ZDFheute

Galtür: Die zerstörerische Wucht des Schnees

Sie sind hier:

Lawinenunglück vor 20 Jahren - Galtür: Die zerstörerische Wucht des Schnees

Datum:

Vor 20 Jahren rissen Lawinen im Tiroler Paznautal 38 Menschen in den Tod. Der Ort Galtür steht seither für die Katastrophe. Und ist Inbegriff für die Zerstörungskraft von Lawinen.

"Hier Galtür. Es ist ein Mords-Unglück." Der Alpinpolizist Alfons Walser rang um Worte, um seiner Einsatzzentrale die Katastrophe zu beschreiben. Mit kaum vorstellbarer Urgewalt war kurz nach 16 Uhr eine Lawine in den Tiroler Skiort Galtür gedonnert, hatte Häuser zu kleinen Bruchsteinen zermalmt, andere Gebäude schwer beschädigt, Straßen und Wege unter einem bis zu acht Meter hohen Lawinenkegel begraben. Eltern verloren ihre Kinder, Kinder wurden zu Waisen und Halbwaisen.

31 Menschen starben am 23. Februar 1999. Sie erstickten im betonharten Schnee, der viele Häuser bis zur Zimmerdecke aufgefüllt hatte, oder erlitten tödliche Verletzungen. Einen Tag später verschüttete eine Lawine den benachbarten Weiler Valzur, wo sieben Menschen ums Leben kamen.

Archiv: Ein Bild der Verwüstung zeigt sich nach dem schweren Lawinenunglück in Galtür am 23.02.1999
Zerstörerische Kraft: Nach dem schweren Lawinenunglück in Galtür (23.02.1999)
Quelle: dpa

Pausenlose Schneefälle führten zur Katastrophe

Auch 20 Jahre danach ist das Schnee-Inferno von Galtür trotz aller Fortschritte im Lawinenschutz ein Beispiel für die Unberechenbarkeit der Naturgewalten. "Wenn es wie damals drei bis vier Wochen durchschneien würde, wird es wieder Probleme geben", ist sich Rudi Mair sicher. Er ist Leiter des Tiroler Lawinenwarndienstes. Auch damals war er dabei. Vom 27. Januar bis zum 24. Februar 1999 schneite es in Teilen der Alpen fast pausenlos, teils lag die sechsfache Schneemenge des 100-jährigen Mittelwerts. Allein in Tirol waren wegen gesperrter Straßen 130.000 Menschen von der Außenwelt abgeschnitten, in der Schweiz waren es etwa 100.000.

In dem seit dem 17. Februar eingeschneiten Galtür sei die Stimmung noch entspannt gewesen, erinnert sich Bürgermeister Anton Mattle. "Es hat nie irgendeine Art von Lagerkoller gegeben." Fernsehbilder zeigen aber auch viele wartende Menschen, die auf einen Transport per Hubschrauber aus dem Tal hoffen. Zur Unterhaltung der Gäste gab es Programm - am Unglückstag ein Fassdaubenrennen am Dorfplatz. Fassdauben sind gebogene Fassbretter, die eine ähnliche Form wie richtige Ski haben.

Archiv: Rettungsarbeiten in dem teilweise verschütteten Galtür am 24.02.1999
Verzweifelt wurde nach dem Unglück nach Überlebenden gesucht (24.02.1999)
Quelle: dpa

Urkräfte walzen sich durch den Ort

Kaum war das vorbei, ging es los. "Es wurde dunkel, an den Fenstern klebte plötzlich der Schnee", so Mattle, der an seinem Schreibtisch im Gemeindeamt saß. Einige Momente später folgte mit dem Staub der Lawine der zerstörerische Teil der Schneewalze. 120.000 bis 160.000 Tonnen Schnee machten alles nieder, was im Weg stand. "Das sind 3.000 bis 4.000 mit Schnee beladene große Lastwagen, die mit Tempo 300 durch den Ort rasen", veranschaulicht Lawinenexperte Mair das Horrorszenario.

