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Sozialstaat - Kindergeld-Betrug alarmiert Städte

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Es ist seit Jahren ein Reizthema: Die Zahl ausländischer Kindergeldempfänger ist 2018 stark angewachsen. Betrugsfälle häufen sich, der Handlungsdruck wächst.

Egal ob Deutsche oder EU-Bürger. Eltern, die hier wohnen, haben Anspruch auf Kindergeld. Auch wenn ihre Kinder im Ausland leben. Das ist Gesetz. Doch das Gesetz hat eine Schwachstelle. Und kriminelle Banden nutzen sie aus.

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Sören Link platzt der Kragen, wenn er die vermüllten Vorgärten in einigen Stadtvierteln Duisburgs sieht. "Wir haben rund 19.000 Menschen aus Rumänien und Bulgarien in Duisburg, Sinti und Roma. 2012 hatten wir erst 6.000", sagt der SPD-Oberbürgermeister der Ruhrgebietsstadt. Die Nachbarn fühlten sich "nachhaltig gestört durch Müllberge, Lärm und Rattenbefall".

Großer Unmut in Bevölkerung

Es ist ein heikles Thema. Link sagt, Pauschalisierungen helfen nicht weiter, Wegsehen aber auch nicht. Er sei ein großer Freund der europäischen Freizügigkeit. Aber die Idee, in einem anderen EU-Staat zu arbeiten und Geld zu verdienen, werde ad Absurdum geführt, wenn im Windschatten eine Migration stattfindet, um üppige Sozialleistungen abzukassieren. Und neue Zahlen sind brisant. Link sagt, das Problem bringe die Bürger in Rage, die Bundesregierung müsse endlich auf EU-Ebene Reformen durchsetzen - er sieht Betrug in großem Stil.

Im Juni 2018 wurde für 268.336 Kinder, die außerhalb von Deutschland in der EU oder im europäischen Wirtschaftsraum leben, Kindergeld gezahlt, wie ein Sprecher von Finanzminister Olaf Scholz (SPD) sagt. Ein Empfängerkreis, der der Einwohnerzahl Gelsenkirchens entspricht - und ein Plus von 7,2 Prozent im Vergleich zum Stand Ende 2017 (250.360 Empfänger).

Kindergeld verlockend

Die meisten ausländischen Kindergeldbezieher sind demnach polnischer Herkunft, gefolgt von Tschechien, Kroatien und Rumänien. Das ist ein Rekord. Betrügereien, die aus einigen Städten verstärkt gemeldet werden, beziehen sich zum einen auf Kinder, die möglicherweise im Ausland gar nicht existieren, und zum anderen auf Fälle im Inland, wo derzeit rund 2,7 Millionen Kinder ausländischer Herkunft Kindergeld beziehen.

Einige der Neu-Duisburger kommen nicht, weil sie die Stadt so reizt, sondern weil sie das deutsche Kindergeld lockt. 194 Euro für die ersten zwei, 200 Euro für das dritte Kind, für jedes weitere Kind 225 Euro im Monat. Nach EU-Angaben beträgt das Durchschnittsgehalt in Rumänien 715 Euro brutto, das Kindergeld zwischen 18 und 43 Euro. 

Geschäftsmodell Sozialbetrug

Einen Kindergeldanspruch haben EU-Bürger grundsätzlich in dem Mitgliedstaat, in dem sie arbeiten. Das Beantragen ist einfach. Man meldet sich in Deutschland mit einem Wohnsitz an und weist eine Beschäftigung nach. Dann geht die Meldung an die Familienkasse, die überprüft das Vorliegen von Kindern und zahlt das Geld aus. "Ob die Kinder in Deutschland leben, ob sie in Rumänien oder Bulgarien leben, ob sie überhaupt existieren, das ist dann noch mal eine ganz andere Frage", sagt Link. Er spricht von oft gefälschten Geburtsurkunden oder Schulbescheinigungen.

"Wir müssen den kriminellen Sumpf der Schlepper austrocknen, die Menschen in Rumänien und Bulgarien anwerben und hierhin bringen in Wohnungen, in denen wir selbst alle nicht leben wollen", sagt Link. Es sei zudem ganz oft so, dass der Vermieter auch der Arbeitgeber oder Scheinarbeitgeber sei. "Die haben das als Geschäftsmodell erkannt: Sie vermieten zu horrenden Mieten Schrottimmobilien, die eigentlich nicht mehr bewohnbar sind, und der Staat zahlt Kindergeld und Sozialleistungen."

