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Zum ersten Mal seit 1992 - RKI: Grippewelle ist ausgeblieben

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Laut RKI geht die seit 1992 schwächste Grippesaison in Deutschland zu Ende. Grund für den Positivtrend seien Corona-Maßnahmen und ein gestiegenes Interesse an der Grippeimpfung.

Eine an Influenza erkrankte Frau liegt schlafend im Bett, auf einem Tisch vor sind Medikamente (Symbolbild).
Eine an Influenza erkrankte Person (Symbolbild).
Quelle: dpa

In der aktuellen Grippe-Saison wurden nur 624 Fälle im Labor bestätigt. Das ist die niedrigste Zahl seit Jahrzehnten in Deutschland.

Nach Definition der Arbeitsgemeinschaft Influenza (AGI) am Robert-Koch-Institut (RKI) seien die Kriterien für den Beginn einer Grippewelle nicht erfüllt worden, teilte eine RKI-Sprecherin auf Anfrage mit. Das heiße:

Es hat in dieser Saison überhaupt keine Grippewelle gegeben.
Sprecherin Robert-Koch-Institut

Dies sei ein Novum seit Beginn der Grippeüberwachung durch die 1992 gegründete Arbeitsgemeinschaft. Auch die meisten anderen Länder der Nordhalbkugel seien von der Welle verschont geblieben.

Verbreitung der Grippeviren stagniert

In ihrem Wochenbericht schreibt die AGI, im Vorjahr um diese Zeit seien mehr als 184.000 labordiagnostisch bestätigte Infektionen gemeldet gewesen. "Die Zirkulation von Influenzaviren stagniert in der Saison 2020/21 auf einem extrem niedrigen Niveau." Die Meldezahlen bilden nur einen Teil des tatsächlichen Geschehens ab.

Die AGI überwacht die Saison auch noch anhand weiterer Indikatoren. Gemeldet wurden laut dem Bericht bisher für diese Saison insgesamt 13 laborbestätigte Todesfälle im Zusammenhang mit der Grippe. In den Saisons zuvor waren es meist je einige Hundert, in der schweren Welle 2017/18 knapp 1.700.

Schwere der Influenza variiert jährlich

Nach RKI-Schätzungen liegen die tatsächlichen Zahlen aber deutlich höher: Für 2017/18 zum Beispiel wurde angenommen, dass 25.000 Menschen starben. Die Schwere der Grippewelle variiert normalerweise von Jahr zu Jahr.

Als Begründung für das Ausbleiben der Infektionswelle gelten Corona-Maßnahmen mit Mindestabständen, Hygiene, Masken, Empfehlungen zum Lüften von Räumen, Homeoffice-Regelungen und zeitweisen Schulschließungen, wie das RKI bestätigte.

Corona-Maßnahmen bremsen Grippe

Da diese Maßnahmen laut RKI "mehr oder weniger in allen Ländern weltweit gegen die Corona-Pandemie genutzt wurden", hätten Grippeviren weltweit und auch schon im Sommer 2020 auf der Südhalbkugel kaum noch messbar zirkuliert.

Und noch etwas hat sich in der Pandemie geändert: Das Interesse an der Grippe-Schutzimpfung war insbesondere zu Beginn der ersten und zweiten Corona-Welle größer als normalerweise. Von März bis Dezember 2020 sind nach Daten des Zentralinstituts für die kassenärztliche Versorgung (Zi) rund 3,5 Millionen mehr solcher Impfungen vorgenommen worden als im Vorjahreszeitraum.

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