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Zahl der Tyrannosaurus Rex - Studie: 2,5 Milliarden T. Rex lebten auf Erde

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US-Forscher haben ausgerechnet, wie viele Tyrannosaurus Rex auf der Erde gelebt haben könnten: 2,5 Milliarden - eine gewaltige Zahl. Bei der Schätzung gibt es aber Unsicherheiten.

Tyrannosaurus Rex und ein Asteroideneinschlag im Hintergrund
Im kreidezeitlichen Nordamerika lebten der Studie zufolge zeitgleich etwa 20.000 T. Rex.
Quelle: ZDF

Ein einziger Tyrannosaurus Rex scheint schon furchterregend genug - stellen wir uns jetzt aber einmal 2,5 Milliarden davon vor. Auf diese Zahl schätzen Forscher der University of California in Berkeley die Menge der T. Rex, die jemals die Erde bevölkert haben.

Die lebten in der Kreidezeit - allerdings nicht alle auf einmal, sondern im Verlauf von 127.000 Generationen, wie es in einer in der Zeitschrift "Science" veröffentlichten Studie heißt, in der erstmals die Gesamtzahl der Exemplare des T. Rex geschätzt wurde.

Ein T. Rex auf 110 Quadratkilometer

Hochgerechnet auf ihr Verbreitungsgebiet lebten demnach rund 20.000 Vertreter des T. Rex jeweils zeitgleich im kreidezeitlichen Nordamerika - etwa einer auf 110 Quadratkilometer oder acht Exemplare auf der Fläche des heutigen Berlin.

In den USA wurden ihre Skelette von kämpfenden Dinosauriern gefunden.

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Der Hauptautor der Studie, Charles Marshall, Direktor des paläontologischen Museums der University of California sagte zu seinem Ergebnis.

Das sind eine Menge Mäuler. Das sind eine Menge Zähne. Das sind eine Menge Klauen.
Charles Marshall

Seine nicht an der Studie beteiligte Kollegin Kristi Curry Rogers vom Macalester College sagte, sie habe zweimal hingeschaut, weil ihr die gewaltige Zahl nicht geheuer gewesen sei.

T. Rex wurde höchstens 28 Jahre alt

Marshalls Team berechnete die Population anhand einer allgemeinen biologischen Faustregel, die besagt, je größer das Tier, desto geringer die Populationsdichte. Dann schätzten sie, wie viel Energie der fleischfressende T. Rex benötigte, um am Leben zu bleiben - irgendwo zwischen einem Komodowaran und einem Löwen. Je mehr Energie benötigt wurde, desto weniger dicht war die Population.

Die Forscher berücksichtigten auch, dass der T. Rex seine Geschlechtsreife mit etwa 14 bis 17 Jahren erreichte und höchstens 28 Jahre alt wurde.

Skelett des Tyrannosaurus-Rex
Das Skelett des Tyrannosaurus Rex "Sue" steht im Field Museum in Chicago.
Quelle: reuters

Große Unsicherheit bei Schätzungen

Der T. Rex lebte 1,2 Millionen bis 3,6 Millionen Jahre lang in Nordamerika, wobei die Population nach Ansicht der Forscher nie besonders dicht war. Auf der Fläche der Hauptstadt Washington hätten wohl nie mehr als zwei Tyrannosaurier gelebt, schätzen sie. Und räumen ein, dass es bei der Gesamtzahl große Unsicherheiten gebe - dazu gehörten etwa die Dauer einer Generation und die Größe des Reviers, das ein einzelnes Tier durchstreifte.

Deswegen habe es vielleicht auch nur 140 Millionen T. Rex gegeben - oder womöglich sogar 42 Milliarden. Man habe sich auf einen Mittelwert geeinigt.

Gefunden worden sind nur Überreste von etwa 100 Tyrannosauriern und nur bei 32 wurde genug Material entdeckt, um sagen zu können, dass es sich um ausgewachsene Tiere handelte. Hätte es in der Erdgeschichte nur 2,5 Millionen T. Rex geben statt 2,5 Milliarden, wüsste die Menschheit wahrscheinlich gar nichts von ihnen, so Marshall.

Indonesien ist das Reich der Reptilien. Manche haben sich seit Zeiten der Dinosaurier kaum verändert, sie wirken wie Fabelwesen.

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