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Sportstars: Matthias Steiner

Der emotionale Muskelmann

von Daniel Koschera

In Peking stemmt Matthias Steiner das unfassbare Gewicht von 258 Kilogramm - und holt Gold. Aber es ist seine rührende Geste, mit der der Gewichtheber die Herzen der Deutschen eroberte.

20 min
20 min
13.07.2021
13.07.2021
Verfügbarkeit:
Video verfügbar bis 12.07.2022, in Deutschland

Der stärkste Mann der Welt in Tränen: in der rechten Hand die Goldmedaille, in der linken das Foto seiner verstorbenen Frau. Für sie hatte er nach ihrem tragischen Unfall an seinem Traum vom Olympischen Gold festgehalten. Millionen Fernsehzuschauer sind tief berührt.

Sportstars - wir feiern sie, wir bewundern sie. Aber - ist es nur der Erfolg, der aus einem Athleten einen "Sporthelden" macht? Eine Weltklasse-Leistung ist sicherlich die Voraussetzung, aber wir, das Publikum, lieben offensichtlich nicht nur Sieger. Unsere Gunst erobern die Sportler auch mit ihren Emotionen – ihrer Freude, ihren Tränen. Ihrem Ehrgeiz, ihrem Scheitern.

Matthias Steiner wächst in Niederösterreich auf und beginnt schon als Jugendlicher mit dem Gewichtheben. Er machte eine Ausbildung zum Gas- und Heizungsinstallateur, ehe er Sportprofi wird. Schon früh feiert er Erfolge. Der erste Rückschlag droht einen Tag vor seinem 18. Geburtstag. Bei ihm wird Diabetes diagnostiziert, eigentlich das frühe Karriere-Aus, doch Steiner lernt, mit seiner Krankheit umzugehen. Um besser trainieren zu können, wechselt er nach Deutschland und lässt sich 2008 einbürgern.

Der größte sportliche Erfolg Matthias Steiners ist der Gewinn der Goldmedaille bei den Olympischen Spielen von Peking 2008. Steiner tritt im Superschwergewicht an, wuchtet die 258 Kilogramm in die Höhe. Die unvergessenen Bilder entstehen bei der Siegerehrung. Ein besonderer olympischer Moment, auch für IOC-Präsident Thomas Bach: "Das ist eine olympische Geschichte, die ihresgleichen sucht."

Olympiasieger, Europameister, Weltmeister - zu seiner aktiven Zeit wog Matthias Steiner 150 Kilogramm. 2012 beendete er seine Karriere und nahm 45 Kilogramm Körpergewicht ab. Das sei ihm leichtgefallen, schon lange habe er das Gefühl gehabt: "Ich muss diesen Körper wieder verlassen." Seit 2010 ist Matthias Steiner wieder verheiratet, hat zwei Kinder. Heute ist er als Fitness- und Ernährungscoach tätig, hält Vorträge und schreibt Bücher.

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