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"Star-Wars"-Star gestorben - Trauer um Chewbacca-Darsteller

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Sein Kostüm war für einen Schauspieler eher undankbar. Und doch machte die Rolle des Chewbacca Peter Mayhew berühmt. Jetzt gibt es eine traurige Nachricht für "Star Wars"-Fans.

Fünf Mal übernahm Peter Mayhew die Rolle des Chewbacca. Archivbil
Fünf Mal übernahm Peter Mayhew die Rolle des Chewbacca in den Star- Wars-Filmen. Archivbild
Quelle: Jordan Strauss/Invision/AP/dpa

Der Schauspieler Peter Mayhew, der durch seine "Star Wars"-Rolle als der zottelige Chewbacca berühmt wurde, ist tot. Der gebürtige Brite sei am 30. April auf seinem Anwesen in Texas gestorben, teilte seine Familie mit. Der Schauspieler wurde 74 Jahre alt. Eine Todesursache wurde nicht genannt.

"Star Wars"-Schöpfer George Lucas hatte den über 2,20 Meter großen Darsteller 1977 für "Krieg der Sterne" gecastet. Weitere vier Male schlüpfte Mayhew in das haarige Kostüm der beliebten Figur.

Star Wars
Wookie Chewbacca
Quelle: dpa

Der 2,21 Meter große Schauspieler wurde 1944 in London als Sohn eines Polizisten geboren. Er arbeitete in einem Krankenhaus in der britischen Hauptstadt, als er vom Filmproduzenten Charles Schneer entdeckt wurde. Seine erste Kinorolle spielte er 1977 im Film "Sinbad und das Auge des Tigers" - er verkörperte darin einen Minotaurus. Auch das war ein Fabelwesen.

Rolle seines Lebens

Im selben Jahr spielte Mayhew erstmals die Rolle, die sein Leben prägen sollte: Für den ersten "Star Wars"-Film "Krieg der Sterne" schlüpfte er in die Rolle des Wookiee-Kriegers Chewbacca, des Co-Piloten und besten Freundes des von Harrison Ford verkörperten Filmhelden Han Solo. Auch in "Das Imperium schlägt zurück", "Die Rückkehr der Jedi-Ritter", "Die Rache der Sith" und letztmals 2015 in "Das Erwachen der Macht" spielte er Chewbacca. Dann musste er aus gesundheitlichen Gründen aufhören.

Für "Das Erwachen der Macht" habe Mayhew sich "aus dem Rollstuhl zurückgekämpft", schrieb seine Familie am Donnerstag. Der Darsteller habe Chewbacca immer "mit Herzblut" gespielt. "Für ihn bedeutete die Star-Wars-Familie so viel mehr als eine Filmrolle. Die Beziehungen, die damals begannen, wurden zu Freunden und einer Familie, die er in den folgenden Jahrzehnten geliebt hat."

... den sanftesten aller Giganten.
Mark Hamill

Der Schauspieler Mark Hamill - der Luke Skywalker der "Star Wars"-Filme - würdigte Mayhew am Donnerstag als "den sanftesten aller Giganten". Der Darsteller sei ein "großer Mann mit einem noch größeren Herz" gewesen. Mayhew hinterlässt eine Frau und drei Kinder. Eine Trauerzeremonie soll nach Angaben seiner Familie am 29. Juni abgehalten werden. Für Fans soll es dann im Dezember eine Veranstaltung in Los Angeles geben.

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