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Ausnahmefund für Forscher - Neue Dinosaurierart in Mexiko entdeckt

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Vor rund 73 Millionen Jahren ist auf dem Gebiet des heutigen mexikanischen Bundesstaates Coahuila ein Dinosaurier gestorben. Jetzt haben Forschende seinen Schädel ausgegraben.

Die Illustration zeigt zwei Exemplare der Art Tlatolophus galorum.
Der Kamm der Pflanzenfresserart Tlatolophus soll zur Kommunikation gedient haben.
Quelle: dpa

In Mexiko haben Forscher nach eigenen Angaben eine bisher unbekannte Dinosauriergattung und -art entdeckt. Die Pflanzenfresserart Tlatolophus galorum habe identifiziert werden können, weil ein zu fast 80 Prozent erhaltener Schädel bei Ausgrabungen im nordmexikanischen Bundesstaat Coahuila gefunden worden sei, teilte das Nationale Institut für Anthropologie und Geschichte (INAH) mit. Dazu gehörte demnach auch ein 1,32 Meter langer Kamm.

Dinosaurier der Gattung Tlatolophus

Der Name der Gattung Tlatolophus setze sich aus dem Wort Tlahtolli (Wort) in der Aztekensprache Nahuatl und dem griechischen Wort Lophus (Kamm) zusammen. Der Kamm ähnele in seiner Form einem Symbol, das von mesoamerikanischen Völkern verwendet worden sei, um Kommunikation und Wissen darzustellen, hieß es.

Der Kamm habe außerdem eine Kommunikationsfunktion gehabt: Durch innere Gänge, die Nase und Luftröhre verbänden, habe er wie eine integrierte Trompete funktioniert.

Ausnahmefall in der mexikanischen Paläontologie

"Dieses Fossil, das noch untersucht wird, ist ein Ausnahmefall in der mexikanischen Paläontologie, denn es mussten äußerst günstige Ereignisse vor Millionen von Jahren stattfinden, als Coahuila eine tropische Region war - wie eine große Küstenebene - damit es unter den Bedingungen erhalten blieb, unter denen wir es gefunden haben", sagte die Paläontologin Felisa Aguilar der Mitteilung zufolge.

Dinosaurier herrschten über unseren Planeten, bis ihnen ein Asteroideneinschlag vor etwa 65 Millionen Jahren ein jähes Ende bereitete. Der amerikanische Paläontologe Tom E. Williamson klärt über die Hintergründe der Katastrophe auf.

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2005 war der Schwanz des Tieres gefunden worden

Der Entdeckung war bereits 2005 der Fund des Schwanzes des Tieres vorausgegangen, wie die Wissenschaftler vom INAH und der Universität UNAM in Mexiko-Stadt auch in der Fachpublikation "Cretaceous Research" erklärten. Im Jahr 2013 wurde dieser demnach geborgen.

Der Dinosaurier müsse vor 72 oder 73 Millionen Jahren in einem Gewässer gestorben sein, das reich an Sedimenten gewesen sei, hieß es weiter vom INAH. Dadurch müsse sein Körper schnell von Erde bedeckt worden sein, wodurch er konserviert wurde.

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