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Trump entschädigt Anwalt - Ethikwächter: Rückzahlung wirft Fragen auf

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In einem Finanzbericht gibt der US-Präsident an, seinem Anwalt Michael Cohen bis zu 250.000 Dollar erstattet zu haben. Die Zahlung macht die Ethikbehörde OGE stutzig.

Donald Trump
Donald Trump
Quelle: imago

US-Präsident Donald Trump hat seinem persönlichen Anwalt Michael Cohen bis zu 250.000 Dollar für nicht näher genannte "Auslagen" erstattet. Dies geht aus Finanzunterlagen hervor, die Trump der unabhängigen Ethikbehörde OGE übermittelt hat. Von einer Zahlung über 130.000 Dollar an die Pornodarstellerin Stormy Daniels ist in dem Report des Präsidenten keine Rede. Mit dem Geld erkaufte Cohen vor der Präsidentschaftswahl 2016 ihr Stillschweigen über eine angebliche Affäre mit Trump.

Der Chef der Ethikbehörde, David Apol, fragte, wieso der Präsident die Rückerstattungen an seinen Anwalt nicht schon früher offenlegte. Seine Bedenken über den Vorgang meldete Apol dem stellvertretenden Justizminister Rod Rosenstein per Brief. Darin schreibt der Leiter der Ethikbehörde, er betrachte Trumps Zahlung an Cohen als Tilgung eines Darlehens. Als solche hätte sie im Finanzbericht vom Juni 2017 auftauchen müssen.

Zahlung könnte Gesetzesverstoß darstellen

Ethikexperten zufolge könnte Trump gegen Bundesgesetze verstoßen haben, sollte die Zahlung bewusst und absichtlich ausgelassen worden sein. "Das ist eine große Sache und beispiellos", sagte Virginia Canter, eine unter den Ex-Präsidenten Bill Clinton und Barack Obama für Ethikfragen zuständige Ex-Mitarbeiterin im Weißen Haus. Kein Präsident sei bisher von der Ethikbehörde OGE dem Justizministerium gemeldet worden, weil er es versäumt habe, einen Posten in seinem Finanzbericht offenzulegen.

Wie Trump in seinem Finanzreport mit dem Schweigedeal rund um Stormy Daniels umgehen würde, war mit Spannung erwartet worden - zumal sein neuer Rechtsberater Rudy Giuliani Anfang Mai mit widersprüchlichen Angaben zu dem Sachverhalt für Furore gesorgt hatte: Dieser sagte, der Präsident habe Cohen die Kosten für das Schweigegeld erstattet. Dabei hatte Trump noch im April erklärt, nichts von der Vereinbarung zwischen Cohen und Daniels gewusst zu haben. Der Pornostar gibt an, 2006 mit Trump Sex gehabt zu haben. Der Präsident bestreitet das. Daniels hat inzwischen auf Auflösung des Schweigedeals geklagt.

In einer kleingedruckten Fußnote auf Seite 45 seines 92 Seiten starken Finanzberichts gibt Trump an, Cohen "Auslagen" in Höhe von 100.001 bis 250.000 Dollar erstattet zu haben. Diese Angaben habe er nicht offenlegen müssen, tue dies aber "der Transparenz zuliebe", heißt es weiter. Auch Rechtsberater Giuliani betonte im Trump-nahen Sender Fox News, die Zahlung habe "überhaupt nicht offengelegt werden müssen, weil ich glaube, dass es eine Ausgabe war, die er erstattet hat."

Stormy Daniels Anwalt Michael Avenatti nutzte die Enthüllungen prompt zu einer Attacke auf den Präsidenten. "Herr Trumps Offenlegung heute beweist endgültig, dass das amerikanische Volk getäuscht wurde", twitterte er. "Dies war KEIN Zufall und es war auch kein Einzelfall. Vertuschungen sollte immer Bedeutung beigemessen werden."

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Einblicke in Trumps Geschäfte

Trumps Finanzbericht bezieht sich auf das gesamte Jahr 2017 und einen Teil des laufenden Jahres. Erstmals gibt er auch umfassende Einblicke in das Abschneiden seiner Unternehmen seit seinem Amtsantritt im Januar des vergangenen Jahres.

Insgesamt nahm Trump über Hotels, Resorts, Buchverkäufe, Lizenzdeals und andere Geschäfte mindestens 453 Millionen Dollar ein. Allein sein Doral-Golfclub in Miami brachte ihm 75 Millionen Dollar ein, sein Resort Mar-a-Lago - ein bei Trump beliebter Rückzugsort - 25 Millionen Dollar. Der Wert aller Anteile belaufe sich auf geschätzte 1,4 Milliarden Dollar. Trumps Schulden betragen laut aktuellem Finanzbericht mindestens 315 Millionen Dollar - etwa genau so viel wie vor einem Jahr gemeldet wurde. Einer seiner größten Kreditgeber ist Ladder Capital mit einem Darlehen von mehr als 100 Millionen Dollar. Trump steht bei der Deutschen Bank mit bis zu 175 Millionen Dollar in der Kreide.

Bei seinem Amtsantritt lehnte Trump es ab, sich völlig von seinem Geschäftsimperium zu trennen - und vollzog damit einen neuerlichen Bruch mit präsidialen Traditionen. Stattdessen richtete er für seine Vermögenswerte eine Treuhandgesellschaft ein, die von seinen ältesten Söhnen und einem Manager verwaltet wird. Trump kann jederzeit die Kontrolle übernehmen und nach Belieben Geld abheben.

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