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Tropenwälder

Die Tropenwälder sind sehr wichtig für die Erde, trotzdem gibt es immer weniger.

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Wie ein grüner Gürtel ziehen sich die Tropen rund um die Erde. In diesem Gebiet ist es das ganze Jahr über warm und feucht. Deshalb wachsen hier besonders viele verschiedene Pflanzen und Bäume. Am Tag der Tropenwälder, am 14. September, sollen die Menschen darauf aufmerksam werden, dass diese Wälder geschützt werden müssen. Der Grund: Die Tropenwälder auf der Erde werden immer kleiner.

Regenwald in Brasilien
Ein Regenwald in Brasilien
Quelle: mev

Wälder werden zerstört

ABholzung im Regenwald zum Anbau von Öl-Palmen
Abholzung im Tropenwald
Quelle: reuters

Viele Bäume werden zum Beispiel gefällt, um daraus Häuser oder Möbel zu bauen. Außerdem werden riesige Waldflächen abgebrannt, um Platz für große Rinderweiden oder Felder zu schaffen. Jedes Jahr wird durch diese Brandrodung eine riesige Fläche des Tropenwaldes zerstört. 

Die Zerstörung der Tropenwälder ist so schlimm, weil diese Wälder eine wichtige Aufgabe haben: Sie reinigen die Luft. Die Bäume im Tropenwald stellen Sauerstoff her und geben ihn an die Luft ab. Gleichzeitig verbrauchen sie das Gas Kohlendioxid. Das ist in unserer Luft enthalten. Zu viel Kohlendioxid (CO2) ist schädlich für die Umwelt und auch für Menschen.

Zu viel Kohlendioxid

Wenn immer weniger Bäume da sind, wird auch weniger Kohlendioxid verbraucht. Das bedeutet, dass in der Luft mehr Kohlendioxid enthalten ist. Das ist ein großes Problem, denn zu viel CO2 ist nicht nur schädlich, sondern auch mitverantwortlich für den Klimawandel.

Pflanzen in Malaysia
Viele Pflanzen gibt es nur im Tropenwald.
Quelle: colourbox

In den Tropenwäldern leben viele Tierarten, die es sonst nirgends auf der Welt gibt. Wenn die Bäume abgeholzt oder niedergebrannt werden, wird der Lebensraum der Tiere zerstört. Einige Tiere sind deshalb bereits vom Aussterben bedroht. Auch die einzigartige Pflanzenvielfalt der tropischen Wälder ist in Gefahr: Während es in ganz Europa nur etwa 50 verschiedene Baumarten gibt, wachsen auf einer Fußballfeld-großen Fläche Tropenwald oft mehr als 500 verschiedene Pflanzenarten.

Viele Arten noch unbekannt

Viele Tier- und Pflanzenarten im Tropenwald sind noch gar nicht entdeckt. Experten glauben, dass bis jetzt nur ein ganz kleiner Teil wissenschaftlich erforscht ist. Einige dieser erforschten Pflanzen haben besondere heilende Kräfte. Sie werden für Medikamente gegen Krankheiten genutzt.

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