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Jony Ive verlässt Unternehmen - Apple-Chefdesigner geht eigene Wege

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Fast 30 Jahre lang beeinflusste Jony Ive mit seinen Design-Ideen die Geschicke Apples. Nun geht der Chefdesigner des Konzerns eigene Wege. Er bleibt jedoch eng mit Apple verbunden.

Apple Chef Tim Cook (l.) und Chefdesigner Jonathan Ive
Jony Ive (rechts) war über Jahre einer der wichtigsten Köpfe bei Apple, hier neben Apple-Chef Tim Cook.
Quelle: reuters

Apple-Designchef Jony Ive verlässt nach fast drei Jahrzehnten den US-Technologiekonzern und macht sich selbstständig. Der 52-jährige gebürtige Brite, der unter anderem maßgeblich an der Entwicklung des iPhone mitwirkte, wird sein eigenes Designbüro eröffnen, wie Apple am Donnerstag mitteilte.

Apple werde aber einer der Hauptkunden des neuen Designbüros. Beide Seiten würden künftig bei einer Reihe von Projekten zusammenarbeiten. Ives Abgang soll noch in diesem Jahr erfolgen.

Maßgeblich an Entwicklung von iPhone beteiligt

"Jony ist eine einzigartige Persönlichkeit in der Design-Welt und seine Rolle bei Apples Revival kann nicht stark genug betont werden", erklärte Apple-Chef Tim Cook. Er verwies unter anderem auf den Computer iMac aus dem Jahr 1998, das iPhone, aber auch den neuen Konzernsitz Apple Park.

Ein iPhone X neben iPhones anderer Generationen. Archivbild
Das iPhone X hat Ive ebenso wie die anderen Generationen mitentwickelt.
Quelle: Lino Mirgeler/dpa

"Nach fast 30 Jahren und zahllosen Projekten bin ich am stolzesten, dass wir bei Apple ein Design-Team, Prozesse und eine Kultur geschaffen haben, die ihresgleichen sucht", sagte Ive laut Apple-Statement. Künftig sollen seine Kollegen Evans Hankey und Alan Dye für das Design-Team an Vorstand Jeff Williams berichten. Beide hätten schon seit vielen Jahren Führungsrollen inne, teilte der Konzern mit.

In einem Interview mit der "Financial Times" sprach Ive einem natürlichen und behutsamen Übergang. "Obwohl ich kein (Apple)-Mitarbeiter sein werde, werde ich mich trotzdem sehr engagieren - ich hoffe, dass es noch viele, viele Jahre dauern wird."

Vertrauter von Steve Jobs

Designer Ive hatte sich Apple 1992 angeschlossen. Er galt als einer der engsten Vertrauten des verstorbenen Apple-Gründers Steve Jobs. Auch nach dessen Tod blieb Ive die treibende Kreativkraft des Unternehmens. In einer Biografie wird Jobs mit den Worten zitiert: "Wenn ich einen spirituellen Partner bei Apple hatte, dann Jony." Er und Ive würden sich die meisten Produkte gemeinsam ausdenken. "Und dann ziehen wir andere hinzu und sagen: 'Ey, was haltet ihr davon?'"

Apple iMac
Mit dem Apple iMac riss das Unternehmen das Ruder 1998 herum.
Quelle: imago

Zur Legende wurde Ives Design-Konzept des iMac, mit dem sich Apple Ende der 90er Jahre aus einer existenzbedrohenden Krise befreien konnte. Es war eines der ersten Projekte, die der 1997 in das Unternehmen zurückgekehrte Jobs in die Wege leitete. Mit seinen bunten, knubbeligen Geräte-Entwürfen brachte Ive das Unternehmen wieder zurück auf die Erfolgsspur.

Ive kam 1967 in London zur Welt und studierte in Newcastle Produktdesign. Danach begann er seine Karriere im Londoner Designstudio Tangerine. Apple engagierte ihn zunächst als Berater, 1992 zog Ive dann ganz zur Firmenzentrale nach Cupertino.

Ive bekannt für minimalistische Formensprache

Als erstes Projekt entwarf er in Kalifornien das Design von Apples Produktreihe Newton. Die Gestaltung des iPods, mit dem Apple in den Folgejahren die Musikindustrie umkrempelte, stammt ebenfalls aus Ives Feder. Zuletzt setzten Ive und sein Team mit der Apple Watch und den Ohrhörern AirPods gestalterische Akzente. Alle seine Konzepte durchzieht als gemeinsamer Nenner die Reduktion auf das Wesentliche. In seiner minimalistischen Formensprache ließ sich Ive Zeit seines Lebens von dem deutschen Industriedesigner Dieter Rams inspirieren, der viele Jahre Chefdesigner von Braun war.

Die vergangenen Jahre kümmerte sich Ive allerdings nicht nur um das Design neuer Apple-Produkte, sondern vor allem um den Bau der neuen Firmenzentrale in Cupertino. So soll Ive persönlich Details der Innenausstattung des riesigen kreisrunden Gebäudes entworfen haben.

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