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KZ-Überlebende Bejarano ist tot - Wichtige Stimme gegen das Vergessen

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Sie überlebte, weil sie im KZ Auschwitz im Orchester spielte. Sie entkam den Nazis - und widmete ihr Leben dem Kampf gegen den Antisemitismus. Nun ist Esther Bejarano gestorben.

Esther Bejarano wurde 96 Jahre alt. Sie galt als eine der wichtigsten Zeitzeuginnen und setze sich ihr Leben lang gegen Antisemitismus ein.

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1 min
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Als die Nazis im Vernichtungslager Auschwitz ein Mädchenorchester gründen wollten, meldete sie sich als Akkordeonspielerin - ohne jemals ein solches Instrument in der Hand gehabt zu haben. Das rettete der damals 18-jährigen Esther Bejarano das Leben. In ihrer Autobiografie erinnerte sie sich: "Dann sollte ich den deutschen Schlager 'Bel Ami' spielen und es gelang mir auch. Das war wie ein Wunder."

Friedlich eingeschlafen, von Freunden umgeben

Jetzt ist Bejarano, die sich seit Jahrzehnten gegen das Vergessen und für mehr Toleranz eingesetzt hatte und unter anderem mit einer Kölner Hip-Hop-Band gegen Rechts rappte, im Alter von 96 Jahren in ihrer Wahlheimat Hamburg gestorben.

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Sie sei am frühen Samstagmorgen ganz friedlich eingeschlafen und habe nicht gelitten, sagte Helga Obens, eine enge Freundin und Vorstandsmitglied vom Auschwitz-Komitee. Schon am Abend habe sich abgezeichnet, dass es ihre letzten Stunden sein werden. Sie sei im Israelitischen Krankenhaus von Freunden umgeben gewesen.

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Ins Vernichtungslager Auschwitz deportiert

Esther Bejarano wuchs wohlbehütet mit ihren drei Geschwistern im damals französischen Saarlouis und später in Saarbrücken auf. Ihr Vater war Kantor in der jüdischen Gemeinde und führte sie an die Musik heran.

Als 1935 das Saarland wieder an das Deutsche Reich angegliedert wurde, verschlechterte sich die Lage für Juden erheblich. Esther Bejarano schaffte es nicht mehr, nach Palästina auszuwandern, ihre Eltern wurden bereits 1941 von den Nazis in Litauen umgebracht.

Nachdem 1933 Hitler an die Macht kommt, werden Juden entrechtet und gedemütigt. Mit dem Ausbruch des Zweiten Weltkrieges verschärft sich das Vorgehen gegen die Juden. Am Ende steht der systematische Völkermord an Millionen Menschen.

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7 min
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Die junge Frau musste in einem Lager Zwangsarbeit leisten, bevor sie Anfang 1943 ins Vernichtungslager Auschwitz deportiert wurde. In ihrer Autobiografie "Erinnerungen" schreibt Bejarano:

Ich bekam die Nummer 41948. Namen wurden abgeschafft, wir waren nur noch Nummern.

In ihrem Buch schildert sie die Schrecken des Alltags im Lager und wie sie durch das Frauenorchester die Chance zum Überleben bekam. Am schlimmsten war für sie, dass das Orchester auch spielen musste, wenn neue Transporte ankamen, die direkt für die Gaskammern bestimmt waren. "Als die Menschen in den Zügen an uns vorbeifuhren und die Musik hörten, dachten sie sicher, wo Musik spielt, kann es ja so schlimm nicht sein", erinnerte sie sich.

Weil ihre Großmutter Christin war, wird sie ins Frauenstraflager Ravensbrück verlegt und überlebt den anschließenden Todesmarsch.

Im ZDF-Interview (2019) warnte Esther Bejarano eindringlich vor dem Erstarken rechter Parteien in Deutschland:

Esther-Bejarano

Holocaust-Überlebende mahnt - "Junge Menschen dürfen nicht schweigen" 

von Ralf Zimmermann von Siefart, Hamburg

Nach Israel ausgewandert

Nach dem Krieg wanderte die junge Frau nach Israel zu ihrer Schwester Tosca aus. Hier lernte sie auch ihren Mann Nissim kennen, die beiden bekommen die Kinder Edna und Joram. Weil sie mit der israelischen Politik gegen die Palästinenser nicht einverstanden waren, kehrte die Familie 1960 nach Deutschland zurück, obwohl es ihnen schwer fiel, im Land der Täter zu leben.

Als sie jedoch eines Tages Neonazis auf offener Straße beschimpften, reichte es Bejarano: Sie entschloss sich, ihr jahrelanges Schweigen zu brechen und wurde politisch aktiv, unter anderem im Auschwitz-Komitee.

Mit Hip-Hop-Band in Schulen aufgetreten

Zusammen mit Tochter Edna und Sohn Joram gründete Esther Bejarano Anfang der 1980er Jahre die Gruppe Coincidence mit Liedern aus dem Ghetto und jüdischen sowie antifaschistischen Liedern.

2009 nahmen sie mit der Kölner Hip-Hop-Band Microphone Mafia die CD "Per la Vita" (Für das Leben) auf, die für Verständnis zwischen den Kulturen wirbt. Gemeinsam traten sie auch vor Schulklassen auf, was Esther Bejarano immer besonders am Herzen lag:

Ich sage immer: Ihr seid nicht schuld an dieser schrecklichen Zeit, aber ihr macht euch schuldig, wenn ihr nichts über die Geschichte wissen wollt.
Esther Bejarano

Politik | frontal - Die letzten Zeugen von Auschwitz 

75 Jahre nach Auschwitz werden Juden in Deutschland wieder offen bedroht. Und es gibt immer weniger Holocaust-Überlebende, die über die Gräueltaten der Nationalsozialisten berichten können.

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43 min
von Beate Frenkel
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