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Für Zukunftspreis nominiert - Forscher tüfteln an Reifen aus Löwenzahn

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Mit Hilfe von Kautschuk aus Löwenzahn wollen Forscher auf nachhaltige Weise Reifen etwa für Autos und Fahrräder herstellen. Radfahrer können die ersten Reifen bereits kaufen.

Dirk Prüfer (r) und Christian Schulze Gronover, stehen im Institut für Biologie und Biotechnologie der Westfälische Wilhelms-Universität, in einem Gewächshaus mit Löwenzahn und halten dabei einen Laptop und einen Fahrradreifen aus Löwenzahn-Kautschuk in den Händen
Dirk Prüfer (r) und Christian Schulze Gronover vom Institut für Biologie und Biotechnologie der Westfälische Wilhelms-Universität Münster
Quelle: dpa


Das Projekt der Forscher von der Uni Münster ist für den Deutschen Zukunftspreis nominiert. Die mit 250.000 Euro dotierte Auszeichnung wird am Mittwoch von Bundespräsident Frank-Walter Steinmeier verliehen. Die Wissenschaftler treten dabei gegen eine starke Konkurrenz an: Unter den Nominierten sind auch die Erfinder des mRNA-Impfstoffs gegen das Coronavirus vom Mainzer Unternehmen Biontech.

Die Molekularbiologen Dirk Prüfer und Christian Schulze Gronover arbeiten seit rund zehn Jahren am Löwenzahn-Kautschuk. Die Idee an sich ist nicht neu. Bereits vor rund 90 Jahren wurde der russische Löwenzahn als Kautschukquelle und damit als Alternative zum Kautschukbaum (Hevea Brasiliensis) entdeckt.

Forscher untersuchen Prozessschritte

Die Wissenschaftler aus Münster erforscher derzeit vor allem die Frage, wie alle Prozessschritte für eine konkurrenzfähige Produktion hochgefahren werden können, zum Beispiel beim Anbau des Löwenzahns.

Wie kann ein Landwirt das säen und wie am Ende am besten ernten? Das haben wir erforscht.
Molekularbiologe Christian Schulze Gronover

Beim Löwenzahn stellt sich etwa die Frage, "wie bekommen wir den Kautschuk raus?", erklärt Prüfer, auch Leiter des Fraunhofer-Instituts für Molekularbiologie und Angewandte Ökologie in Münster. Mit Anritzen wie bei den Kautschukbäumen geht das nicht, die Wurzeln müssen dazu mechanisch bearbeitet werden.

Am Ende steht ein Stoffgemisch aus Wasser und Kautschuk. Da sich beide Stoffe nicht vermischen, können sie ohne Lösungsmittel leicht getrennt werden.

Anbauflächen vor allem im Süden

Derzeit gibt es vor allem im Süden Deutschlands und in Mecklenburg-Vorpommern Anbauflächen - viele Landwirte müssen sich an den Gedanken des Löwenzahn-Anbaus erst gewöhnen.

Sie sollen etwas anbauen, was sie ja eigentlich als Unkraut wegspritzen würden.
Molekularbiologe Dirk Prüfer

Der russische Löwenzahn hat kleinere, aber dafür mehr Blüten. Die wachsen allerdings sehr flach. Das Zuchtziel ist, dass sie höher wachsen, damit sie besser aus der Erde gezogen werden können. Die Wildform der Pflanze hat einen Kautschukanteil von 1 bis 2 Prozent, bei der Zucht sind es 15 bis 20 Prozent.

Herausforderungen in der Produktion

Nach der Ernte stehen andere Fragen im Vordergrund: Im Reifen muss der Löwenzahn-Kautschuk die richtigen Eigenschaften haben. "In der Produktion geht es um das Dreieck aus Abrieb, Bremswirkung und Widerstand", sagt Schulze Gronover. Verändere man das eine, habe es Folgen für das andere.

Ziel war es immer, den Abrieb zu vermindern. Das ist uns in den vergangenen Jahren gelungen. Der ist um 30 bis 40 Prozent besser geworden.
Molekularbiologe Christian Schulze Gronover

Ein Erfolg für die Umwelt. Denn über den Abrieb von Reifen gelangen jährlich tonnenweise Kunststoffe in die Umwelt und verbleiben dort, wie es beim Umweltbundesamt in Dessau heißt. Zudem sei der Reifenabrieb eine bedeutende Feinstaubquelle.

Für die Produktion von Fahrradreifen reicht der jetzt angebaute Kautschuk aus Löwenzahn bereits aus. Für große Reifen mit einer höheren Stückzahl genügt der Ertrag noch nicht. "Die Hersteller haben Sorge, dass die Produktion nach schlechten Erntejahren einbricht. Von daher wollen sie erst ihre Lager füllen", erklärt Prüfer. 2020 sei ein zu trockenes Jahr mit schlechter Ernte gewesen.

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