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Im Alter von 81 Jahren - Schlager-Star Gus Backus ist tot

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Er gehört zu den Schlagerlegenden der 60er und 70er Jahre: Gus Backus. Jetzt ist der gebürtige Amerikaner im Alter von 81 Jahren gestorben.

Archiv: Gus Backus am 07.04.2010
Gus Backus
Quelle: imago

Schlagersänger Gus Backus ist tot. Er starb am Donnerstag nach langer, schwerer Krankheit im Alter von 81 Jahren zu Hause in Germering nahe München, wie seine Kinder heute mitteilten.

Mit Hits wie "Brauner Bär und weiße Taube", "Da sprach der alte Häuptling der Indianer" oder "Der Mann im Mond" unterhielt er damals die Menschen. Auch vor der Kamera kam der sympathische Sonnyboy aus den USA gut an und ergatterte zahlreiche Rollen. Während seiner Karriere war Backus in mehr als 30 Filmen zu sehen - oft singend.

Seinen berühmtesten Auftritt hatte er in der österreichischen Filmkomödie "Unsere tollen Tanten" (1961) mit seiner "Sauerkraut Polka". In weißer Schürze und Kochmütze singt er mit amerikanischem Akzent: "Ich esse gerne Sauerkraut und tanze gerne Polka, und meine Braut heißt Edeltraut, die denkt genau wie ich." Als er später in seiner Autobiografie schrieb, dass er Sauerkraut gar nicht mag, habe er gedacht: "Das kannst du nie deiner Mutter zeigen."

Backus wird im deutschsprachigen Raum als singender GI populär

Musikalisch legte der gebürtige New Yorker noch in seiner Zeit beim Militär los. Als Gründungsmitglied der Gruppe "The Del-Vikings" sicherte er sich einen Plattenvertrag. Während es eigentlich gerade weiter bergauf mit seiner Band ging, wurde Donald Edgar Backus, wie er bürgerlich heißt, mit knapp 20 Jahren nach Deutschland versetzt. In Wiesbaden stationiert, lernte er dort seine erste Frau Karin kennen, mit der er drei Söhne hat.

Archiv: Gus Backus (1960er Jahre)
Gus Backus bei einem Auftritt in der Musiksendung "Musik aus Studio B" in den 1960er-Jahren (Archivbild)
Quelle: picture alliance/United Archives

Nach dem Durchbruch in den USA wurde Backus in Deutschland, Österreich und der Schweiz als singender GI populär. Mit Hits wie "Wooden Heart", "Linda", "Rote Lippen soll man küssen" und "No Bier, No Wein, No Schnaps" feierte er große Schlager-Erfolge. Seine Lieder sind leicht und erzählen von Vergnügen, Freundschaft und der großen Liebe - oft auf komödiantische Art, wie bei der Schunkel-Nummer "Bohnen in die Ohren".

"Es ist ungeheuer anstrengend, unterhaltsam und witzig zu sein"

Das Leben des Sängers war dagegen geprägt von Höhen und Tiefen. Während er als gefragter Schlagerstar tourte, hatte er mit Alkohol- und Tablettenproblemen zu kämpfen. "Es ist ungeheuer anstrengend, unterhaltsam und witzig zu sein", resümierte er in seiner Autobiografie. "Wenn wir nach einer Show oder einem Film mit den Kollegen weggingen, gab es natürlich meist Alkohol. Und irgendwann kamen die Tabletten dazu."

Seine Ehe mit Karin ging in die Brüche. Nach dem Scheitern seiner zweiten Ehe mit Balletttänzerin Heidelore, mit der er seinen vierten Sohn hat, kehrte Backus, getrieben von finanziellen Problemen, in die USA zurück. Dort schlug er sich als Gelegenheitsarbeiter durch. "Hauptsache, man konnte laufen und hatte zwei Arme und ein gesundes Kreuz - und man war willig", erinnerte er sich später an diese Zeit. In den USA heiratete er ein drittes Mal, doch seine Frau Byra starb im Jahr 2001.

Backus sortierte sein Leben neu und kehrte wieder nach Deutschland zurück. Er fand zu seiner früheren Liebe Heidelore zurück, die beiden heirateten ein zweites Mal. Das Paar lebte in der Nähe von München.

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