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Kenia vor 23 Millionen Jahren - Forscher entdecken Riesen-Raubsäuger

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1.500 Kilogramm schwer und größer als ein Eisbär: So ein Raubtier lebte vor Millionen von Jahren auf der Erde. Wissenschaftlern ziehen aus dem Fund aber noch mehr Erkentnisse.

Eine Illustration zeigt Simbakubwa Kutokaafrika eines der grössten fleischfressenden Säugetiere.
So sah es in etwa aus: Das Simbakubwa Kutokaafrika, eines der größten fleischfressenden Säugetiere.
Quelle: mauricio anton/eurekalert/dpa

Forscher haben in Kenia eines der größten fleischfressenden Säugetiere entdeckt, die jemals auf der Erde gelebt haben. Das löwenähnliche Tier sei wahrscheinlich bis zu 1.500 Kilogramm schwer und "möglicherweise größer als ein Eisbär" gewesen, berichten die Forscher von der Ohio University in den USA.

Raubsäuger jagte Tiere in Elefantengröße

Demnach handelt es sich um den vorherrschenden Fleischfresser, der damals in der Umgebung gelebt hat. Der Raubsäuger habe wahrscheinlich Tiere jagen können, die heutigen Elefanten und Nilpferden ähneln.

Das Tier lebte vor rund 23 Millionen Jahren in Eurasien, Nordamerika und Teilen von Afrika und der arabischen Welt. Die neue Spezies wurde Simbakubwa kutokaafrika getauft, wie die Wissenschaftler im "Journal of Vertebrate Paleontology" schreiben. "Simba" bedeutet in der in Ostafrika weit verbreiteten Sprache Suaheli "Löwe". "Kubwa" bedeutet "groß" und "kutokaafrika" "aus Afrika".

Erkenntnisreicher Fund

Das Tier wurde den Wissenschaftlern zufolge anhand eines unvollständigen Unterkiefers sowie Zähnen und Knochenfragmenten identifiziert. Diese wurden bereits vor Jahrzehnten in der Fundstelle Meswa Bridge im Westen Kenias ausgegraben. Trotz seines löwenähnlichen Aussehens sei der Raubsäuger nicht mit heutigen Raubkatzen verwandt, sondern habe zu einer ausgestorbenen Säugetiergruppe gehört, erklärten die Forscher. Das zeigten Untersuchungen am Nationalmuseum von Nairobi.

Die Wissenschaftler glauben, dass die Größe des Tiers mit der Umgebung zu tun hatte. Veränderungen in der Natur während dieser Zeit führten dazu, dass größere Pflanzenfresser auf der Erde leben konnten, wie die Forscher erklärten. Diese wiederum konnten von größeren Fleischfressern gejagt werden. Große Fleischfresser wie Simbakubwa existierten demnach mehrere Millionen von Jahren.

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