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Giftiger Fliegenpilz : Glückssymbol und Pilz des Jahres

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Er ist knallrot und hat weiße Pünktchen: Der Fliegenpilz gilt gerade zum Jahresanfang als Glücksbringer. 2022 ist er sogar "Pilz des Jahres".

Ein Fliegenpilz (Amanita muscaria) steht in der Dübener Heide.
Der Fliegenpilz gilt als Anzeichen dafür, dass die Umgebung naturnah ist.
Quelle: Hendrik Schmidt/dpa-Zentralbild/dpa/Archivbild

Er ist schön und gilt als Glückssymbol: der Fliegenpilz (Amanita muscaria). Deshalb kürte ihn die Deutsche Gesellschaft für Mykologie, die gerade 100 Jahre alt geworden ist, auch zum "Pilz des Jahres" 2022. "Gefährdet ist er nicht", sagt Stefan Fischer von der Mykologischen Gesellschaft. Man sieht den Giftpilz häufig, vor allem unter Birken, Fichten und Kiefern. Aber geheimnisvoll ist er. Schon sein Name gibt Rätsel auf.

Ritueller Rausch durch den Fliegenpilz

Heißt er Fliegenpilz, weil er Fliegen vergiftet? Zumindest glaubten die Menschen das früher, als man ihn noch in Milch eingeweicht auf den Tisch stellte, um die Insekten zu loszuwerden. Wolfgang Bauer schmunzelt: "Na ja, die Fliegen sind aber nur betäubt, und wenn sie aufwachen, fliegen sie wieder davon." Der Frankfurter Volkskundler weiß, worauf der volkstümliche Namen verweist:

Der Fliegenpilz lässt fliegen.
Wolfgang Bauer, Volkskundler

Wolfgang Bauer meint archaischen Rausch: Der Pilz wurde rituell von Priestern und Schamanen verspeist, die Kontakt mit Göttern und Geistern suchten.

Säure löst Halluzinationen aus

Die Ibotensäure im Fliegenpilz, die beim Trocknen zu Muscimol zerfällt, wirkt psychoaktiv und löst Halluzinationen aus. Alice im Wunderland wechselt die Körpergröße, nachdem sie am Pilz geknabbert hat. Auch ihr geistiger Vater, der Autor Lewis Caroll, hat gern mit dubiosen Substanzen experimentiert.

Die Deutsche Mykologische Gesellschaft rät aber dringend von Selbstversuchen als Rauschmittel ab. Denn der Fliegenpilz ist giftig, insbesondere kann er Kindern und geschwächten Menschen schaden. Die Dosis ist zudem unberechenbar, weil jeder Pilz unterschiedlich viel von der giftigen Ibotensäure enthält.

[Welche Pflanzen und Tiere ebenfalls 2022 besondere Beachtung bekommen:]

Fliegenpilze oft in Märchen und Sagen zu finden

Die rauschartige Wirkung könnte auch der Grund sein, warum er symbolisch als "Glücksbringer" gesehen wurde. Der Begriff "Glückspilz" wiederum kommt aus dem 19. Jahrhundert: So nannte man Emporkömmlinge, die sich ihr Glück nicht redlich verdient hatten und die emporschossen wie ein Pilz.

Fliegenpilze schießen vor allem in Märchen und Sagen aus dem Boden. Wichtel hausen in dem weißen Stiel dieser Wulstlinge aus der biologischen Amanita-Familie. Erwachsene Fliegenpilze sehen aus, als seien sie mit Perlen bestickt. Das wirkt besonders hübsch unter lichten Birken, mit denen der Fliegenpilz in Symbiose lebt. Der eigentliche Pilz wächst unterirdisch.

Rote Mütze der Gartenzwerge stammt auch vom Pilz

Früher waren rituelle Rauschgetränke mit beigemischtem Fliegenpilz vom Hindukusch bis nach Mitteleuropa und sogar bei den Ojibwa im südlichen Kanada üblich. Wolfgang Bauer verweist auch auf das Rauschgetränk im antiken Mysterienkult um den Lichtgott Mithras, der mit seiner "fliegenpilzroten persischen Kappe" ins römische Reich eingewandert war und dem jungen Christentum Konkurrenz machte. Diese "phrygische Mütze" machte später Karriere - bis zu den Jakobinern, den Gartenzwergen und dem Weihnachtsmann.

Einer Legende nach sollen die Fliegenpilze aus dem Schaum entstanden sein, der aus dem Maul des achtbeinigen Pferdes Sleipnir tropfte - dem Reittier des germanischen Schamanengottes Wotan. Im christlichen Mittelalter waren Fliegenpilze als Hexenwerk verschrien. Bezeichnungen wie "Hexensessel" und "Krötenstuhl" kündeten davon. Man glaubte, dass Kröten und Salamander ihr Gift auf den Pilz übertrugen.

Fliegenpilz als Anzeiger für naturnahe Gärten

Aber in den "Hexenringen" der Pilze tanzen keine Hexen: Fliegenpilze wachsen kreisförmig, wenn sich das unterirdische Myzel ausbreitet. Dann schießen die Fruchtkörper in die Höhe, sobald es warm und feucht genug ist, meist von Juli bis Oktober. Und das nicht nur im Wald: Fliegenpilze, erklärt die Gesellschaft für Mykologie, sind ein guter Anzeiger für naturnahe Gärten und Parkanlagen.

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