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Merkurtransit durch Wolkenhimmel kaum sichtbar

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Seltenes Himmelsschauspiel - Merkurtransit durch Wolkenhimmel kaum sichtbar

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Wenn der Merkur sich vor die Sonne schiebt, schlägt das Herz eines jeden Sterneguckers höher. Heute war das Himmelsschauspiel allerdings durch Wolken vielerorts nicht zu sehen.

Merkur vor der Sonne, betrachtet durch ein Weltraumteleskop. Archiv
Merkur vor der Sonne, betrachtet durch ein Weltraumteleskop. Archiv
Quelle: Hinode/JAXA/NASA/PPARC/dpa

Am Montag haben Himmelsgucker in Deutschland das seltene Schauspiel eines sogenannten Merkurtransits vor der Sonne beobachtet. Nach Angaben des Deutschen Wetterdienstes (DWD) war das Ereignis allerdings vielerorts wegen Wolken und Hochnebel nicht zu sehen. Vor allem in Ostdeutschland gab es demnach aber Chancen auf einen ungetrübten Blick.

Bei einem Merkurtransit zieht der innerste Planet des Sonnensystems zwischen Erde und Sonne hindurch und kann dabei mit entsprechender Ausrüstung als kleiner Punkt vor der Sonnenscheibe beobachtet werden. Eine solche Konstellation ist selten. Das mehrstündige Ereignis galt als Höhepunkt des laufenden Astronomiejahres 2019. Vielerorts trafen sich Himmelsgucker. Auch Sternwarten öffneten teils oder boten Livestreams im Internet an.

Was passiert bei einem Merkurtransit?

Am 11. November zieht der Merkur als winziger Fleck an der Sonne vorbei. Mit speziellen Teleskopen lässt sich der Merkurtransit von Deutschland aus beobachten.

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Höhepunkt des Astronomiejahres 2019

In Deutschland war etwa die Hälfte des Merkurtransits zu sehen. Der Planet bewegte sich etwa gegen 13:30 Uhr vor die Sonnenscheibe. Die Zeitspanne für Beobachtungen endete mit dem Sonnenuntergang, der in Deutschland je nach Region derzeit zwischen etwa 16 und 17 Uhr erfolgt. Bis dahin hatte Merkur die Sonne jedoch erst halb überquert.

Beobachtet werden kann ein Merkurdurchgang generell nur mit einem Teleskop mit zusätzlicher Spezialausrüstung oder über eine Projektionsfläche. Experten warnten zuvor vehement davor, ungeschützt in die gleißende Sonne zu blicken. Es bestehe Erblindungsgefahr. Mit bloßem Auge sei der Planet vor der Sonne ohnehin nicht zu sehen.

Merkur verursacht Mini-Sonnenfinsternis

Zu einem Merkurtransit kommt es immer dann, wenn Sonne, Merkur und Erde etwa auf einer Linie stehen. Merkur zieht dann von der Erde aus betrachtet vor der Sonne vorbei und ist als winziger Punkt zu erkennen. Dabei handelt es sich letztlich um eine Art Mini-Sonnenfinsternis. Die Konstellation tritt allerdings nur selten auf. Das liegt daran, dass Erde und Merkur in unterschiedlichen Geschwindigkeiten um die Sonne kreisen und die Ebenen ihrer Umlaufbahnen zudem um mehrere Grad voneinander abweichen. Der nächste Merkurtransit findet erst 2032 statt.

Von der Erde aus betrachtet können von allen Planeten im Sonnensystem lediglich Merkur und Venus vor der Sonne durchziehen. Ihre Umlaufbahnen liegen näher zur Sonne. Alle anderen Planeten umkreisen die Sonne in größerer Entfernung als die Erde und ziehen deshalb niemals zwischen dieser und dem Zentalgestirn vorbei.

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