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Kanadischer Rockmusiker - Neil Young wird 75 und ist nicht zu stoppen

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Nur wenige Rockmusiker sind mit ihrem Gesamtwerk so wichtig und stilprägend wie Neil Young. Jetzt wird der legendäre Sänger und Gitarrist aus Kanada 75. Stillstand? Von wegen.

Neil Young ist einer der Großen der Rockmusik. Er hat unbequeme, aber auch wunderschöne Songs zwischen Folk, Rock und Country geschrieben, die von wahrer Menschlichkeit zeugen.

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Pflegeleicht war er nie - weder für Freunde und Bandkollegen noch für Plattenfirmen und Fans. Aber vielleicht kann nur ein oft unbequemer Musiker und Mensch wie Neil Young über sechs Dekaden ein so monumentales, einflussreiches Werk abliefern. Jetzt wird der kanadische Singer-Songwriter und Gitarrist, der im Januar eigens zur Abwahl von Donald Trump auch die US-Staatsbürgerschaft erwarb, 75 Jahre alt.

Young hatte nur sporadisch Single-Hits

Der am 12. November 1945 in Toronto als Sohn eines Sportjournalisten geborene Young war nie ein feinsinnig-belesener Folk-Poet wie Bob Dylan oder Leonard Cohen - seine Songverse sind einfach gestrickt, gehen mit Furor, Mitgefühl und Melancholie aber ähnlich tief unter die Haut. Young wurde auch kein Rock-Volkstribun für riesige Stadien - und doch kann er in höllisch lauten Konzerten mit eindringlichen Liedern und langen Gitarrensoli Tausende unter Strom setzen.

Single-Hits hatte der Musiker nur sehr sporadisch. Am nächsten dran an einer weltweiten Charts-Karriere war Young als Mitglied der Folkrock-Supergruppe Crosby Stills Nash & Young, mit der er 1969 in Woodstock auftrat. Und wenig später mit dem zarten Countrypop-Album "Harvest" (1972) inklusive der Sehnsuchtsballade "Heart Of Gold".

Archiv: Keith Richards (l), Neil Young (m)  und Chuck Berry (r) treten gemeinsam beim Finale der Rock'n'Roll-Hall of Fame-Preise in New York City auf, am 24.01.1986
Keith Richards, Neil Young und Chuck Berry (v.l.) 1986 beim Finale der Rock'n'Roll-Hall of Fame-Preise in New York, USA.
Quelle: AP

Doch anstatt diese Erfolgsfäden weiterzuspinnen, nahm der regelmäßig seine Bandbesetzungen wechselnde Songschreiber schwierige, eher unkommerzielle Platten auf, mit denen er neu gewonnene Verehrer vor den Kopf stieß: "Time Fades Away", "On The Beach" und "Tonight's The Night" - heute anerkannte Klassiker des Genres. "'Heart Of Gold' brachte mich auf die Mitte der Straße", so erklärte Young später den Kurswechsel. "Dort zu verweilen wurde für mich schnell langweilig."

Schaffensdrang von Neil Young ungebrochen

Mit solchem Mut zum Risiko schuf der von Kinderlähmung und Epilepsie heimgesuchte Musiker Referenzplatten zwischen Folk, Rock und Country - gleich sieben rangieren in der "ewigen Bestenliste" des US-Musikmagazins "Rolling Stone". Auch spätere Alben wie "Ragged Glory" (1990), das schmerzhaft-schöne "Harvest Moon" (1992), "Mirror Ball" (1995) oder "Psychedelic Pill" (2012) sind grandios.

Youngs Gesamtwerk mit Dutzenden Studio- und Live-Alben (besonders mitreißend: "Live Rust") ist ausufernd und unübersichtlich. Auch im höheren Alter kommen viele neue Einspielungen hinzu. Zudem gibt Young immer mehr Einblicke in sein riesiges Archiv.

Seit er seine erste wichtige Band Buffalo Springfield verließ, um ab 1968 vor allem als Solokünstler zu arbeiten, sei Young "seiner Muse in unvorhersehbare Richtungen gefolgt", aber stets ein innovativer Songwriter geblieben, urteilt das Online-Lexikon Allmusic. Auch persönliche Bindungen schüttelte er bisweilen brüsk ab, etwa zum Musikerfreund David Crosby oder zu den langjährigen Partnerinnen Carrie Snodgress und Pegi Young-Morton, mit denen er insgesamt drei Kinder hat. Seit 2018 ist er mit der Hollywood-Schauspielerin Daryl Hannah verheiratet.

Neil Young selbst beschrieb seinen unbezähmbaren Drang nach vorn mal so:

Die einzige Sache, die man ändern kann, ist die Gegenwart - und was als Nächstes passiert.
Neil Young

In diesem Licht ist auch sein politisches Engagement zu sehen - für linksliberale (Hippie-)Werte, Umwelt- und Klimaschutz, notleidende Farmer oder Bürgerrechte, etwa von Afroamerikanern und Ureinwohnern in den USA und Kanada.

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