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Mikroplastik beim Menschen - Forscher finden Plastik in Stuhlproben

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Forscher haben winzige Plastikpartikel schon in Gewässern und Böden entdeckt. Nun wurden sie auch erstmals in menschlichen Stuhlproben gefunden - und zwar bei Probanden weltweit.

Leere Pfandflaschen aus Plastik
Leere Pfandflaschen aus Plastik
Quelle: dpa
  • Erstmals Mikroplastik im Mensch nachgewiesen
  • Probanden auf verschiedenen Kontinenten nahmen in Plastik verpackte Lebensmittel zu sich
  • Forscher überrascht über Vielfalt der Kunststoffe

Die Kunststoffpartikel wurden in den Proben von allen acht Studienteilnehmern gefunden, wie die Medizinische Universität Wien und das österreichische Umweltbundesamt am Dienstag mitteilten.

Probanden nahmen in Plastik verpackte Lebensmittel zu sich

Die Probanden im Alter zwischen 33 und 65 Jahren, die auf verschiedenen Kontinenten leben und sich nicht kennen, führten demnach eine Woche lang ein Ernährungstagebuch und gaben anschließend die Probe ab. Alle Teilnehmer nahmen in dieser Zeit in Plastik verpackte Lebensmittel oder Getränke aus PET-Flaschen zu sich. Die Mehrzahl von ihnen aß auch Fisch oder Meeresfrüchte, niemand ernährte sich ausschließlich vegetarisch.

"In unserem Labor konnten wir neun verschiedene Kunststoffarten in der Größe von 50 bis 500 Mikrometer nachweisen", erklärte Bettina Liebmann, Expertin für Mikroplastik-Analysen im Umweltbundesamt. Vor allem die Vielfalt der Kunststoffe habe sie überrascht. Am häufigsten fanden sich Polypropylen (PP) und Polyethylenterephthalat (PET) in den Proben.

Forscher drängen auf größere Studie

Ein Zusammenhang zwischen dem Ernährungsverhalten und einer Belastung mit Mikroplastik konnten die Wissenschaftler aufgrund der kleinen Probandengruppe nicht herstellen. Nach Liebmanns Angaben ist vor der Studie noch nicht viel zum Thema Mikroplastik im Menschen bekannt gewesen. Daher habe man sich zunächst auf eine Untersuchung mit wenigen Probanden konzentriert. Die Ergebnisse werden am Dienstag bei einem Kongress in Wien vorgestellt.

Laut Liebmann soll dann die wissenschaftliche Publikation der Studie folgen. Danach wollen sich die Forscher um eine größere Studie bemühen. Mikroplastik gelangt unter anderem durch:

  • Autoreifen-Abrieb
  • Zerkleinerung von Bauschutt
  • oder Kosmetika in die Umwelt, vielfach vor allem in Gewässer.
Bremsspuren auf Asphalt
Bremsspuren auf Asphalt - Mikroplastik-Verursacher
Quelle: picture alliance / imageBROKER

Wissen über Herkunft, Verbreitung und Folgen von Plastik noch lückenhaft

Eine Studie im Auftrag von Chemiekonzernen, Kosmetikherstellern, Wasserverbänden, Abfallentsorgern und Hochschulen hat ermittelt, dass rund 330.000 Tonnen dieses primären Mikroplastiks pro Jahr in Deutschland freigesetzt werden. Sekundäres Mikroplastik entsteht dagegen durch Verwitterung und Zerfall großer Plastikteile.

Das Wissen über Herkunft, Verbreitung und Folgen von Plastik in der Umwelt ist aber insgesamt noch sehr lückenhaft. Deshalb hat das deutsche Forschungsministerium ein großes Programm aufgelegt: 18 Projekte mit rund 100 Partnern aus Wissenschaft, Wirtschaft, Verbänden und Kommunen sollen ein Gesamtbild zeichnen, wie Kunststoffe produziert, eingesetzt, gehandelt und entsorgt werden.

Weltweit werden die Meere und ganze Landstriche mit Plastik zugemüllt. Wie will die EU-Kommission das verhindern?

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