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Delta-Variante - USA: Wieso Kinder besonders betroffen sind

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In Louisiana müssen viele Kinder mit einer Corona-Infektion ins Krankenhaus. Sie sind der Delta-Variante ungeschützt ausgeliefert. Dabei ließe sich daran etwas ändern.

Krankenhaus in Louisiana
Im Kinderkrankenhaus in New Orleans werden immer mehr Covid-Patienten behandelt.
Quelle: AP

Das Kinderkrankenhaus New Orleans in Louisiana ist voll. Zu voll. Die Bilder sind im ganzen Land zu sehen, alle Fernsehsender berichten. "Wir haben im ganzen letzten Jahr noch nie so viele Kinder mit einer akuten Covid-Lungenerkrankung gesehen, wie jetzt", berichtete Kendal Jaffe, eine Krankenschwester aus New Orleans, auf CNN.

Die Delta-Variante trifft Kinder definitiv viel härter, viel schneller, als wir es in der Vergangenheit gesehen haben.
Kendal Jaffe, Kinderkrankenschwester

Seit Montag empfiehlt die Impfkommission nun doch, auch Kinder und Jugendliche ab 12 Jahren impfen zu lassen. Der Andrang auf die Impftermine ist groß.

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Staaten mit niedriger Corona-Impfquote besonders betroffen

Berichte wie diese kommen zurzeit aus mehreren Städten und Regionen. Vor allem von dort, wo die Corona-Zahlen steigen, die Impfquoten niedrig sind. Wie in Arkansas. Der Kardiologe Cam Patterson von der Uniklinik Little Rock spricht sogar von einem "komplett anderen Virus".

Es trifft Leute, die vorher keine gesundheitlichen Probleme hatten. Wir hatten viele schwangere Frauen, die mit der Delta-Variante infiziert waren und viele Kinder.
Cam Patterson, Kardiologe und Chefarzt

Ob Kinder an der Delta-Variante schwerer erkranken als an anderen Varianten, ist nicht bewiesen. Auch wenn erste Studien zeigen, dass Delta zumindest bei Erwachsenen zu schwereren Krankheitsverläufen führt.

Kinder erkranken an Corona seltener schwer

Bislang erkranken Kinder wesentlich seltener schwer an Corona als Ältere. Etwa ein Prozent aller Corona-infizierten Kinder in den USA landet im Krankenhaus. 0,01 Prozent sterben infolge einer Infektion.

Wegen der Ausbreitung der Delta-Variante wird das Tragen von Masken in den USA wieder empfohlen.

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Fest steht aber: Es müssen mehr Kinder mit einer Corona-Infektion ins Krankenhaus als jemals zuvor. 249 Kinder und Jugendliche unter 17 wurden laut US-Gesundheitsbehörde CDC in dieser Woche im Durchschnitt täglich ins Krankenhaus eingeliefert. Ein Anstieg um 23,5 Prozent im Vergleich zur Vorwoche. Und mehr als im Januar, dem bisherigen Höhepunkt der Pandemie.

Mehr Hospitalisierungen durch ansteckendere Delta-Variante

Die Gleichung ist simpel: Die Delta-Variante ist ansteckender als bisherige Varianten. Deshalb steigen die Infektionszahlen in den USA seit einigen Wochen wieder, entsprechend auch bei Kindern. Das wiederum führt zu mehr infizierten Kindern in Krankenhäusern.

Doch während dieser Corona-Welle haben Kinder einen ganz entscheidenden Nachteil: Sie sind nicht geimpft. Die Impfstoffe von Biontech/Pfizer und Moderna sind erst ab zwölf Jahren zugelassen. Und auch unter den impfberechtigten 12- bis 17-Jährigen ist die Impfquote etwas niedriger als insgesamt.

In den USA gibt es eine klare Empfehlung, Kinder ab 12 Jahren impfen zu lassen.

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Kinder vor Corona-Infektion am stärksten gefährdet

Damit sind sie besonders anfällig für die Corona-Infektion, vor allem jetzt, wo die Schule vielerorts wieder losgeht und über Maskenpflichten hitzig debattiert wird. Vielerorts lehnen sie Bürger*innen und Politik aber vehement ab.

Viele Eltern sorgen sich auch um Long Covid, die Langzeit-Beschwerden, die mit extremer Müdigkeit und Atembeschwerden einhergehen können. Laut dem Nationalen Gesundheitsinstitut zeigen Studien, dass zwischen elf und 15 Prozent aller infizierten Kinder und Jugendlichen an Long Covid leiden.

Auch in Deutschland breitet sich Corona vor allem in jüngeren Altersgruppen aus.

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Einige landen damit bei Kinderärztin Amanda Morrow. Sie ist Professorin an der Johns-Hopkins-Universität in Baltimore und Kinderärztin an einer Rehabilitierungsklinik für Kinder, die schwer an Covid-19 erkrankt sind.

"Wir sehen auch einige kognitive Beschwerden. Kinder, die über Konzentrationsprobleme oder Schwierigkeiten bei ihren Schulaufgaben klagen", sagt sie.

Plötzlich bekommen Kinder, die früher alle Einsen geschrieben haben, Fünfen und Sechsen.
Amanda Morrow, Kinderärztin

Stark gefährdet sind Kinder und Jugendliche vor allem dort, wo die Impfquoten niedrig sind. So wie in Louisiana. In der Hauptstadt New Orleans ist das Kinderkrankenhaus an seiner Belastungsgrenze.

In Louisiana sind gerade einmal 39 Prozent vollständig geimpft. Zum Vergleich: Im nördlichen Bundesstaat Vermont sind es 67 Prozent. Vor allem im ländlichen Süden, in konservativen Staaten, wo die republikanische Partei stark ist, lehnen viele die Impfung ab.

Biden fordert zum Impfen auf

Ein Zusammenhang, vor dem Wissenschaftler*innen eindringlich warnen, und der den US-Präsidenten frustriert.

"Der Grund für die Infektion von Kindern besteht darin, dass sie in den meisten Fällen in Staaten und Gemeinden mit niedriger Impfquote leben und von ungeimpften Erwachsenen infiziert werden", sagt Joe Biden.

Deshalb bitte ich darum, dass diejenigen, die nicht geimpft sind, darüber nachdenken.
Joe Biden, US-Präsident

Übertragungen im Haushalt seien sehr verbreitet, erklärt Kinderärztin Morrow. "Wenn also Eltern geimpft werden, schützen sie letztendlich ihre Kinder."

In Springfield warten Bürger auf eine Impfung

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