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Merkur-Sonde "BepiColombo" besucht Venus

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Europäisch-japanische Mission - Merkur-Sonde "BepiColombo" besucht Venus

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Die Venus bekommt Besuch von der Erde. Zwar in einem Abstand von 10.000 Kilometern - aber im Vorbeiflug soll die Sonde "BepiColombo" Daten sammeln. Ihr Ziel ist jedoch ein anderes.

Trägerrakete Ariane 5 mit der Weltraumsonde BepiColombo an Bord - Archivbild vom 20. Oktober 2018
Trägerrakete Ariane 5 mit der Weltraumsonde "BepiColombo" an Bord (Archivbild vom 20. Oktober 2018).
Quelle: dpa

Auf ihrer Jahre dauernden Mission zum Merkur steht die Sonde "BepiColombo" kurz vor ihrer ersten Begegnung mit der Venus. An diesem Donnerstag wird das weit über eine Milliarde Euro teure europäisch-japanische Raumfahrzeug sich bis auf gut 10.000 Kilometer dem Nachbarplaneten der Erde nähern. Um 05.58 Uhr (MESZ) wird "BepiColombo" der jüngst in das Interesse der Wissenschaft geratenen Venus am nächsten sein - um zu bremsen. Dies ist nötig für ihre Flugbahn auf dem Weg zum Merkur.

Es ist ein besonderes Manöver, aber es ist so viel Platz und so gut berechnet, dass wir uns keine Sorgen machen.
Simon Plum, Esa-Satellitenkontrollzentrum (Esoc)

Corona-bedingt sei die Besetzung im Zentrum eingeschränkt, aber völlig ausreichend, sagte Simon Plum vom Esa-Satellitenkontrollzentrum (Esoc) in Darmstadt.

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Seit zwei Jahren unterwegs in Merkur-Mission

Ein ähnliches Manöver flog "BepiColombo" im vergangenen April, als sich die Sonde für einen Vorbeiflug bis auf weniger als 12.700 Kilometer der Erde näherte, ein Katzensprung in den Weiten unseres Sonnensystems.

So war der Start der "BepiColombo" im Jahr 2018.

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Auf dem Flug zum Merkur, dem kleinsten und schnellsten Planeten in unserem Sonnensystem, wird die Sonde im kommenden August in nur 550 Kilometern Höhe noch einmal an der Venus und insgesamt sechsmal am Merkur vorbeifliegen, bevor sie 2025 in ihre endgültige Umlaufbahn einschwenkt. Nach rund sieben Jahren Flugzeit wird die 2018 gestartete Sonde dann rund neun Milliarden Kilometer zurückgelegt haben.

Sonde soll Daten über Venus sammeln

Der kommende Donnerstag ist auch ein Tag für die Forscher. Sieben der elf Instrumente an Bord sollen dann Wissenschaftsdaten von der Venus sammeln. Der Nachbarplanet der Erde war kürzlich wieder in den Fokus gerückt. Erst im September gaben Astronomen bekannt, dass sie in der Venus-Atmosphäre das Gas Monophosphan entdeckt haben. Auf der Erde entsteht dieses vor allem durch biologische Prozesse, die unter Ausschluss von Sauerstoff stattfinden.

Die Venus hat wie die Erde eine Atmosphäre, die sehr dicht ist. Sie hat aber kein Magnetfeld. Wieso hat der Sonnenwind unserem Nachbarplaneten in Richtung Sonne nicht die Atmosphäre weggeblasen?

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Die Forscher räumten aber gleich ein, dass der Nachweis in der Venus-Atmosphäre kein belastbarer Beleg für eine biologische Quelle auf dem Planeten ist.

Zwei Orbiter aus Deutschland auf Sonde platziert

Die Merkur-Mission ist die erste europäische zum der Sonne am nächsten gelegenen Planeten. Auf der Sonde sitzen zwei Orbiter aus Deutschland und Japan. Sie sollen nach dem Einschwenken der Sonde in eine Umlaufbahn um den Merkur 2025 das Magnetfeld, die Oberfläche oder auch Sonnenwinde untersuchen.

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