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US-Rock-Ikone Bruce Springsteen - "The Boss" wird 70

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Aus der ärmlichen US-Provinz in den Rock-Olymp: Die Karriere von Bruce Springsteen ist atemberaubend, ein "American Dream" wurde wahr. Heute wird "The Boss" 70.

Bruce Springsteen während eines Konzerts in Madrid 2016
Bruce Springsteen während eines Konzerts in Madrid (2016).
Quelle: dpa

Nur wenige Rockmusiker sind so bekannt und zugleich so bedeutsam, dass ihre Songtexte zwischen Buchdeckel gepresst werden. Bruce Springsteen hat - wie auch Literaturnobelpreis-Träger Bob Dylan - diesen Ritterschlag schon zu Lebzeiten erhalten. Springsteen wird heute 70 Jahre alt.

Wie kaum ein anderer hat dieser Songschreiber das Alltagsleben in den USA und deren ganz normale Bewohner, ihre Träume und Illusionen sensibel porträtiert. Vom juvenilen Aufbruch im Jahrhundertsong "Born To Run" (1975) bis zum einsamen Rückblick in "Moonlight Motel" (2019): Springsteen findet die richtigen Worte - übrigens auch für beißende politische Kritik, etwa an Polizeigewalt in "American Skin (41 Shots)" und an Diskriminierung und Ungerechtigkeit.

Musik zwischen "Stadionrock" und Poesie

Der kürzlich erschienene 100-Songtexte-Band "Like a Killer in the Sun" zementiert den Ikonen-Status eines Mannes, den Millionen Fans "The Boss" nennen. Fast gleichzeitig lief im August der auf einer wahren Geschichte basierende Kinofilm "Blinded By The Light". Er schildert die kraftspendende Wirkung von Springsteens aufrüttelnden Liedern auf einen jungen Außenseiter im eisigen Großbritannien der Thatcher-Jahre.

Denn das ist die zweite Seite des neben Paul McCartney derzeit wohl populärsten Rocksängers der Welt: Die mitreißende, auch mal bombastische Musik (für manche nur "Stadionrock") macht seinen Reiz ebenso aus wie die Songpoesie. Zudem fasziniert Springsteen mit menschenfreundlichem Charisma - als Künstler, der jeden einzelnen Zuhörer auch in der größten Arena warmherzig anzusprechen scheint.

Geschätzt 130 Millionen verkaufte Tonträger

Während der inzwischen 78-jährige Dylan - neben Woody Guthrie, Pete Seeger, den Beatles und Johnny Cash ein Vorbild Springsteens - vor allem als rätselhafter Dichter mit knarrender Folk- und Blues-Beilage wahrgenommen wird, bietet der Songwriter aus dem US-Bundesstaat New Jersey das ideale Gesamtpaket. So ideal, dass Springsteen im Laufe einer gut 45-jährigen Karriere geschätzte 130 Millionen Tonträger verkaufen konnte und 20 Grammys gewann.

Bruce Springsteen Konzert an der Berliner Waldbühne 1988
Bruce Springsteen spielt ein Konzert an der Berliner Waldbühne (1988).
Quelle: imago
Ich komme aus einem Küstenstädtchen, in dem fast alles einen leichten Anstrich von Lug und Trug hat. Genau wie ich.
Bruce Springsteen in seiner Autobiografie "Born To Run" (2016)

"Ich komme aus einem Küstenstädtchen, in dem fast alles einen leichten Anstrich von Lug und Trug hat. Genau wie ich." So lauten die ersten Worte in der Autobiografie "Born To Run" (2016), die für ihre literarische Qualität ebenso gefeiert wurde wie für ihre Ehrlichkeit.

Springsteen - am 23. September 1949 in eine italienisch-irische Arbeiterfamilie hineingeboren - tut gar nicht erst so, als hätte er auch nur einen Teil seiner Song-Storys vom kleinen Mann am eigenen Leib erfahren. Er sei ja stets Musiker gewesen und das Schleppen von Gitarrenkoffern die für ihn härteste körperliche Plackerei.

