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Warum uns das Coronavirus Angst macht

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Psychologie - Warum uns das Coronavirus Angst macht

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Das Coronavirus macht vielen Menschen Angst. Viele handeln irrational. Wissenschaftler erläutern die Psychologie dahinter - und geben einen Tipp dafür, wie man die Nerven behält.

Frau mit Mundschutz allein an U-Bahnstation
Wenn der Mitmensch nur noch als Krankheitsträger wahrgenommen wird. Wissenschaftler erklären die Angst vor dem Coronavirus.
Quelle: imago

Über Wochen war das Coronavirus nur ein Thema in den Nachrichten. Es betraf die Deutschen kaum. Es grassierte weit entfernt in einem anderen Teil der Welt. In den letzten Tagen hat sich das geändert. Jetzt weicht mancher vielleicht unwillkürlich einen Schritt zurück, wenn an der Bushaltestelle jemand hustet. Jede normale Grippewelle treffe mehr Menschen, hat es lange geheißen. Damit konnte man sich beruhigen.

Aber jetzt ist zu hören, dass es bei Atemmasken Lieferengpässe gibt. Supermärkte melden Hamsterkäufe. Gottesdienstbesucher sollen sich nicht mehr die Hand zum Friedensgruß geben. Messen und Turniere werden abgesagt. In China stehen mehr als 50 Millionen Menschen unter Quarantäne, so viele wie noch nie zuvor in der Geschichte.

Virologe Drosten warnt vor aufgeregter Debatte

Christian Drosten, Virologe und Institutsdirektor von der Berliner Charité, wehrt sich bei "Maybrit Illner" gegen "aufgeregte Debatten", hebt aber auch hervor:

Es geht nicht um eine normale saisonale Grippe, dieser Vergleich hinkt, sondern es geht um ein pandemisches Geschehen.
Christian Drosten, Virologe

Das habe es zum letzten Mal 1957 und 1968 gegeben. "Praktisch niemand kann sich mehr ernsthaft daran erinnern." Auf Nachfrage stellt er klar: "Es wird schlimm werden."

Die gesamte Sendung zum Coronavirus mit Christian Drosten können Sie hier sehen:

Der Virologe Drosten rechnet mit einem starken Anstieg der Coronavirus-Infektionen in Deutschland. Einreisekontrollen seien wenig sinnvoll, sagte der Experte bei "maybrit illner".

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62 min
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Warum uns das Coronavirus Angst macht

Das lässt einen als Zuschauer schlucken. "Schlimm." Und das von einem nüchternen Wissenschaftler. Im Fall des Coronavirus kommen mehrere Faktoren zusammen, die das Gefühl der Bedrohung verstärken. Zunächst einmal würden Risiken, die nicht beobachtbar seien - etwa radioaktive Strahlen oder eben Viren - generell als bedrohlicher wahrgenommen, sagt Ralph Hertwig, Direktor am Max-Planck-Institut für Bildungsforschung in Berlin und spezialisiert auf die Psychologie des Risikos.

"Zudem lösen neuere Risiken eine stärkere Reaktion aus als solche, an die man sich schon gewöhnt hat." Ein weiterer Faktor ist die Unsicherheit: Es ist noch unklar, wie viele Menschen letztendlich von dem Virus betroffen sein werden:

Dazu kommt, dass man das Gefühl hat, das Risiko nicht richtig beherrschen zu können: Es gibt vorerst keinen Impfstoff.
Ralph Hertwig, Max-Planck-Institut für Bildungsforschung

All dies hat das Potenzial, Angst auszulösen. Wer Angst hat, tendiert dazu, sich nicht mehr rational zu verhalten. Er denkt in erster Linie an sich selbst und an die engste Familie. Im Extremfall rennt die Mutter unangemeldet mit ihrem verschnupften Kind in die Arztpraxis, weil sie befürchtet, dass es das neue Coronavirus haben könnte - nicht bedenkend, dass sie in diesem Fall viele andere mit ihrem Verhalten gefährden würde.

Die wichtigsten Fragen und Antworten zur Corona-Infektion lesen Sie hier:

Archiv: Eine Frau trägt vor einer Apotheke eine Mund- und Nasenmaske.

Symptome, Schutz und Ausbreitung - Was Sie zum Coronavirus wissen müssen

Wie kann man sich gegen das Coronavirus schützen? Was sind die Covid-19-Symptome? Was müssen Arbeitnehmer beachten? Hier bekommen Sie Antworten auf die wichtigsten Fragen.

Der Mitmensch wird in erster Linie als potenzieller Krankheitsträger wahrgenommen - und nicht als jemand, den man theoretisch auch selber anstecken könnte.

