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Auch Fledermäuse halten bei Krankheit Abstand

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Social Distancing im Tierreich - Auch Fledermäuse halten bei Krankheit Abstand

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Vampirfledermäuse machen es vor - Social Distancing bei Krankheitsgefühl. Eine Studie zeigt, dass die sonst hochsozialen Tiere bei Infektionen ihre Interaktionen reduzieren.

Eine Vampirfledermaus (Desmodus rotundus) trägt auf ihrem Rücken einen Näherungssensor
Sogenannte "Näherungssensoren" können Informationen über das Bewegungsprofil von Fledermäusen liefern.

Abstand halten, um Infektionen zu vermeiden - was in der Corona-Pandemie empfohlen wird, scheint im Tierreich schon gängige Praxis zu sein. Vampirfledermäuse reduzieren ihre "sozialen Kontakte" - wenn nötig.

Abstandhalten als "natürliche Reaktion" bei Krankheitssymptomen

Forscher des Naturkundemuseums Berlin und US-Kollegen haben in einer Studie herausgefunden, dass Vampirfledermäuse mit Krankheitssymptomen deutlich weniger Zeit in der Nähe von Artgenossen verbringen als sonst üblich. Warum sie das machen, sei so einfach wie plausibel, erklärt der Biologe und Erstautor der Studie, Simon Ripperger:

Dadurch, dass kranke Tiere weniger Kontakt zu gesunden Artgenossen haben, kann sich ein Erreger langsamer verbreiten.
Simon Ripperger, Biologe

"Wir vermuten, dass das Abstandhalten eine natürliche Reaktion ist, denn die kranken Fledermäuse waren lethargisch und schliefen mehr", so Ripperger weiter. Normalerweise seien Vampirfledermäuse hochsoziale Tiere. "Sie betreiben gegenseitige Fellpflege und teilen Nahrung", sagt der Forscher. Im Fall einer Krankheit seien solche Interaktionen deutlich seltener zu beobachten.

Moderne Sensoren messen, wie nah sich die Vampirfledermäuse kommen

Das Verhalten sei zuvor bereits bei Fledermäusen in Gefangenschaft beobachtet worden, so Ripperger. Die Wissenschaftler hätten dieses Verhalten jetzt auch in einem Freilandexperiment in Belize nachweisen können. Sie fingen 31 Weibchen aus einer Gruppe und verabreichten der Hälfte der Tiere eine Substanz, die für sechs bis zwölf Stunden eine bakterielle Infektion simuliert.

Die Tiere wurden dann mit neuartigen Näherungssensoren ausgestattet und anschließend in die Wildnis entlassen. Damit können laut Ripperberger die Bewegungen der Fledermäuse nachvollzogen werden.

Die Sensoren erfassen sekundengenau, wer sich in wessen Nähe befindet. Außerdem lässt sich messen, wie nah sich die Tiere kommen.
Simon Ripperger

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Solche Hightech-Sensoren würden völlig neue Perspektiven auf das dynamische Sozialverhalten von Vampirfledermäusen ermöglichen. "Derartige Experimente in freier Wildbahn durchzuführen und zeitgleich Veränderungen im sozialen Netzwerk einer ganzen Kolonie im Sekundentakt beobachten zu können, war bisher undenkbar", erklärt der Biologe. 

Keine Gesamtaussage, aber wichtige Erkenntnisse über Verbreitung von Krankheitserregern

Die Studie mit 31 Tieren lasse keine generellen Gesamtaussagen über den Ausbreitungsmechanismus von Krankheitserregern bei Vampirfledermäusen zu, sagte Ripperger. Das Wichtige sei vielmehr, dass man mit der Technologie wertvollere Daten sammeln könne als über bloßes Beobachten - das sei in freier Wildbahn ohnehin schon schwer. Mit dem Verfahren könne die Ausbreitung von Pathogenen auch bei anderen Organismen simuliert werden.

"Für die Forschung ist diese Technik sehr wertvoll", so Ripperger. Die gewonnenen Datensätze könnten in Zukunft helfen, neue Erkenntnisse über Muster und Prozesse zu gewinnen, die der Verbreitung von Krankheitserregern zugrunde liegen. Ihre Ergebnisse haben die Wissenschaftler in der Fachzeitschrift "Behavioral Ecology" veröffentlicht.

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