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Studie der Uni Budapest - Superhunde mit außergewöhnlichen Fähigkeiten

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Border Collies haben das gewisse Etwas: In Sachen Merkfähigkeit und Langzeitgedächtnis sind sie begabter als andere, sagt eine Studie der Universität Budapest. Warum ist das so?

Ein Border Collie springt durch eine Wiese voller gelb blühender Hahnenfuß-Blumen
Border Collies sind einer Studie zufolge besonders gelehrige Hunde.
Quelle: dpa

Pfötchengeben oder Stöckchenholen sind Tricks, die viele Hunde gut lernen. Auch ob sie ihren Ball oder den Spielknochen holen sollen, begreifen manche rasch. Es gibt aber auch andere Tiere, darunter wahre Superhunde, was die Merkfähigkeit angeht: Sie lernen binnen kurzer Zeit viele neue Wörter und können sie sich mindestens zwei Monate lang merken, wie Verhaltensbiologen der Eötvös-Loránd-Universität in Budapest im Fachmagazin "Royal Society Open Science" berichten.

In der Zeit dazwischen wurden die neu benannten Spielzeuge weggeräumt und nicht erwähnt. Solche begabten Hunde könnten Aufschluss darüber geben, wie andere Tiere oder auch Kinder Begriffe lernen.

Border Collies besonders talentiert

Für ihre Studie suchten die Forschenden über zwei Jahre weltweit nach talentierten Hunden, von denen bekannt war, dass sie sich die Namen vieler Spielzeuge merken können - und fanden sechs außergewöhnliche Border Collies.

Diese begabten Hunde können neue Namen von Spielzeugen in einer bemerkenswerten Geschwindigkeit lernen.
Claudia Fugazza, Leiterin des Forschungsteams

In früheren Studien habe man zudem herausgefunden, dass die Tiere einen neuen Spielzeugnamen bereits nach viermaligem Hören lernen konnten, sagte Fugazza weiter. "Aber bei einer so kurzen Exposition haben sie kein Langzeitgedächtnis dafür gebildet."

Spielerisches Begriffelernen mit Vierbeinern

Für die neue Studie sollten die Halter daher mehr Zeit damit verbringen, ihren Vierbeinern die Namen neuer Spielzeuge beizubringen. In einem YouTube-Video der Forscher ist exemplarisch zu sehen, wie Isabella, die Besitzerin von Gaia - einem Hund, der schon die Namen von über hundert Spielzeugen kennt - dabei vorgeht: Spielerisch wirft sie in dem Clip eine "Raffi" getaufte Plüschgiraffe immer wieder in die Luft und lässt sie von der jungen Border-Collie-Hündin apportieren, während sie den Namen des Kuscheltiers mehrfach wiederholt.

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Der zugrundeliegende Lernprozess ähnele dem beim Erlernen von Kommandos, erklärte Mitautor und Verhaltensbiologe Ádám Miklósi. Die Hunde begännen, bestimmte Wörter mit einer Handlung zu verbinden - hier eben das Bringen eines bestimmten Spielzeuges.

Innerhalb einer Woche wurden Gaia und den anderen fünf Border Collies auf diese Weise zunächst die Namen von sechs und dann von zwölf neuen Spielzeugen beigebracht. "Es stellte sich heraus, dass dies für diese begabten Hunde keine große Herausforderung darstellte. Sie lernten mühelos zwischen elf und zwölf Spielzeuge", erklärte Koautorin Shany Dror.

Langzeitgedächtnis-Training für Hunde

Die Forscher testeten die Hunde darüber hinaus noch bis zu zwei Monate, nachdem sie die Namen der neuen Spielzeuge gelernt hatten - und stellten fest, dass sie die Begriffe immer noch richtig zuordneten, obwohl sie die Spielzeuge zwischendurch nicht gesehen hatten.

"Unsere Ergebnisse zeigen, dass die hier getesteten wortbegabten Hunde nicht nur in der Lage waren, bis zu zwölf neue Objektnamen in einer Woche zu lernen, (...) sondern dass die meisten von ihnen die Objektnamen auch für mindestens zwei Monate im Langzeitgedächtnis behielten", fassen die Autoren zusammen.

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Die Versuchsgruppe sei mit sechs Hunden sehr klein gewesen, geben die Forschenden auch zu bedenken. "Dies stützt unsere früheren Ergebnisse, die darauf hindeuten, dass die Fähigkeit, Objektnamen zu erlernen, selten und nur bei wenigen begabten Individuen vorhanden ist, von denen die meisten - aber nicht alle - Border Collies zu sein scheinen."

"Hunde sind gute Modelle, um menschliches Verhalten zu studieren, da sie sich in der menschlichen Umgebung entwickelt haben und entwickeln", resümiert Miklósi.

Mit diesen talentierten Hunden haben wir die einmalige Gelegenheit zu untersuchen, wie eine andere Spezies die menschliche Sprache versteht und wie das Erlernen von Wörtern die Art und Weise beeinflusst, wie wir über die Welt denken.
Verhaltensbiologe Ádám Miklósi
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