Abschottung verstößt gegen internationales Recht

Doch nicht nur der Umgang von Menschen untereinander kann sich verändern. Epidemien könnten die Beziehungen zwischen Staaten verschlechtern, sagt Maike Voss, die bei der Stiftung Wissenschaft und Politik für das Gebiet "Globale Gesundheit" zuständig ist.

"Die Mitgliedsstaaten der Weltgesundheitsorganisation haben sich darauf geeinigt, wie sie in einem solchen Fall miteinander umgehen müssen, und das ist rechtlich bindend", sagt sie. "Wenn ein Land einen Ausbruch hat, meldet es das an die WHO, so dass sich die anderen Länder vorbereiten können. Dafür wird es dann aber auch nicht von den anderen bestraft, etwa durch Abschottung."

Alle aktuellen Entwicklungen zum Coronavirus im Blog:

Coronavirus.

Liveblog zur Corona-Krise - Wie die Welt gegen das Coronavirus kämpft

Milliardenhilfen in vielen Ländern, Einschränkungen des öffentlichen Lebens, Suche nach dem Impfstoff - verfolgen Sie alle Entwicklungen der Corona-Pandemie in unserem Liveblog.

Dagegen sei allerdings schon verstoßen worden. "Russland hat die Grenzen nach China komplett geschlossen, und das ist nach internationalem Recht eigentlich nicht erlaubt." Auch die USA hätten Handels- und Reisebeschränkungen eingeführt. "Das wird in den Köpfen bleiben, auch wenn die Pandemie vorbei ist", glaubt Voss.

Es gebe aber auch ein positives Gegenbeispiel, sagt Voss:

In der EU sehen wir derzeit einen wirklichen Schulterschluss. Da gibt es ein ganz starkes Narrativ, das die Mitgliedsstaaten vereint: ein Erreger, der alle bedroht und den man gemeinsam eindämmen will.
Maike Voss, Stiftung Wissenschaft und Politik

Wie haben Menschen früher auf Epidemien reagiert?

Die schlimmste Seuche des 20. Jahrhunderts war die Spanische Grippe. Dabei gehe man von 25 bis 40 Millionen Toten aus, sagt der Seuchenhistoriker Manfred Vasold:

In Deutschland allein hatten wir 250.000 bis 300.000 Grippetote.
Manfred Vasold, Seuchenhistoriker

Es war unvergleichlich viel schlimmer als heute. Brach damals Panik aus? Überhaupt nicht. Viele Tagebuchschreiber erwähnten die Grippe kein einziges Mal. Gaststätten und Kinos blieben offen. In den Zeitungen las man kaum etwas darüber - denn man schrieb das Jahr 1918, es war die Endphase des Ersten Weltkriegs. Die Regierungen verboten der Presse, über die Grippe zu informieren, mit der Begründung, dass das die Moral der Bevölkerung schwächen würde.

1918: Menschen könnten Aufregung nicht verstehen

Das einzige Land, in dem ausführlich berichtet wurde, war das neutrale Spanien. Dadurch kam im Ausland der Eindruck auf, dieses Land wäre viel stärker betroffen. Daher der Name: Spanische Grippe.

Die sogenannte Spanische Grippe fordert zwischen 1918 und 1920 weltweit bis zu 50 Millionen Todesopfer. Was wäre, wenn eine solch apokalyptische Pandemie erneut auftreten würde?

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44 min
Datum:

Die damaligen Menschen hätten Epidemien mit Gleichmut hingenommen, sagt Vasold. Das Leben war generell viel unsicherer als heute. Die heutige Aufregung um das Coronavirus würde ein Mensch aus dem Jahr 1918 nicht verstehen.

Wahrnehmungsforscher: Risiko ins Verhältnis setzen

Risikowahrnehmungs-Forscher Hertwig vom Max-Planck-Institut wirbt dafür, das Risiko durch das Coronavirus nicht zu übertreiben. Er hat auch einen Tipp dafür, wie man einen kühlen Kopf bewahren kann.
Bezeichnend findet er Folgendes: Vor einigen Tagen wurde gemeldet, dass im vergangenen Jahr 3.059 Menschen in Deutschland durch Verkehrsunfälle ums Leben gekommen sind.

Diese Nachricht war aber an die positive Botschaft gekoppelt, dass dies so wenige seien wie noch nie seit Beginn der Statistik. "Hier wird eine Rahmung vorgenommen", erläutert Hertwig. "'Es geht runter, Leute, entspannt euch!' Und trotzdem sind mehr als 3.000 Menschen umgekommen." Hertwig findet: Es kann helfen und dem Gefühl der Panik entgegenwirken, ein Risiko auf diese Weise wieder ins Verhältnis zu setzen.

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