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Rätsel um Minenbaron Hochschild - Ein Oskar Schindler Boliviens?

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Einst wanderte Moritz Hochschild von Hessen nach Bolivien aus und wurde dort einer der reichsten Minenbesitzer. Als die Nazis an die Macht kamen, sorgte er dafür, dass tausende Juden nach Südamerika flüchten konnten. Die jüngst aufgetauchten Dokumente, die das belegen, gelten als Sensation.


Edgar Ramírez hat ein Problem. "Eigentlich bräuchten wir deutschsprachige Historiker, die die ganzen Dokumente mit uns aufarbeiten", sagt der Direktor des Archivo Minero. Er weiß, was es heißt, verfolgt zu werden. Während der Militärdiktatur in den 1970er Jahren saß er sieben Jahre lang in bolivianischen Gefängnissen.

Heute hütet er einen Schatz - und kann es kaum glauben, was sich da für ein Mosaik zusammensetzt und wie viele verfolgte Juden durch eine Flucht nach Bolivien womöglich vor den Gaskammern gerettet wurden.

"Hochschild hat bis zu 10.000 Juden gerettet"

Es geht um einen aus Deutschland stammenden Mann, Moritz Hochschild. Mit einer Zinnmiene wurde er in Bolivien ab 1921 reich - und hat tausende Juden mit falschen Pässen und Schiffspassagen nach Südamerika geholt. Ramírez nennt ihn den "Oskar Schindler Boliviens". "Aber eigentlich ist der Vergleich schief, Hochschild hat sogar bis zu 10.000 Juden gerettet."

El Alto in Bolivien. Es ist gar nicht leicht, in den staubigen Straßen auf 4.100 Meter Höhe in dem Wirrwarr anonymer Häuserblöcke das Archiv der bolivianischen Minengeschichte zu finden. Zur Kolonialzeit beuteten die Spanier die Silberminen in Potosi aus, den Cerro Rico, den reichen Berg. Der Legende nach konnte man mit dem Silber eine Brücke bis nach Spanien bauen - und mit den Knochen der gestorbenen Indigenas eine Brücke zurück nach Bolivien. Silber, Zinn, Erz, neuerdings Lithium - an Bodenschätzen besteht kein Mangel. Ein Mangel bestand aber jahrhundertelang bei der Archivierung der Quellen.

"Das müssen wir retten."

Ramírez zeigt Fotos, wie hier bis vor ein paar Jahren Berge mit Dokumenten in einem Hinterhof lagerten - unter freiem Himmel. "Wir haben 30 bis 40 Prozent verloren." Sein Glück war, dass 2003 Carlos Mesa Präsident wurde, ein Historiker. Er sah sich den Schlamassel in El Alto auf dem Gelände der seit der Revolution 1952 staatlichen Bergbaugesellschaft Comibol an und sagte: "Das müssen wir retten." Per Dekret wurde der Aufbau eines nationalen Minen-Archivs angeordnet - und es gibt das notwendige Geld, unter dem aktuellen Präsidenten Evo Morales 70 Millionen Bolivianos (8,8 Mio. Euro).

Es wurde ein modernes Archivgebäude gebaut - mit Außenstellen gibt es heute 40 Kilometer an Akten. Allein in El Alto lagern 47.000 Pläne von Minen, immerhin zwei Millionen Arbeiter haben seit 1500 in den Minen Boliviens geschuftet. Und während Ramírez sich mit einem Team von 40 Mitarbeitern an die Rettung der Dokumente machte und alles ordnete, stießen sie auf Primärquellen, die sie staunen ließen.

Mission "Judenrettung"

Vor der Verstaatlichung dominierten drei Männer das Minengeschäft im Andenstaat: Simón I. Patiño, Carlos Aramayo und Moritz Hochschild. Letzterer wurde 1881 im hessischen Biblis geboren, der Jude stammte aus einer Ingenieurfamilie und studierte in Freiberg in Sachsen Bergbau.