Bruce Springsteen und die E-Street-Band 1979
Bruce Springsteen (2.v.l.) und die E-Street-Band (1979). Mit der Band schaffte er mit dem legendären Album "Born To Run" den Durchbruch.
Quelle: imago

Durchbruch mit dem Album "Born To Run"

Ich sah die Zukunft des Rock 'n' Roll, und sein Name ist Bruce Springsteen.
Jon Landau, Journalist (1974)

Aber "ein loderndes Feuer in dir", das müsse halt immer da sein, um es als junger Gitarrist und Bandleader aus der tiefsten US-Provinz an die Spitze zu schaffen - und sich dort dann zu halten. Dieses Feuer gefiel auch Jon Landau, einem Journalisten, der 1974 den später viel zitierten Satz über den noch unbekannten Musiker schrieb: "Ich sah die Zukunft des Rock 'n' Roll, und sein Name ist Bruce Springsteen."

Landau wurde bald Manager des nach zwei mäßig erfolgreichen Alben noch ungeschliffenen Diamanten. Und Bruce Springsteen zahlte den Vorschuss schnell zurück: Ein Jahr später kam "Born To Run" heraus, eine der besten Rockplatten aller Zeiten. Dieses Album mit der jungen E-Street-Band um den afroamerikanischen Saxophonisten Clarence "Big Man" Clemons, Springsteens engsten Freund, ermöglichte den Durchbruch in die Superstar-Liga.

Springsteen wird zum US-Volkshelden

Mit seiner aus Folk, Soul, Blues und Rock gebauten, uramerikanischen Musik wurde Springsteen "The Boss" - ein Künstler, dem die Menschen vertrauten. Es folgten weitere Albumklassiker: "Darkness On The Edge Of Town" (1978), "The River" (1980), das zunächst als platt patriotisch missverstandene "Born In The U.S.A." (1984). Mit schweißtreibenden Marathon-Shows füllte Springsteen riesige Hallen.

In den 90er Jahren wurde es ruhiger um ihn. Springsteen war nie ganz weg, aber er nahm sich nun mehr Zeit fürs Privatleben und heiratete 1991 die Sängerin Patti Scialfa. Mit ihr hat er drei inzwischen erwachsene Kinder. Seine nächste große Stunde schlug 2002, kurz nach den Terroranschlägen in den USA. Mit dem Album "The Rising" schaffte Springsteen das Kunststück, die Trauer einer zutiefst verletzten Nation in kitschfreien Liedern ohne Rachegefühle zu bündeln.

Ehrung durch den damaligen US-Präsidenten Obama mit Mel Brooks, Dave Brubeck, Grace Bumbry, Robert DeNiro und Bruce Springsteen (2009)
Ehrung durch den damaligen US-Präsidenten Obama mit Mel Brooks, Dave Brubeck, Grace Bumbry, Robert DeNiro und Bruce Springsteen (v.l.n.r., 2009).
Quelle: imago/
Ich bin der Präsident - aber er ist der Boss.
Barack Obama, damaliger US-Präsident (2009)

Bis heute ist Springsteen ein (gut durchtrainierter) US-Volksheld geblieben, der seine linksliberale Haltung auch mal mit Wahlhilfe für die Demokraten zeigt. "Ich bin der Präsident - aber er ist der Boss", sagte Barack Obama 2009 bei einer Ehrung für seinen Freund Bruce und dessen "Lieder von Träumen und Verzweiflung, Kampf und Hoffnung".

Seine Depressionen bleiben lange verborgen

Überraschender als dieses Lob des ersten schwarzen US-Präsidenten war für die meisten Leser der Autobiografie, wie sehr Springsteen unter Depressionen litt und was er manchen Mitmenschen deswegen zeitweise zumutete.

Trotz dieser lange kaum bekannten Probleme blieb Springsteen als Künstler integer, mit starken Alterswerken wie "Devils And Dust" (2005), "Wrecking Ball" (2012) und der jüngst auf Platz 1 der Albumcharts gesprungenen Folkpop-Platte "Western Stars".

Weiteres Album geplant

Einen weiteren Triumph erlebte "The Boss" 2017/18 bei über 230 ausverkauften Shows im Walter Kerr Theatre am Broadway, wo er zu Gitarre, Piano und Mundharmonika über sein Leben sang oder erzählte.

Für 2020 hat der dann 70-Jährige ein neues Album mit der legendären E-Street-Band in Aussicht gestellt. Deren Gitarrist Steve Van Zandt freut sich schon: "Also werden wir wohl zusammen zurückkehren, und es wird toller als je zuvor", sagte er kürzlich dem Magazin "Mojo".

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