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Meeresforschung - Warum Glattwalmütter mit ihren Kindern flüstern

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Der weibliche Glattwal im Nordatlantik hat eine bestimmte Eigenart - wenn er mit seinen Jungtieren kommuniziert, tut er das vorwiegend im Flüsterton. Dafür hat er Gründe.

Eine Gruppe von Walen bei Paarungsspielen aus der Luft gesehen
Eine Gruppe von Walen bei Paarungsspielen aus der Luft gesehen (Archivfoto).
Quelle: picture alliance/WILDLIFE

Um ihre Jungtiere vor Raubtieren zu schützen, senken weibliche Glattwale im Nordatlantik ihre Stimme zu einem Flüstern. Laut einer neuen Studie senden Muttertiere des Atlantischen Nordkapers deutlich schwächere Signale aus als junge oder trächtige Walkühe. Damit wollten sie verhindern, dass die Kleinen zur Beute von Räubern werden, schrieben die Forscher in der Fachzeitschrift "Biology Letters" der Royal Society.

Vom Aussterben bedroht

Für ihre Forschungen nutzten die Forscher Mikrofone, die sie mit Saugnäpfen an den Walen befestigten. Sie fanden heraus, dass die Signale der Muttertiere in den ersten drei Lebensmonaten ihres Nachwuchses nur bis zu hundert Meter weit zu hören waren - statt wie sonst üblich bis zu einem Kilometer weit. Auf diese Weise reduzierten die Wale die "Gefahr, dass Raubtiere mithören", schrieben die Forscher. Gleichzeitig sei die Kommunikation zwischen Mutter und Kind bei dieser Distanz weiter möglich.

Der Atlantische Nordkaper ist vom Aussterben bedroht, es gibt inzwischen nur noch rund 500 Exemplare. Die bis zu 16 Meter langen und rund hundert Tonnen schweren erwachsenen Tiere werden nur selten von Orcas angegriffen, für ihre Jungtiere allerdings ist die Gefahr deutlich größer.

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