Es wurde dunkel, an den Fenstern klebte plötzlich der Schnee.
Galtürs Bürgermeister Anton Mattle

Zwischen Leben und Tod lagen nur wenige Meter. "In einem Haus wurden zwei Frauen in einem Raum vom Schnee begraben, im verschonten Zimmer nebenan brannte noch die Kerze", sagt Mattle. Die Wucht des Schnees habe in einem Gebäude das erste Stockwerk glatt herausgeschossen, das Dachgeschoss sei auf das Erdgeschoss gekracht, so Mair. Kinder, die gerade im Freien spielten, hatten keine Chance. Insgesamt kamen in Valzur und Galtür zwölf Kinder ums Leben. 21 der 38 Opfer stammten aus Deutschland.

Rettung erst nach 15 Stunden

Dramatisch auch, dass die Bewohner und Gäste zunächst auf sich allein gestellt waren. Wegen des Schneetreibens und der hereinbrechenden Nacht konnten Bergungskräfte erst nach rund 15 Stunden eingeflogen werden. Mit dem Mut der Verzweiflung gruben die Menschen nach möglichen Opfern. Insgesamt 22 Verschüttete wurden lebend geborgen, der letzte drei Stunden nach dem Unglück. Unter den Gästen waren Ärzte, die ein Notlazarett einrichteten.

Die Katastrophe zerstörte oder beschädigte knapp 30 Häuser und Höfe. Sie alle lagen nicht in einer Gefahrenzone. Seit Jahrhunderten war keine Lawine vom 2.700 Meter hohen Grieskogel die 1.100 Höhenmeter hinab bis nach Galtür gestürzt. "Gefahrenzonenpläne orientieren sich an der Lawinenchronik", sagt Mair. Die Geschichte spielte dem 700-Seelen-Ort einen tödlichen Streich.

Blick auf eine Lawinenschutzmauer in Galtür am 16.02.2019
Lawinenschutzmauern in Galtür sollen Schneemassen zurückhalten (Februar 2019)
Quelle: dpa

Luftbrücke versorgte Eingeschlossene

Als sich das Wetter besserte, wurde die größte Luftbrücke in der Geschichte Österreichs organisiert. Insgesamt 42 Hubschrauber aus Österreich, Deutschland, den USA und Frankreich transportierten einer Bundesheer-Bilanz zufolge teils im Minutentakt 18.000 Menschen - aus Galtür und dem ebenfalls eingeschneiten Ischgl. Bei ersten Interviews konnte manch traumatisierter Urlauber seine Tränen nicht zurückhalten. Die Presse, rund 400 Journalisten aus aller Welt waren in die zum Krisenzentrum umfunktionierte Kaserne nach Landeck gekommen, durfte zunächst nicht ins Katastrophengebiet.

Die hohe Politik musste auf einen Vor-Ort-Termin ganz verzichten. Der Tiroler Ministerpräsident Wendelin Weingartner (ÖVP) ließ die Wiener Regierungsspitze nicht nach Galtür. "Die Politiker brauchen nicht hineinfliegen, weil sie ja sicher nicht die besten Schneeschaufler sind", erinnerte er sich in einer ORF-Dokumentation.

Die Wunden von damals sind nach Überzeugung von Mattle weitgehend geschlossen. Den Ort schützten bereits seit der Jahrtausendwende unter anderem zwei große massive Steinwälle. 2003 seien die Gästezahlen nach der lawinenbedingten Delle wieder auf dem üblichen Niveau gewesen. Die besondere Leistung sieht der 55 Jahre alte Bürgermeister darin, dass das Unglück die Menschen zusammengeschweißt habe. Auch viele der Hinterbliebenen aus Deutschland, den Niederlanden und Dänemark suchten den Ort immer wieder auf. "Trotz oder gerade wegen des Unglücks sind viele Freundschaften entstanden."

Gemerkt auf Mein ZDF! Merken beendet Bewertet! Bewertung entfernt Zur Merkliste hinzugefügt! Merken beendet Embed-Code kopieren HTML-Code zum Einbetten des Videos in der Zwischenablage gespeichert.
Bitte beachten Sie die Nutzungsbedingungen des ZDF.

Um zu verstehen, wie unsere Webseite genutzt wird und um dir ein interessenbezogenes Angebot präsentieren zu können, nutzen wir Cookies und andere Techniken. Hier kannst du mehr erfahren und hier widersprechen.

Um Sendungen mit einer Altersbeschränkung zu jeder Tageszeit anzuschauen, kannst du jetzt eine Altersprüfung durchführen. Dafür benötigst du dein Ausweisdokument.

Du wechselst in den Kinderbereich und bewegst dich mit deinem Kinderprofil weiter.