Bolivien war damals mit seinem Rohstoffreichtum ein gelobtes Land, schnell stieg er hier zu einem der erfolgreichsten Unternehmer auf. Mehrere Gänge im Keller des Archivs umfassen heute gerettete Akten zum Hochschild-Imperium. Aber die 32 Ordner mit hunderten Briefen zu Hochschilds Mission "Judenrettung" werden hier gesondert gelagert.

Kofferweise gefälschte Pässe

Sie gelten als so bedeutend, dass die Unesco sie nun zum historischen Welterbe erklärt hat. Besonders nach den Pogromen im November 1938 forciert Hochschild die Fluchtorganisation, er reist mehrfach nach Europa, um ganze Koffer mit gefälschten bolivianischen Pässen zu überreichen, berichtet die Schriftstellerin Verónica Ormachea Gutiérrez, die eine Novelle über diese außergewöhnliche Geschichte dieses etwas in Vergessenheit geratenen Mannes geschrieben hat.

Hochschild hat damals - auch wegen seines Reichtums - beste Kontakte zu Präsident Germán Busch, dessen Vater auch Deutscher war. Busch toleriert Hochschilds Einwanderungspläne. Dieser gründet die Fluchtorganisation Sociedad Protectora para Israelitas (SOPRO). Er bietet eingereisten Juden eine Tätigkeit in der Landwirtschaft an, aber viele finden keine Arbeit in dem ihnen so fremden Land. Und bei der Bevölkerung regt sich bald Widerstand.

Ausbruch des Zweiten Weltkrieges bremst Hochschilds Pläne

In einem Brief schreibt Hochschild 1939 an Kontaktmann Dr. Eisner in London: "Die bolivianische Regierung gibt momentan keine Erlaubnis für die Immigration weiterer Juden, da sich schon jetzt in Bolivien 3.000 Juden ohne jede Arbeitsmöglichkeit befinden." Doch wenig später scheint der Stopp wieder aufgehoben worden zu sein - am 30. April 1940 schreibt er an einen Mr. James Rosenberg in New York: "Wir haben (...) zwischen 9.000 und 10.000 Juden reingebracht."

Allerdings habe man nicht das Versprechen einlösen können, dass alle das Land kolonisieren - die meisten lassen sich in La Paz nieder, was dort zu einem Anstieg des Antisemitismus führt. Hochschild spricht sogar von bis zu 30.000 Juden, die er ins Land bringen wolle - doch mit Ausbruch des Zweiten Weltkrieges kommen die Pläne zum Erliegen.

"Vieles ist noch nebulös"

Bezahlte Hochschild tatsächlich alle Schiffspassagen? Woher kamen die Juden? Wie wurden sie ausgewählt? Stimmen die Zahlen? "Vieles ist noch nebulös", sagt Archivleiter Ramírez. Man steht ganz am Anfang, die Briefe müssen erst einmal digitalisiert werden. Schriftstellerin Ormachea Gutiérrez hat sich mit vielen Nachfahren in Verbindung gesetzt, die ihr schrieben: "Wir sind die Söhne der geheimen Pässe Hochschilds." Eine Anspielung auf die geheime Fluchtoperation.

Zinn war im Krieg heiß begehrt, für Töpfe und Konserven, um das Militär zu versorgen. Hochschild verdiente viel Geld. Ihm war danach das Glück aber nicht mehr hold, in Bolivien wurde er 1944 entführt, später wurden seine Minen dann enteignet und 1952 verstaatlicht.

Auch Hochschild wäre spannender Filmstoff

Er ging zurück nach Europa und starb 1965 einsam in einem Pariser Hotel - er liegt auf dem Friedhof Père-Lachaise begraben. Natürlich war Schindlers Einsatz mit einem für ihn ungleich größeren Risiko verbunden - er ließ Listen mit Namen von mehr als 1.200 jüdischen KZ-Insassen tippen, die er für seine als kriegswichtig eingestufte Metallwarenfabrik im besetzten Polen als Arbeiter anforderte.

Aber auch Hochschilds Leben und Wirken bietet etwas für einen spannenden Filmstoff. "Ich verstehe nicht, warum es kein Monument zu seinen Ehren gibt. Er hat so viele Leben gerettet", meint Ormachea Gutiérrez. Immerhin: In Biblis gibt es eine kleine Hochschildstraße.

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