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Staubwolke verdunkelte Beteigeuze

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Wissenschaftler zu Riesenstern - Staubwolke verdunkelte Beteigeuze

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Eine gigantische Staubwolke hat den Riesenstern Beteigeuze verdunkelt. Bis die Forscher das bemerkten, verging allerdings einige Zeit.

Verdunkelung von Beteigeuze.
Verdunkelung von Beteigeuze.
Quelle: E. Wheatley/NASA/ESA/dpa

Ein internationales Team von Wissenschaftlern hat eine Staubwolke als wahrscheinliche Ursache einer vorübergehenden Verdunkelung des Riesensterns Beteigeuze im Sternbild des Orion ausgemacht. Die Helligkeit des Sterns habe zwischen Oktober 2019 und Februar 2020 um mehr als das Dreifache abgenommen, teilte das Leibniz-Institut für Astrophysik in Potsdam mit.

Nach neuen Beobachtungsdaten von dem Hubble Space Teleskop gingen die Wissenschaftler davon aus, dass der Stern superheißes Plasma von seiner Oberfläche ausgestoßen habe, so das Institut. Das Material habe sich dann in den äußeren, kälteren Schichten abgekühlt.

Beteigeuze mehrere Monate verdunkelt

Die so entstandene riesige Staubwolke habe von Ende 2019 an das Licht von etwa einem Viertel der Sternoberfläche blockiert. "Im April 2020 hatte Beteigeuze seine normale Helligkeit wieder erreicht."

Harald Lesch mit seiner Erklärung des Phänomens aus dem April.

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Die Beobachtungen des Hubble Teleskops seien mit Geschwindigkeitsmessungen der äußeren Schichten von Beteigeuze mit dem Stella-Teleskop des Potsdamer Instituts auf Teneriffa ergänzt worden.

"Der Stern ist mit seiner Entfernung von etwa 725 Lichtjahren unserem Sonnensystem relativ nahe", hieß es weiter. Tatsächlich habe das Verdunklungsereignis um das Jahr 1300 stattgefunden, da sein Licht die Erde erst jetzt erreiche. "Beteigeuze wird sein Leben in einer Supernova-Explosion beenden", so das Institut für Astrophysik.

Einige Astronomen glauben, dass die plötzliche Verdunklung einen Vorboten der Supernova darstellen könnte.

Was ist eine Supernova?

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