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So viel Methan wie noch nie

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Größere Treibhauswirkung als CO2 - So viel Methan wie noch nie

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Viehzucht, Deponien, Brennstoffe: Noch nie hat die Menschheit so viel Methan wie zuletzt ausgestoßen. Das Problem: Die Treibhauswirkung des Gases ist weit stärker als die von CO2.

Archiv, Bärhorst: Kühe stehen an einem Futterwagen.
Die Viehzucht ist einer der wichtigsten Treiber für den Anstieg des Methanausstoßes.
Quelle: dpa

Der jährliche weltweite Ausstoß des Treibhausgases Methan hat einen neuen Höchststand erreicht: 2017 gelangten Hochrechnungen zufolge knapp 600 Millionen Tonnen des Gases in die Erdatmosphäre, mehr als die Hälfte davon durch Aktivitäten des Menschen.

Gegenüber dem jährlichen Durchschnitt der Jahre 2000 bis 2006 hat sich der jährliche Ausstoß um rund 50 Millionen Tonnen erhöht, ein Zuwachs um neun Prozent. Diese Zahlen stammen aus zwei Studien einer Gruppe um Rob Jackson von der Stanford University in Stanford (Kalifornien).

Methan ist klimaschädlicher als CO2

Über einen Zeitraum von 100 Jahren hat Methan eine 28 Mal stärkere Treibhauswirkung als Kohlenstoffdioxid (CO2), über 20 Jahre gerechnet ist die Wirkung sogar 86 Mal stärker.

Methan ist jetzt für 23 Prozent der globalen Erwärmung aufgrund von Treibhausgasen verantwortlich.
Co-Autor Pep Canadell vom CSIRO Oceans and Atmosphere in Canberra (Australien)

Während die Methanemissionen aus natürlichen Quellen wie Feuchtgebieten und Vulkanen im untersuchten Zeitraum nahezu gleich geblieben sind, hat sich der Ausstoß durch menschliche Aktivitäten stark erhöht:

Einen Anstieg der Methanemissionen durch das Auftauen von Permafrostböden in kälteren Regionen konnten die Forscher zumindest bis 2017 nicht beobachten.

"Die Leute scherzen über das Aufstoßen von Kühen, ohne zu wissen, wie groß die Quelle wirklich ist", so Jackson. Die Emissionen von Rindern und anderen Wiederkäuern seien bei Methan fast so hoch wie die der fossilen Brennstoffindustrie.

Vor allem in Afrika und Asien steigt der Methanausstoß

Besonders in Afrika, dem Nahen Osten, China, Südasien und Ozeanien steigt der Methanausstoß. Haupttreiber sind den Computermodellen und Berechnungen zufolge vor allem die Viehzucht und die Verwendung fossiler Brennstoffe.

Europa ist die einzige Weltregion, deren Methanausstoß 2017 gegenüber dem Vergleichszeitraum (2000 bis 2006) leicht gesunken ist.

Richtlinien und ein besseres Management haben die Emissionen aus Deponien, Gülle und anderen Quellen hier in Europa reduziert.
Co-Autorin Marielle Saunois von der Université de Versailles Saint-Quentin (Frankreich)

Welche Folgen hat Corona für den Methanausstoß?

Die Wissenschaftler präsentieren aber auch eine gute Nachricht: Weil Methan in der Atmosphäre sehr viel schneller abgebaut wird als CO2, könnte eine Verringerung des menschengemachten Methanausstoßes schnell Wirkung zeigen.

Die kurzfristige Reduktion von Treibhausgasen im Zuge der Lockdowns wegen der Corona-Krise wird den Forschern zufolge kaum Einfluss auf die Methanemissionen haben:

Wir heizen immer noch unsere Häuser und Gebäude und die Landwirtschaft wächst weiter.
Studienautor Rob Jackson

Die Methan-Werte in der Atmosphäre steigen rasant an. Das kann fatale Folge haben, warnen Wissenschaftler. Methan ist 25 Mal klimawirksamer als CO2.

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