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Erklärung von 1917 - Loslösung von Russland vor 100 Jahren

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Während bei vielen am 6. Dezember der Nikolaus kommt, feiert Finnland seinen ganz besonderen Tag: vor genau 100 Jahren wurde die Unabhängigkeit des Landes von Russland erklärt.

See in Finnland
Quelle: imago

Im Windschatten der Oktoberrevolution brachen die Finnen vor 100 Jahren in eine unabhängige Zukunft auf. In der Erklärung, mit der sich das Land der Seen und Wälder am 6. Dezember 1917 von Russland lossagte, heißt es: "Das finnische Volk nimmt sein Schicksal in die eigenen Hände." Seine Geschichte gab dem dünn besiedelten Land im Nordosten Europas eine Sonderrolle zwischen West und Ost, die Spuren hinterlassen hat.

Vorsicht zwischen zwei Fronten

"Das besondere Verhältnis zu Russland hat Finnlands Rolle im internationalen Umfeld stark bestimmt", sagt Tobias Etzold, der sich als Politikwissenschaftler auf die Ostseeregion spezialisiert hat. Ihre Geschichte habe die Finnen vorsichtig gemacht. Erst standen sie unter russischer Herrschaft. Dann standen sich Finnland und Russland 1939/40 im Winterkrieg gegenüber, den Finnland verlor, aber besser überstand, als viele geglaubt hatten. Nach dem Zweiten Weltkrieg spürte das Land Druck von West wie Ost und wählte einen dritten Weg: Betonte Neutralität, die Experten allerdings als halb-freiwillig bezeichnen. Heute ist Finnland als einer von wenigen EU-Staaten bewusst kein Mitglied der Nato. Die "Nicht-Bündnis-Politik" sorge für ein vergleichsweise entspanntes und pragmatisches Verhältnis zu Russland, sagt Etzold. Manchmal allerdings sei Finnland hin- und hergerissen zwischen seiner Zugehörigkeit zu Europa und dem Nachbarn Russland.

Geopolitische Spannungen

Das Jubiläumsjahr fällt in eine Zeit wachsender Spannungen zwischen Russland und dem Westen. Die völkerrechtswidrige Annektion der Krim und die russischen Militär-Aktivitäten in der Ostseeregion stellen auch die mühsam ausbalancierten Beziehungen zwischen Finnland und Russland auf die Probe. Präsident Sauli Niinistö gibt im aktuellen Wahlkampf wohl auch deshalb Signale für einen Beitritt zur Nato. In der Bevölkerung dagegen sprachen sich in einer aktuellen Umfrage 59 Prozent dagegen aus - vor allem Anhänger der rechtspopulistische Partei "Wahre Finnen", wie Geopolitik-Experte Anssi Paasi von der Universität Oulu sagt. Man wolle nicht riskieren, Russland zu provozieren, meint Etzold.

Die Beziehung zum großen Nachbarn Russland ist trotz der Spannungen ambivalent. Wirtschaftlich sind die Länder eng verknüpft, Russland ist Finnlands fünftgrößter Handelspartner. "Wir sind zwei unabhängige Nationen, also bitten wir nicht um Erlaubnis, wenn wir Handel treiben oder strategische Entscheidungen treffen", zitierte die dänische Nachrichtenagentur Ritzau kürzlich Außenminister Timo Soini. Der Handel mit Russland ist auch deshalb wichtig, weil Finnland erneut mit wirtschaftlicher Schwäche kämpft. Eine beispiellose Rezession hatte das Land bereits in den frühen 90er-Jahren erlebt. Aktuell ist die Staatsverschuldung wieder auf mehr als 60 Prozent der Wirtschaftsleistung gestiegen.

Anstieg der Bevölkerung - Jedoch kein Anstieg der Geburtenrate

In 100 Jahren hat sich die finnische Bevölkerung laut Statistikamt fast verdoppelt: von 3,1 Millionen Menschen 1917 auf jetzt rund 5,5 Millionen. Trotz nordischer Gemütlichkeit und langen Winternächten ist die Geburtenrate allerdings nicht gestiegen. Aktuell ist sie so niedrig wie seit 1973 nicht mehr. Die Zahl der Todesfälle übersteigt die der Geburten. Dass Finnlands Bevölkerung trotzdem wächst, verdankt das Land Einwanderern. Finnland ist eins der am dünnsten besiedelten Länder Europas. Einsamkeit ist weit verbreitet - und aus Sicht von Experten eine Volkskrankheit. Fast jeder Elfte sei betroffen, berichtete der finnische Rundfunk. Neu sei, sagte Einsamkeitsforscher Peter Strang dem Sender, dass sich vermehrt junge Erwachsene einsam fühlten. Das könne sogar körperliche Schmerzen verursachen.

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