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Rembrandt-Meisterwerk : "Nachtwache" nach 300 Jahren wieder komplett

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Ein Bild zu groß für die Wand? 1715 war man auch bei Rembrandt nicht zimperlich und griff zur Schere. Nun wurde das Original zutage gebracht - und mit ihm eine Überraschung.

Zum ersten Mal seit über 300 Jahren ist Rembrandts berühmtes Meisterwerk "Die Nachtwache" wieder vollständig zu sehen. Mit Hilfe künstlicher Intelligenz und einer alten Kopie rekonstruierte das Amsterdamer Rijksmuseum die fehlenden Stücke und präsentierte das Gemälde in seinem originalen Format. Mit einem verblüffenden Effekt: Die Schützen marschieren wieder.

Drei Monate lang können Besucher nun das Gemälde so sehen, wie der holländische Meister Rembrandt van Rijn (1606-1669) es gemalt hatte. Es hängt als Krönung am Ende der Ehrengalerie des Rijksmuseums.

Alle vier Ecken der "Nachtwache" gingen verloren

Rembrandt hatte das Gemälde von der Amsterdamer Schützengilde in deren Auftrag 1642 fertiggestellt. Eigentlich heißt es "Die Compagnie von Kapitän Frans Banning Cocq und Leutnant Willem van Ruytenburgh macht sich zum Abmarsch bereit". Bis 1715 hing das Bild im Haus der Schützengilde gemeinsam mit sechs anderen Schützengemälden, etwas versteckt in einer Ecke. Dann zog es um in das damalige Rathaus von Amsterdam, dem heutigen königlichen Palast.

Zum großen Schreck der Stadt passte das über 20 Quadratmeter große Gemälde nicht an den vorgesehenen Platz zwischen zwei Türen. Aber nicht lang gefackelt. Sehr zimperlich ging man eben damals nicht um mit der Kunst. Man griff zur Schere. An allen vier Seiten wurden Stücke abgeschnitten, die verloren gingen.

An der linken Seite wurde besonders viel abgeschnitten, so fielen drei Figuren weg. Seitdem stehen die beiden Hauptfiguren, der Kapitän und sein Leutnant, prominent in der Mitte des Bildes. Doch das war gar nicht die Absicht des Malers:

Rembrandt malte nicht einfach ein Gruppenporträt. Er war ein Geschichtenerzähler.
Taco Dibbits, Direktor des Rijksmuseums

Vor den Augen der Welt startete das Mega-Projekt vor knapp zwei Jahren.

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"Viel mehr Dynamik und Bewegung" in restaurierter "Nachtwache"

Rembrandt zeigte, wie der Kapitän den Befehl zum Abmarsch gibt und dann die Männer ausrücken. Durch die Hinzufügung der bisher fehlenden Figuren im Schatten auf der linken Seite stehen Kapitän und Leutnant wieder rechts von der Mitte. Und es ist, als liefen sie nach vorne. Das Gemälde habe "viel mehr Dynamik und Bewegung", sagt Taco Dibbits, Direktor des Rijksmuseums. "Es ist fantastisch, nun mit eigenen Augen zu sehen, wie Rembrandt die "Nachtwache" gemeint hatte."

Am rechten Bildrand ist nun der Trommler wieder vollständig zu sehen. Vorher war der Rücken abgeschnitten. "Es ist, als trete er mit der Trommel in das Bild", sagt der Direktor. "Das gibt noch mehr Bewegung." Auch das Geländer der Brücke, über die die Schützen laufen, ist nun gut zu sehen und gibt dem Raum Tiefe.

"Operation Nachtwache" mit Hilfe künstlicher Intelligenz

Die besondere Rekonstruktion war möglich dank der "Operation Nachtwache", der bisher größten Untersuchung des Gemäldes. Vor über zwei Jahren und den Augen der Besucher startete die Forschung etwa nach Rembrandts Farben und seiner Maltechnik.

Die Ergebnisse wurden genutzt, um die fehlenden Stücke zu rekonstruieren. Grundlage dafür war eine Kopie der "Nachtwache", die Banning Cocq vor 1665 für sein Privathaus hatte anfertigen lassen. Auf dem Bild sind die später abgeschnittenen Stücke zwar gut zu sehen, aber in sehr viel kleinerem Format - und von einem sehr viel schlechteren Maler gemalt. Mit Hilfe künstlicher Intelligenz brachten Experten dem Computer bei, die Kopie mit Hilfe von Rembrandts eigener Farbpalette und Technik so zu korrigieren, dass sie dem Original sehr nahe kommt.

Und da die "Nachwache" sowieso wegen der Untersuchung aus dem Rahmen genommen worden war, konnte man die rekonstruierten Stücke nun auch ansetzen. Aber das soll nur so lange zu sehen sein, bis die große Restaurierung im Herbst beginnt:

Wir zeigen die Geschichte des Gemäldes - aber es ist natürlich kein echter Rembrandt.
Taco Dibbits, Direktor des Rijksmuseums
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