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Nistplatzsuche im Frühjahr : So helfen Sie Hummelköniginnen

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Schon im zeitigen Frühjahr fliegen Hummelköniginnen aus, um einen Nistplatz zu suchen. Wer ihnen dabei hilft, rettet nicht nur ein einziges Tier, sondern einen ganzen Hummelstaat.

Hummel an einem Schneeglöckchen
Die Blüten des Schneeglöckchens locken bei außergewöhnlicher Wärme bereits im Februar die Hummeln an.
Quelle: imago/Gottfried Czepluch

Schon bei unter vier Grad ist die Königin der dicken Erdhummel unterwegs: Sie fliegt im März, manchmal schon Ende Februar, dicht über dem Boden und hält Ausschau nach einem guten Platz, um ihr eigenes Nest zu bauen. Das kann zum Beispiel in einem verlassenen Wühlmausloch sein.

Hummeln sind friedfertig, ihrem tiefen, scheinbar bedrohlichen Brummen zum Trotz. Sie stechen nur, wenn man zudrückt.

Wer im zeitigen Frühjahr einer Hummelkönigin hilft, rettet nicht nur ein einziges Tier, sondern einen ganzen, noch im Entstehen begriffenen Hummelstaat.
Naturschutzbund Deutschland (Nabu)

Nur die Königinnen überleben den Winter

Denn der Hummelstaat des vergangenen Jahres ist im Herbst abgestorben. Nur die im Vorjahr befruchteten Weibchen, die "Königinnen", haben den Winter in einem Unterschlupf aus Moos oder Totholz, in einem Laub- oder Komposthaufen oder einer Erdhöhle überlebt.

Erwacht aus der Winterstarre, beginnen sie mit dem Bau ihrer Nester aus Moos und Heu, formen aus Wachs einen Topf und füllen ihn mit Nektar.

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"Die eingetragenen Energiegewinne dienen hauptsächlich der Aufzucht der Nachkommen", erklärt der Biologe und Hummel-Experte Bernd Heinrich in seinem Buch "Der Hummelstaat". Die ersten Eier legt eine Hummelkönigin auf den kleinen Ball aus Pollen und Nektar. Dann beginnt sie zu brüten.

Pelz hält Hummeln warm

Ihr dicker Pelz schützt sie vor der Kälte. Fliegen aber kann sie nur, wenn sie ihre Körpertemperatur zwischen 30 und 44 Grad hält. "Die Wärme wird durch die Thoraxmuskeln erzeugt", erklärt Heinrich: Sie vibriert mit den Brustmuskeln und landet dann irgendwann erschöpft auf einer Krokusblüte, einer Schlüsselblume, auf dem Lungenkraut oder auf den Kätzchen einer blühenden Salweide.

Frühblüher wie Winterlinge und Märzenbecher halten die Königin am Leben, später auch Pfirsiche und Aprikosen, deren Blüten dabei bestäubt werden.

Sogenannte Beetle Banks, 40 bis 70 Zentimeter hohe, mit Blumen bepflanzte Erdaufschüttungen, lassen ein besonderes Mikroklima entstehen, in dem sich Insekten wohl fühlen.

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Wie kann ich Hummeln helfen?

Was aber tun, wenn eine erschöpfte Hummel auf dem Balkon landet, weil kein Frühblüher in Sicht ist? "Einen halben Teelöffel Zucker in lauwarmem Wasser auflösen und dem Tier per Löffel anbieten", rät der Nabu. Dafür kann man die Hummel auf ein Stück Papier schieben oder behutsam in die Hand nehmen.

Weltweit gibt es rund 250 Hummelarten, 70 europaweit und 41 in Deutschland - immer mehr gelten als gefährdet. Wer Hummeln etwas Gutes tun will, pflanzt Frühblüher. Man kann auch Nistkästen aufstellen oder eingraben.

Doch besser als künstliche Nisthilfen ist ein naturnaher, abwechslungsreicher Garten. Das lehren jedenfalls Wildbienenkenner wie Paul Westrich, der für "Pflanzengesellschaften aus Wildstauden" plädiert. Sie seien besser für den Artenschutz als jede gekaufte Nisthilfe - denn 75 Prozent der Wildbienen nisteten ohnehin lieber im Selfmade-Quartier.

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von Michael Nieberg
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