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Flucht aus dem Stau - Im Lufttaxi durch Dubai

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Staus sind auch in Dubai nicht selten - die arabische Metropole startet deshalb einen Testbetrieb mit Flugtaxis. Fünf Jahre soll die Probephase dauern. Die Technik dazu kommt aus Bruchsal in Baden-Württemberg.

Regeln für autonomes Autofahren / Datenkrake Auto / Fliegende Taxis für Dubai / Grüner Tee: Hoffnung gegen Alzheimer / Fragen & Antworten zu grünem Tee / Virtuell auferstanden: das Heidelberger Schloss

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Es ist ein großer Erfolg für das junge Start-up-Unternehmen Volocopter aus Bruchsal bei Karlsruhe. Denn ursprünglich hatte Dubai die in China entwickelte einsitzige Drohne des Anbieters Ehang im Visier.

Senkrecht abheben und landen wie ein Hubschrauber lautet das Motto: Es ist der neue, alte Traum vom fliegenden Auto, der durch neue Technologien befeuert wird. Das in Dubai eingesetzte Modell verfügt über 18 kleine, kreisförmig angeordnete Rotoren und ist für zwei Passagiere gedacht. Anders als zunächst geplant wird es einen Piloten an Bord haben. "Der offizielle Betrieb hängt von der Bereitschaft der Unternehmen und der Verfügbarkeit des nötigen gesetzlichen Regelwerks für den Betrieb autonom fliegender Luftfahrtgeräte ab", betonte Dubais zuständiger Behördenchef Mattar al-Tayer in einer Erklärung.

Uber plant Tests für 2020

Denn obwohl global ein Wettlauf um entsprechende Transport-Konzepte eingesetzt hat, gibt es bisher nirgendwo auf der Welt Erfahrungen beim flächendeckenden Betrieb von Flugtaxis im bodennahen Luftraum. Hohen Erwartungen stehen auch hohe Hürden entgegen - nicht nur technische, sondern auch bürokratische. Zudem gilt es noch eine Menge psychologischer Hürden zu knacken - selbst bei Piloten. "In so ein autonom fliegendes Taxi würde ich nie einsteigen", sagt Flugkapitän Markus Wahl von der Pilotenvereinigung Cockpit. Ihm graut bei der Vorstellung eines Funkabrisses, der den Passagier einem dann steuerlosen Fluggerät hilflos ausliefern könnte.

Dabei gilt das Marktpotenzial als enorm: Ein Dutzend Unternehmen tüftelt weltweit an entsprechenden Techniken - darunter bald auch Geely, Volvos chinesische Muttergesellschaft. Sie übernimmt den US-Flugauto-Hersteller Terrafugia, der bereits vor einigen Jahren sein erstes Flugauto vorstellte. Der Fahrdienst-Vermittler Uber bekundete ebenfalls Interesse und will seine mit Autos eingefahrene Plattform für den Betrieb von Lufttaxis verschiedener Hersteller umfunktionieren. Im Jahr 2020 will Uber Tests in Dubai und Dallas beginnen.

Airbus plant fertigen Prototyp noch dieses Jahr

"In den letzten zwölf Monaten ist das Thema 'Flugauto' endlich salonfähig geworden", sagt der aus Australien stammende Konstrukteur John Brown, der in Braunschweig vor der Zulassung des Carplane-Flugautos steht. Volocopter meldete erst diesen Dienstag eine Geldspritze von 25 Millionen Euro von Daimler, dem Tech-Investor Lukasz Gadowski und weiteren Investoren. Damit will Volocopter die Technologie weiterentwickeln und die Einführung des Serienmodells beschleunigen. Aus Deutschland kommt auch der Konkurrent Lilium, der Ende vergangenen Jahres eine Finanzierung von zehn Millionen Euro vom Londoner Kapitalgeber Atomico bekam.

Der Flugzeughersteller Airbus hat den Markt ebenfalls im Blick: Der Konzern entwickelt ein fahrerloses fliegendes Taxi, bei dem es sich um eine kleine Kabine auf Kufen mit Propellern vorne und hinten handelt. Das automatisiert fliegende Flugtaxi kommt ohne Piloten aus und soll per Smartphone zum Landeplatz geordert werden. Der erste Prototyp soll noch in diesem Jahr fliegen, so die bisherigen Pläne.

Bis 2030 ein Viertel autonom in Dubai

Die meisten Konzepte verfügen statt eines großen Propellers über viele kleine, die jeweils von einem Elektromotor angetrieben werden. Als Schwachstelle gelten die Batterien - sie reichen oft kaum für mehr Flugzeit als maximal 30 Minuten. Die in Dubai geplante Testphase wird von der staatlichen Behörde RTA, zuständig für die Mobilität des Emirates, sowie der Luftfahrtbehörde DCAA betreut. In Dubai sollen auch spezielle Start- und Landeplätze gebaut werden. Das Emirat mit seinen rund zwei Millionen Menschen will bis 2030 ein Viertel seines Verkehrs auf autonomen Transport umstellen.

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