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Party trotz Corona-Lockdown - London: Premier Johnson unter Druck

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Hat der britische Premier dreist gelogen? Mit Scherzen über eine Party und gebrochene Corona-Regeln sorgten Regierungsbeamte für Empörung. Nun steht Johnson massiv in der Kritik

Downing Street am 24.05.2019 in London (Großbritannien)
Premierminister Johnson hat sich für die Witze seiner Mitarbeiter über Corona-Einschränkungen entschuldigt.
Quelle: AP

Sie sollen gefeiert haben, als Hunderte starben und Millionen ihre Lieben nicht sehen durften - und Tage später scherzten sie vor laufender Kamera über den eklatanten Regelbruch. Ein explosives Video aus der Downing Street über eine mutmaßliche Weihnachtsfeier von Regierungsbeamten während des Corona-Lockdowns vor einem Jahr setzt den britischen Premierminister Boris Johnson erheblich unter Druck.

Im Raum steht, dass Johnson, der demnach nicht an der Party teilnahm, über das Event gelogen hat.

Gefeiert und gewichtelt trotz Lockdown?

Der Reihe nach. Vor einigen Tagen berichtete die Zeitung "Daily Mirror", dass 40 bis 50 Mitarbeiter am 18. Dezember 2020 eng an eng bei Wein und Häppchen im Regierungssitz gefeiert hätten, es sei gewichtelt worden. Damals galten scharfe Kontaktbeschränkungen, Partys und Versammlungen waren verboten.

Hat die Regierung die Corona-Gefahr unterschätzt?

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Andere Medien bekamen den Vorgang bestätigt. Die Regierung dementierte die Veranstaltung zwar nicht, betont aber seither, es seien keine Corona-Regeln verletzt worden. Auch Johnson stellte sich vor seine Mitarbeiter.

Sender veröffentlicht ein Video

Nun aber hat der Sender ITV ein Video veröffentlicht, das ein paar Tage später, am 22. Dezember 2020, in der Downing Street aufgezeichnet wurde. In der Hauptrolle: Johnsons damalige Sprecherin Allegra Stratton, die für eine Pressekonferenz probt. Scherzhaft befragt ein Mitarbeiter Stratton nach einer Feier in der Downing Street, die Anwesenden witzeln über "Wein und Käse". Stratton sagt dort lachend:

Bei dieser fiktionalen Party hat es sich um ein Geschäftstreffen gehandelt, und es gab keine sozialen Abstandsregeln.
Allegra Stratton, Johnson-Sprecherin

Das Echo ist verheerend. Nicht nur die Opposition ist empört, der Fraktionschef der Schottischen Nationalpartei (SNP), Ian Blackford, fordert bereits Johnsons Rücktritt. ITV-Moderator Tom Bradby sagte seinem Millionenpublikum:

Sie lachen uns aus. Euch, mich, uns alle.
Tom Bradby, ITV-Moderator

Noch am Mittwoch folgte der erste Rücktritt. Johnsons ehemalige Sprecherin Allegra Stratton entschuldigte sich unter Tränen für ihre Bemerkungen in dem veröffentlichten Video. Johnson entschuldigte sich und kündigte eine interne Untersuchung der Vorfälle an.

Scharfe Kritik an Johnson aus seiner Partei

Am schlimmsten dürfte Johnson aber die scharfe Kritik aus den Reihen seiner Konservativen Partei treffen. Mit Blick auf andere Affären, die überraschend spurlos an Johnson gezogen waren, sagte ein führender Tory der BBC, der Premier denke offenbar, Regeln würden nicht für seine Kumpel gelten.

Menschen, die von der Regierung davon abgehalten wurden, ihre sterbenden Verwandten und Freunde noch einmal zu sehen, werden sich völlig auf den Arm genommen fühlen.
Führender Tory zu BBC

Am 18. Dezember 2020 meldete die Regierung 514 Corona-Tote an einem Tag. Die Sicht wird von Vertretern des Gesundheitssystems gestützt. Von einem harten Schlag für die Moral spricht Matthew Taylor, ein hoher Manager im Gesundheitsdienst NHS. Es werde deutlich schwieriger, dass sich Menschen an Regeln halten, wenn Entscheider diese selbst nicht befolgten, sagte Taylor dem Sender Sky News.

Corona-Variante Omikron breitet sich aus

Das ist aktuell umso verheerender, da die Omikron-Variante des Coronavirus sich in Großbritannien schnell verbreitet. Johnson soll derzeit sogar überlegen, entgegen seiner früheren Ankündigung, Impfpässe zum Besuch von Großveranstaltungen vorzuschreiben.

[Das Party-Video ist nicht die erste Lockdown-Affäre für Johnson.]

Aus der Downing Street hieß es am Dienstagabend dennoch:

Es gab keine Weihnachtsfeier. Covid-Regeln wurden zu allen Zeiten befolgt.
Information aus der Downing Street

Bezeichnend wirkt aber die Reaktion des Kabinetts. Normalerweise lässt sich jeden Tag ein Regierungsmitglied in den Morgensendungen der wichtigsten TV- und Radiosender zu aktuellen Themen befragen. Nicht so am Mittwoch.

Gesundheitsminister Sajid Javid sagte kurzfristig ab. Das deutet auf erheblichen Abstimmungsbedarf innerhalb der Regierung hin. Zumal die Feier nicht der einzige aktuelle Skandal ist.

Afghanistan-Evakuierung: Eher Herz für Tiere als für Menschen?

Mehrere Medien berichten, dass Johnson und seine Frau Carrie Johnson sich dafür eingesetzt hätten, während des chaotischen Rückzugs aus Afghanistan Dutzende Katzen und Hunde aus dem Tierheim eines britischen Veteranen auszufliegen - zulasten britischer Staatsbürger und afghanischer Helfer. Johnson wies dies empört zurück.

Ein Brief seiner Assistentin Trudy Harrison scheint die Berichte aber zu bestätigen. Viel Zündstoff für Johnson, der sich am Mittwochmittag traditionell den Fragen des Parlaments stellen sollte.

Auch einen Kuss-Skandal hat Premier Johnson überstanden:

Großbritanniens Gesundheitsminister Matt Hancock im Unterhaus.

Wegen Kuss-Affäre - Britischer Gesundheitsminister tritt zurück 

Mitten im Kampf gegen die Delta-Variante ist der britische Gesundheitsminister zurückgetreten. Grund: Eine Affäre mit einer Mitarbeiterin. Hancock steht schon länger in der Kritik.

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