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Mordfall in den USA - Gabby Petito - FBI findet Leiche des Freundes

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Auf der Suche nach dem Freund der getöteten Gabby Petito hat das FBI die Leiche ihres Freundes Brian Laundrie gefunden. Sein Tod dürfte die Aufklärung der Tötung weiter erschweren.

Michael McPherson, Leiter des FBI-Büros in Tampa.
Das FBI identifizierte die Leiche des Freundes der verstorbenen Gabby Petito.
Quelle: Chris O'meara/AP/dpa

Die Suche nach dem Freund der getöteten 22-Jährigen Gabby Petito ist abgeschlossen: Im US-Bundesstaat Florida gefundene Leichenteile wurden als seine menschlichen Überreste identifiziert. Dies sei mit Hilfe einer zahnmedizinischen Untersuchung festgestellt worden, erklärte die Bundespolizei FBI am Donnerstag in Denver.

Der 23-Jährige Brian Laundrie galt im Fall Petito nicht explizit als Verdächtiger, die Polizei stufte ihn aber als für die Ermittlungen relevante Person ein. Sein Tod dürfte die Aufklärung der Tötung Petitos, die erwürgt worden war, nun noch weiter erschweren.

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Freund von Gabby Petito in Carlton gefunden

Die Überreste des jungen Mannes waren am Mittwoch nach langer Suche im Naturschutzgebiet Carlton in einem Gebiet gefunden worden, das bis vor kurzem noch unter Wasser gestanden hatte. Ermittler fanden dort auch einen Laptop und einen Rucksack, die dem 23-Jährigen gehörten.

Petito war im Sommer nicht von einer gemeinsamen Reise durch die USA mit ihrem Freund zurückgekommen. Der Fall findet sowohl in den USA als auch international Beachtung - nicht zuletzt, weil das Paar aus Florida zahlreiche Bilder und Videos von seiner Reise in sozialen Netzwerken teilte. Petitos Leiche war nach intensiver Suche schließlich im September im Bundesstaat Wyoming gefunden worden.

Dorthin war das Paar im Zuge seines USA-Roadtrips gereist. Nach Angaben des Gerichtsmediziners wurde die junge Frau erwürgt. Ihre Leiche lag demnach in der Nähe des Nationalparks Grand Teton drei bis vier Wochen im Freien, bevor sie gefunden wurde.

Polizei suchte seit September nach Freund

Der Freund von Petito war im September allein von der Reise mit der 22-Jährigen zurückgekehrt. Kurze Zeit später meldeten ihn seine Eltern als vermisst. Seitdem suchte die Polizei nach dem Mann. Die Behörden erließen Haftbefehl gegen ihn wegen Bankbetrugs.

Er habe unbefugt mit einer Bankkarte rund 1.000 Dollar abgehoben, hieß es in einem Gerichtsdokument. Es blieb unklar, wem die Karte gehörte.

Paar reiste in umgebautem Lieferwagen durch die USA

Petito und ihr Freund hatten während ihrer Reise Bilder und Videos aus ihrem umgebauten Lieferwagen veröffentlicht. Darauf sahen die beiden stets glücklich aus. Einen ganz anderen Eindruck als diese Bilder hinterließ jedoch die Aufnahme einer Körperkamera eines Polizisten.

Gabby in den USA vermisst (bodycam)
Gabby Petito auf dem Bild einer Polizei-Bodycam.
Quelle: Uncredited/The Moab Police Department/AP/dpa

Die Polizei war Mitte August zu einem möglichen Fall von häuslicher Gewalt zu dem Fahrzeug des Paars gerufen worden. Medien berichteten, dass ein Anrufer der Polizei gemeldet habe, dass ein Mann eine Frau geschlagen habe.

Auf dem Video selbst ist eine aufgelöste und weinende Petito zu sehen. Sie gibt darin an, ihren Freund geohrfeigt zu haben.

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