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Fossiler Sensationsfund - 230 Millionen Jahre alte Käfer in Dino-Kot

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Gut erhaltene Überreste einer frühen Käferart haben geschätzte 230 Millionen Jahre in versteinertem Dinosaurier-Kot überdauert. Der Fund öffnet ein völlig neues Feld.

3D-Modell des Insekts mit dem Namen Triamyxa coprolithica
Triamyxa coprolithica: 3D-Modell des Käfers, dessen Überreste in Dino-Kot entdeckt wurden.
Quelle: dpa

Mit diesem Fund können Forschende nun noch weiter in die Vergangenheit zurückblicken als bisher möglich. Geschätzte 230 Millionen Jahre haben fast vollständige Exemplare einer frühen Käferart in versteinertem Dinosaurier-Kot überdauert.

Eine internationale Forschergruppe konnte die Insekten mit Hilfe sogenannter Synchrotron-Mikrotomografie sichtbar machen, wie sie im Fachblatt "Current Biology" schreiben.

Forschende konstruieren 3D-Modell des Käfers

Die fossilen Exkremente enthielten zahlreiche Käferteile, von denen die meisten zu derselben kleinen Art gehörten. Einige Tierchen waren fast komplett erhalten, wobei viele der empfindlichen Beine und Antennen noch intakt waren.

Mit Hilfe ihrer Aufnahmen rekonstruierten die Forscher ein 3D-Modell des Käfers. "Ich war wirklich erstaunt zu sehen, wie gut die Käfer erhalten waren", sagte Erstautor Martin Qvarnström von der schwedischen Universität Uppsala laut einer Mitteilung.

Als man sie auf dem Bildschirm nachbildete, war es, als würden sie einen direkt ansehen.
Martin Qvarnström, Erstautor, Universität Uppsala

Zudem waren Forschende aus Taiwan, Mexiko und Frankreich sowie Rolf Beutel von der Uni Jena beteiligt.

Dieses Bild zeigt eine künstlerische Rekonstruktion eines Silesaurus opolensis
Ein Dinosaurier namens Silesaurus opolensis hat die Insekten wohl gefressen.
Quelle: dpa

Insekten von kleinem Dinosaurier in Polen gefressen

Die Forscher vermuten, dass die Insekten von einem relativ kleinen Dinosaurier, einem Silesaurus, gefressen wurden. Er hatte ein geschätztes Körpergewicht von 15 Kilogramm und lebte vor etwa 230 Millionen Jahren auf dem Gebiet des heutigen Polen.

Mit der Entdeckung, dass versteinerter Kot, auch Koprolith genannt, alte Insektenarten enthalten kann, öffnet sich für die Forscher ein neues Feld.

Älteste Insektenfossilien bisher in Bernstein gefunden

Bislang hat überwiegend Bernstein die am besten erhaltenen Insektenfossilien geliefert. Die ältesten sind jedoch etwa 140 Millionen Jahre alt und damit aus relativ neuer geologischer Zeit.

Mit Koprolithen hoffen die Forscher, noch weiter in die Vergangenheit zurückblicken zu können und mehr über die Evolution von Insekten in noch unerforschten Zeitintervallen zu erfahren.

[Diese neue Dino-Art wurde in Mexiko entdeckt.]

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5 min
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