Wasser auf die Mühlen der AfD

Wie viel Geld am Ende davon die Banden dahinter einkassieren, das ist ein Dunkelfeld. Link muss sich für seine Aussagen vom Zentralrat der Sinti und Roma vorhalten lassen, rassistische Bilder zu benutzen. Das berge "die Gefahr von Gewalt gegen Sinti und Roma", kritisiert der Vorsitzende Romani Rose. SPD-Chefin Andrea Nahles wiederum reagiert am Donnerstag schnell und will mit den Oberbürgermeistern betroffener Kommunen bei einem "Kindergeld-Gipfel" am 27. September in Berlin Lösungen suchen.

Das Thema ist Wasser auf die Mühlen der AfD. Neben dem Vorgehen gegen Betrugsfälle will die Bundesregierung vor allem die Kosten von mehreren hundert Millionen Euro im Jahr für Kinder im EU-Ausland verringern. Durch Zahlungen, die sich an den Lebenshaltungskosten im Land orientieren, wo das Kind lebt. Doch Kanzlerin Angela Merkel (CDU) konnte das auf EU-Ebene bisher nicht durchsetzen. Österreichs Regierung von Kanzler Sebastian Kurz hat die sogenannte Indexierung im nationalen Alleingang beschlossen, um die heimischen Steuerzahler bei den Kindergeldkosten etwas zu entlasten.

Valide Zahlen zum Missbrauch gibt es kaum

Neben den rund 270.000 Kindern im EU-Ausland erhalten bereits rund drei Millionen Kinder aus anderen EU-Staaten in Deutschland Kindergeld. "Bei dem Großteil läuft alles absolut korrekt", betont der Leiter der bei der Bundesagentur für Arbeit (BA) angesiedelten Familienkasse, Karsten Bunk. Bei 100 Verdachtsprüfungen wurden aber zuletzt in NRW in 40 Fällen fehlerhafte Angaben festgestellt. Die Summe des unberechtigt bezogenen Kindergelds lag immerhin bei 400.000 Euro.

Für die einen die Spitze des Eisberges, für die anderen eine Ausnahme. Valide Zahlen zum Missbrauch gibt es kaum. "Vor allem der elektronische Datenaustausch innerhalb Deutschlands und auch den europäischen Ländern muss verbessert werden", sagt Bunk. Aber der Kindergeldexport sei nun einmal eine Folge der EU-Freizügigkeit. Da sind zum Beispiel bestens ausgebildete Pflegekräfte aus Polen, ohne die in vielen Pflegeheimen nichts mehr laufen würde, die alleine hier leben, Steuern und Sozialabgaben zahlen und Kindergeld bekommen für ihre Kinder, die in der alten Heimat leben. Und die sie sehr vermissen.

120.000 rumänische Kinder?

Mit Ausweitung der EU-Freizügigkeit auf Osteuropa hat sich die Zahl von Kindergeldbeziehern stark erhöht. Im Juni bezogen zum Beispiel rund 119.362 rumänische Kinder in Deutschland Kindergeld und 18.855 in Rumänien. Spitzenreiter unter den EU-Staaten sind Empfänger aus Polen: 160.080 in Deutschland, 117.471 in Polen. Im Vorjahr wurden 343 Millionen Euro auf Konten im Ausland überwiesen.

Wobei auch deutsche Empfänger, die für deutsche Arbeitgeber im Ausland arbeiten, Konten im Ausland haben können. Zu den Beziehern im EU-Ausland gehören auch rund 31.000 Kinder mit deutscher Staatsbürgerschaft.

Bürgermeister beklagen Missstand seit Jahren

In Sachen Kindergeld räumte die Bundesregierung auf eine AfD-Anfrage ein, dass eine Bundesstatistik über Missbrauchsfälle bisher nicht existiert. Im Rahmen ihrer Sommerreise besuchte SPD-Chefin Nahles jüngst auch den Fürther Oberbürgermeister Thomas Jung (SPD) - und konnte sich einiges anhören. Jung sieht das Problem in rund 20 Städten rasant anwachsen, vor allem dort, wo Mieten günstig sind. Auch in Bremerhaven wurde schon Sozialbetrug in Millionenhöhe bekannt. "Es kann nicht sein, dass Kindergeld von Zuwanderern als Einkommensquelle genutzt wird", sagt Oberbürgermeister Melf Grantz.

In betroffenen Städten droht das Fundament eines versöhnlichen Miteinanders wegzubrechen. "Ich gebe es ständig in Düsseldorf und Berlin zu Protokoll und bitte um Abhilfe", sagt der Duisburger OB Link frustriert. Er hofft, dass nun etwas in Berlin passiert. "Hier geht es auch um das Vertrauen der Menschen vor Ort, die das Tag für Tag mitbekommen."

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