer, kommandiert zum Reichsarbeitsdienst, Soldat und Kriegsgefangener - was hieß das für einen jungen Menschen, der damals schon Priester werden wollte?


Was er seinerzeit erlebte, spiegeln zahlreiche biografische Dokumente, Briefe und Fotos aus dem Besitz der Familie sowie Aussagen von Zeitzeugen und Wegbegleitern - darunter Mitschüler, Kriegskameraden und spätere Priesterkollegen. Georg Ratzinger, der Bruder des Papstes, schildert, welche Prägungen beide Brüder im Elternhaus erfahren haben.

Junger Christ im "Dritten Reich"

Der Film rekonstruiert Schlüsselmomente der Jugendjahre im "Dritten Reich", die zeigen, ob und wie es möglich war, sich als junger Christ Forderungen des NS-Regimes zu entziehen.

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