ZDFheute

Mit Sozialkritik und Poesie zu Welterfolg

Sie sind hier:

150. Todestag von Dickens - Mit Sozialkritik und Poesie zu Welterfolg

Datum:

Charles Dickens' Roman "Oliver Twist" löste seinerzeit eine aufsehenerregende Debatte aus - und eine Gesetzesänderung. Seine sozialkritischen Werke sind auch heute noch aktuell.

Charles Dickens
Etliche Romane von Charles Dickens wurden mehrfach verfilmt, wie "Oliver Twist" und "Eine Weihnachtsgeschichte"
Quelle: television picture service

Prinz Charles würdigte ihn vor acht Jahren, zum 200. Geburtstag, als leidenschaftlichen Kämpfer gegen soziale Ungerechtigkeit und als kreatives Genie. Charles Dickens starb am 9. Juni 1870, heute vor 150 Jahren.

Geboren 1812, wuchs Dickens als Sohn eines mittellosen Werftarbeiters auf. Als er zehn Jahre alt war, ließ sich die Familie im ärmlichen Londoner Stadtteil Camden nieder. Wegen uneingelöster Schuldscheine musste der Vater ins Schuldgefängnis, wohin ihm die Mutter und Charles sieben Geschwister folgten - damals üblich.

In Armut aufgewachsen

Der Junge arbeitete in einer Lagerhalle, um das Überleben der Familie zu sichern. Die Erfahrung von Not und Armut prägte Dickens und sein Schaffen. Insbesondere im Roman "David Copperfield" erinnern ganze Episoden an seine Kindheit.

Auch die Hauptfigur klebt Etiketten auf Flaschen, wird Anwaltsgehilfe, Reporter und Schriftsteller. Dickens' Schilderung von kindlichen Gefühlen und Erlebnissen gelten als meisterhaft.

Vom Anwaltsgehilfen zum Romanautor

1827 fing Dickens als Schreiber in einem Anwaltsbüro an und arbeitete sich zum parlamentarischen Berichterstatter hoch. Ab 1832 arbeitete er als Journalist und veröffentlichte literarische Texte - ab 1836 die monatlichen Fortsetzungen von "The Posthumous Papers of the Pickwick Club", die ihn berühmt machten.

Auch "Oliver Twist" erschien ab 1837 zunächst als Fortsetzungsroman. Ende der 1830er Jahre war Dickens ein gefeierter Schriftsteller, verheiratet und eine feste Größe der Londoner Gesellschaft.

Dickens gründete eine eigene Zeitschrift und schrieb weitere Erzählungen und Romane, die in die Literaturgeschichte eingingen, darunter "A Christmas Carol" (1843), "Bleak House" (1852/53) oder "A Tale of Two Cities" (1859). Erst spät, nach der Trennung von seiner Frau 1858, unternahm er seine erste Lesereise.

Aufklärung als Anliegen

Sozialkritik spielt in vielen Werken eine Rolle - in poetischer Sprache, mit einprägsamen Figuren und Geschichten, die einen regelrechten Sog entfalten. Viele Beobachtungen erscheinen erstaunlich aktuell.

Wenn etwa Ebenezer Scrooge in "Christmas Carol" erklärt, dass "Tretmühle und Armengesetz" doch wohl genug Kosten verschlingen, wenn er wiederholt feststellt, das Leid anderer gehe ihn nichts an und er wolle seine Ruhe haben - dann mag mancher Leser an heutige soziale Kälte denken.

Früher Tod eines großen Literaten

1869 trat Dickens seine letzte Lesereise durch Großbritannien an. Die Auftritte, die ihn zuvor bis in die USA geführt hatten, erfreuten sich großer Beliebtheit, strengten den gesundheitlich angeschlagenen Schriftsteller jedoch zusehends an.

Im Mai 1870 trat er zum letzten Mal öffentlich auf, wenige Wochen später starb er an einem zweiten Schlaganfall. Beigesetzt wurde er in Westminster Abbey - sowohl sein Sohn als auch die Öffentlichkeit forderten dies trotz seines Wunsches nach einem unaufwendigen Begräbnis. Die Zeremonie am 14. Juni fand im engsten Kreis statt, geschlossen werden konnte das Grab erst zwei Tage später: Tausende kamen, um Blumen am Grab des Schriftstellers niederzulegen.

ZDFkultur - Mein Buch

Kultur | Dein Buch -
Finde Dein Buch!
 

Mit ein paar Klicks bekommst du Vorschläge für deinen nächsten Lesestoff. Wähle aus illustrierten Gegensatzpaaren deine Vorlieben. Erhalte eine Auswahl für dich empfohlener Bücher und Titel - ausgewählt und besprochen von unseren Literaturexperten.

Gemerkt auf Mein ZDF! Merken beendet Bewertet! Bewertung entfernt Zur Merkliste hinzugefügt! Merken beendet Embed-Code kopieren HTML-Code zum Einbetten des Videos in der Zwischenablage gespeichert.
Bitte beachten Sie die Nutzungsbedingungen des ZDF.

Um zu verstehen, wie unsere Webseite genutzt wird und um dir ein interessenbezogenes Angebot präsentieren zu können, nutzen wir Cookies und andere Techniken. Hier kannst du mehr erfahren und hier widersprechen.

Um Sendungen mit einer Altersbeschränkung zu jeder Tageszeit anzuschauen, kannst du jetzt eine Altersprüfung durchführen. Dafür benötigst du dein Ausweisdokument.

Du wechselst in den Kinderbereich und bewegst dich mit deinem Kinderprofil weiter.