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Umgang mit Informanten - Brüssel will Whistleblower besser schützen

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Nach Affären wie Dieselgate und Paradise Papers will die EU-Kommission Informanten besser schützen, wenn sie ungesetzliche Praktiken enthüllen. Dafür gibt es nun einen Vorschlag.

Die EU-Kommission plant, bessere Schutzmaßnahmen für Whistleblower einzuführen. Allerdings sollen auch Regeln aufgestellt werden, wann die Öffentlichkeit informiert werden darf.

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Facebook-Datenskandal, Panama Papers oder Luxleaks: Hinweisgeber solcher Missstände sollen in Europa künftig besser geschützt werden. "Es sollte keine Strafe dafür geben, das Richtige zu tun", sagte der Vize-Präsident der EU-Kommission, Frans Timmermans, bei der Vorstellung eines entsprechenden Gesetzesvorschlags in Brüssel.

Mit den Plänen für EU-weite Mindeststandards reagiert die Kommission eigenen Angaben zufolge auf mehrere Enthüllungen von Missständen, die dem öffentlichen Interesse der gesamten EU geschadet haben. "Viele vergangene Skandale wären nie ans Licht gekommen, wenn Insider nicht den Mut gehabt hätten, ihre Stimme zu erheben", sagte Timmermans. Diese riskierten jedoch ihre Karriere und müssten sogar gesundheitlichen Schaden fürchten.

EU-Kommission: Quellen investigativer Journalisten schützen

Die EU-Kommission betonte, der Entwurf schütze auch die Quellen investigativer Journalisten. "Das schulden wir den Journalisten, die ihr Leben verloren haben, weil sie zu tief gebohrt haben", sagte EU-Justizkommissarin Vera Jourova und nannte die Journalisten Daphne Caruana Galizia aus Malta und den Slowaken Jan Kuciak, die zuletzt getötet worden waren.

Whistleblower sollen vor Vergeltung geschützt werden

Nach den neuen Plänen soll das Melden von Handlungen, die gegen EU-Gesetz verstoßen, vereinheitlicht werden. Zunächst ist ein interner Beschwerdeweg vorgesehen. Unternehmen mit mehr als 50 Mitarbeitern oder einem Jahresumsatz von mehr als zehn Millionen Euro müssen eine Meldestelle einrichten, an die sich Angestellte in der Regel zuerst wenden müssen.

Erst im zweiten Schritt sollen sie sich an staatliche Behörden wenden, die ebenfalls entsprechende Kanäle einrichten müssen. Innerhalb von drei Monaten - in Ausnahmen sechs - muss dem Hinweisegeber eine Rückmeldung zum Verfahrensstand gegeben werden. Geschieht dies nicht, kann er sich an die Öffentlichkeit - etwa an Journalisten - wenden. Diese Möglichkeit besteht auch dann, wenn das öffentliche Interesse gefährdet ist.

EU-Justizkommissarin Vera Jourova sagte, es bleibe letztlich eine Entscheidung des Whistleblowers, ob er alle drei Stufen durchlaufe: "Wenn er sieht, dass sein Boss - ein Bürgermeister oder ein Firmenchef - in Rechtsverletzungen verwickelt ist, wird er den externen Kanal nutzen." In eingeschränkten Fällen würde der EU-Vorschlag laut Kommission auch den direkten Gang an die Öffentlichkeit erlauben.

Der Whistleblower selbst soll nach den EU-Plänen vor einer möglichen Vergeltung seines Arbeitgebers geschützt werden. Entlassungen und andere Schikanen sollen ausgesetzt werden, bis ein Gerichtsverfahren beendet ist, die Beweislast wird umgekehrt: Der Arbeitgeber muss nachweisen, dass eine Kündigung nicht mit den Enthüllungen des Angestellten in Verbindung steht.

Datenskandal um Facebook sei beispielhaft

Den Begriff Whistleblower definiert die EU-Kommission weit. So fallen nicht nur Angestellte, sondern etwa auch Freiberufler, Zulieferer oder unbezahlte Praktikanten darunter. Das Gesetz soll etwa bei Verstößen im Bereich der Finanzdienstleistungen, des Umweltschutzes und des Verbraucherschutzes angewendet werden.

Den Datenskandal um Facebook und Cambridge Analytica bezeichnet die Brüsseler Behörde als beispielhaft für den Stellenwert von Whistleblowern. Von dem Datenleck, das durch den Informanten Christopher Wylie öffentlich wurde, sind nach Facebook-Angaben bis zu 87 Millionen Nutzer betroffen.

Transparency: Ein "mutiger Schritt"

Aus dem Europaparlament kamen positive Reaktionen auf den Entwurf aus Brüssel: Grünen-Politiker Sven Giegold sieht einen "Durchbruch für den Schutz von Whistleblowern in Europa". Nun müsse sich die Bundesregierung dafür einsetzen, dass er auch umgesetzt werde. Zudem müsse der Schutz von Whistleblowern auch im deutschen Recht verankert werden. "Der Druck des Europaparlaments hat sich gelohnt", sagte SPD-Politikerin Sylvia-Yvonne Kaufmann.

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Die Anti-Korruptionsorganisation Transparency International nannte den Kommissionsvorstoß einen "mutigen Schritt" und "ehrgeizig". Bevor die neue Richtlinie Gesetz wird, müssen die EU-Staaten und das Europaparlament ihr noch zustimmen.

Dokumentation: Die Wahrheit und ihr Preis

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