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Begnadigung zum eigenen Nutzen - Könnte Trump sich vor der Justiz schützen?

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Es gibt Spekulationen, ob der abgewählte US-Präsident Donald Trump sich vor Ende seiner Amtszeit selbst eine umfassende Begnadigung ausstellen könnte.

US-Präsident Donald Trump.
Nach der Präsidentschaft drohen Donald Trump mehrere Gerichtsverfahren.
Quelle: Alex Brandon/AP/dpa

US-Präsident Donald Trump begnadigt bei einer traditionellen Zeremonie vor Thanksgiving einen Truthahn und bewahrt ihn so vor dem Ofen. Zugleich gibt es Spekulationen, ob der abgewählte Präsident sich vor Ende seiner Amtszeit selbst eine umfassende Begnadigung ausstellen könnte - gewissermaßen als Blankoscheck für drohende Justizverfahren in der Zukunft. Ob Trump sich tatsächlich selbst begnadigen kann, ist umstritten.

Wieso die Spekulationen?

Als Präsident genießt Trump umfassenden Schutz vor Strafverfolgung. Das ändert sich, wenn er am 20. Januar das Weiße Haus verlassen muss. Auf den 74-Jährigen könnten dann viele juristische Auseinandersetzungen zukommen.

Da sind etwa die Ermittlungen der New Yorker Justiz über eine frühere Schweigegeldzahlung an die Pornodarstellerin Stormy Daniels sowie über das teils dubiose Geschäftsgebaren seiner Trump Organization, in der seine Geschäftstätigkeiten gebündelt sind. Im Raum steht der Verdacht des Banken- und Versicherungsbetrugs.

Zahlreiche Frauen haben Trump zudem in der Vergangenheit sexuelle Übergriffe bis hin zur Vergewaltigung vorgeworfen. Neue Verfahren sind nicht ausgeschlossen. Auch die Untersuchungen zur Russland-Affäre könnten erneut an Fahrt gewinnen.

Noch genießt Donald Trump als US-Präsident Schutz vor einer möglichen Strafverfolgung. Derzeit liegen mehr als ein Dutzend Verfahren auf Eis - das könnte sich aber ändern.

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Kann ein Präsident sich überhaupt selbst begnadigen?

Das umfassende Recht des Präsidenten zu Begnadigungen ist in der US-Verfassung festgehalten. Dort heißt es, der Präsident habe "außer in Amtsanklagefällen, das Recht, Strafaufschub und Begnadigung für Straftaten gegen die Vereinigten Staaten zu gewähren".

Das bedeutet einerseits, dass der Präsident sich nicht selbst bei einem Amtsenthebungsverfahren - dem Impeachment - begnadigen kann. Zugleich bedeutet es, dass der Präsident nur Menschen begnadigen kann, die auf Bundesebene nach Bundesrecht verurteilt wurden, nicht auf Ebene der Bundesstaaten auf Grundlage von Landesrecht.

Ob der Präsident sich außerhalb des Impeachment selbst begnadigen kann, ist bei Experten umstritten. Die Verfassung führt dies nicht näher aus. Das US-Justizministerium schrieb 1974 in einem Memo: "Gemäß der grundlegenden Regel, dass niemand Richter über sich selbst sein kann, kann der Präsident sich nicht selbst begnadigen."

Einige Rechtswissenschaftler sehen das aber anders. Und einen Präzedenzfall gibt es nicht. Sollte Trump sich selbst begnadigen, müsste letztlich wohl der Oberste Gerichtshof entscheiden, ob das rechtmäßig ist.

US-Präsident Trump hat seine Stratregie gnadenlos durchgezogen. Claus Kleber erklärt im Video, wie er das gemacht hat.

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Könnte Vizepräsident Pence Trump begnadigen?

Um die Frage der Selbst-Begnadigung zu umschiffen, könnte Trump auch einen Kniff anwenden: Er könnte vor dem Ende seiner Amtszeit am 20. Januar zurücktreten. Dann würde sein Stellvertreter Mike Pence bis zum Amtsantritt von Wahlsieger Joe Biden nachrücken - und könnte als amtierender Präsident Trump begnadigen.

Gibt es historische Vorbilder?

Die wohl bekannteste Begnadigung der US-Geschichte sprach Präsident Gerald Ford im September 1974 seinem nur einen Monat zuvor wegen der Watergate-Affäre zurückgetretenen Vorgänger Richard Nixon aus. Die "absolute Begnadigung" von Nixons ehemaligem Vize umfasste "alle Straftaten gegen die Vereinigten Staaten", die Nixon während seiner Präsidentschaft "beging oder begangen haben könnte".

Ford zog mit dem Schritt viel Kritik auf sich - und verlor die Präsidentschaftswahl 1976 gegen den Demokraten Jimmy Carter.

Die Watergate-Affäre - Machtmissbrauch, Behinderung der Justiz und Vertuschungsversuche durch das Weiße Haus. Im Zentrum des Skandals der damalige US-Präsident Richard Nixon.

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