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20 neue Monde am Saturn entdeckt

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Saturn übertrifft Jupiter - 20 neue Monde am Saturn entdeckt

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Nicht Jupiter hat die meisten bekannten Monde, sondern Saturn. Und es könnte sogar noch mehr als 82 geben - für ihre Entdeckung bräuchte man aber größere Teleskope.

Grafik: Saturn übertrifft Jupiter mit Entdeckung von 20 neuen Monden
Von den neu entdeckten Monden um Saturn bewegen sich 17 retrograd, also entgegen der Hauptrotation des Saturns.
Quelle: NASA/ZDF

In der Gegend des Planeten Saturn sind 20 neue Monde entdeckt worden. Damit kommt der Planet auf 82 Monde und übertrifft Jupiter, wie von der offiziellen Organisation für die Veröffentlichung von Daten über Kleinplaneten bekannt gegeben wurde, dem International Astronomical Union's Minor Planet Center.

100 kleinere weitere Monde werden beim Saturn vermutet

Scott Sheppard von der Carnegie Institution for Science, der das Entdeckerteam geleitet hatte, teilte mit, es könnten noch 100 kleinere Monde in der Umlaufbahn des Saturn sein, die noch nicht gefunden seien. Sheppard und sein Team benutzten ein Teleskop auf Hawaii, um die 20 Monde in den Sommermonaten zu entdecken.

Jupiter hat 79 Monde. Der größte Planet des Sonnensystems hat aber noch den größten Mond. Ganymed von Jupiter ist fast halb so groß wie die Erde. Im Gegensatz dazu sind die 20 neuen Monde von Saturn winzig. Jeder hat einen Durchmesser von knapp fünf Kilometern.

Es hat Spaß gemacht, herauszufinden, dass Saturn der wahre Mondkönig ist.
Scott Sheppard, Carnegie Institution for Science

"Es hat Spaß gemacht, herauszufinden, dass Saturn der wahre Mondkönig ist", sagte Sheppard. Es sei deutlich schwieriger, kleine Monde um Saturn herum zu entdecken, als bei Jupiter, da Saturn deutlich weiter entfernt sei. Für die Entdeckung möglicher weiterer Monde seien größere Teleskope nötig.

Namenswettbewerb für die Monde

Von den neu entdeckten Monden um Saturn bewegen sich 17 retrograd, also entgegen der Hauptrotationsrichtung. Die anderen drei rotieren in der gleichen Richtung wie Saturn. Sie sind so weit vom Saturn entfernt, dass sie zwei bis drei Jahre brauchen, um Saturn einmal zu umlaufen.

Diese Monde sind die Überreste der Objekte, die geholfen haben, die Planeten zu formen.
Scott Sheppard, Carnegie Institution for Science

"Diese Monde sind die Überreste der Objekte, die geholfen haben, die Planeten zu formen, wenn wir sie also studieren, lernen wir darüber, wovon sich unsere Planeten geformt haben", schrieb Sheppard in einer E-Mail. Im vergangenen Jahr hatte Sheppard bereits zwölf Monde um Jupiter herum entdeckt. Die Carnegie Institution rief einen Namenswettbewerb für sie ins Leben. Ein weiterer wird für die neu entdeckten Saturn-Monde geplant.

Sie tragen Namen wie Kallisto, Triton oder Enceladus: weit entfernte, kaum erforschte Monde.

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43 min
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