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New Yorker Krisenmanager - Belästigungsvorwürfe gegen Gouverneur Cuomo

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New Yorks Gouverneur Andrew Cuomo galt in der Corona-Krise lange als vorbildlicher Krisenmanager. Doch sein Stern begann alsbald zu sinken. Nun kommen Belästigungsvorwürfe hinzu.

Andrew Cuomo am 22.02.2021 in New York (USA)
Andrew Cuomo
Quelle: AP

Die Zeiten, in denen Andrew Cuomo als Held gefeiert wurde, sind definitiv vorbei. Im Kampf gegen die Corona-Pandemie hatte sich der New Yorker Gouverneur weltweit einen Namen gemacht als entschlossener, besonnener und zugleich einfühlsamer Krisenmanager, gewissermaßen als Gegenpol zum damaligen US-Präsidenten Donald Trump. Doch der Umgang des Demokraten mit der Pandemie ist zuletzt immer mehr in die Kritik geraten. Nun setzen Vorwürfe der sexuellen Belästigung den 63-Jährigen zusätzlich unter Druck.

Gleich zwei frühere Mitarbeiterinnen werfen dem mächtigen Gouverneur vor, ihnen sexuelle Avancen gemacht oder sie gar unziemlich berührt zu haben. Die 36-jährige Lindsey Boylan beschuldigt Cuomo, sie gegen ihren Willen auf den Mund geküsst, sie am "unteren Rücken, den Armen und Beinen" berührt und sie einmal zu einer Partie "Strip-Poker" aufgefordert zu haben.

Vorfälle sollen untersucht werden

Die 25-jährige Charlotte Bennett berichtete, Cuomo habe ihr gesagt, er sei offen für Beziehungen mit jungen Frauen, und sie gefragt, wie sie die Frage des Altersunterschiedes sehe. "Ich habe verstanden, dass der Gouverneur mit mir schlafen wollte, und habe mich furchtbar unwohl und verängstigt gefühlt", sagte Bennett der "New York Times".

Die Vorwürfe haben auch Parteifreunde des Gouverneurs aufgeschreckt, Rücktrittsforderungen wurden laut. Eine unabhängige Untersuchung soll nun Aufklärung bringen.

New York City wurde im Frühjahr von Corona gebeutelt wie keine zweite Stadt - mit zehntausenden Fällen und tausenden Tote. Jetzt, zur Weihnachtszeit, leidet die Metropole unter den massiven Folgen der Krise wie Hunger und Armut.

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Kritik an Cuomos Erklärung

Cuomo selbst gab zuletzt eine teilweise Entschuldigung ab. Er sei bei manchen seiner "scherzhaften" und "neckischen" Bemerkungen offenbar zu weit gegangen: "Einige der Dinge, die ich gesagt habe, wurden als unerwünschter Flirt missverstanden." Das tue ihm "aufrichtig Leid". Zugleich beteuerte der einst mit einer Nichte des 1963 ermordeten Präsidenten John F. Kennedy verheiratete Gouverneur, er habe "nie jemanden unangemessen berührt" oder ein sexuelles Angebot unterbreitet.

Die Erklärung sorgte gleich für neue Kritik. "Das ist keine Entschuldigung", wetterte New Yorks Bürgermeister Bill de Blasio, ein parteiinterner Cuomo-Rivale. "Er scheint zu sagen: 'Oh, ich habe nur Witze gemacht'. Sexuelle Belästigung ist nicht lustig."

Kritik am Umgang mit der Pandemie

Der für gewöhnlich so angriffslustige Cuomo ist auf jeden Fall in der Defensive. Wenig ist von dem Glanz übrig geblieben, den der Politiker vor rund einem Jahr ausstrahlte. Damals entwickelten sich der Bundesstaat New York und die gleichnamige Millionenmetropole zum neuen Corona-Epizentrum. 

Doch Cuomos Stern begann in den folgenden Monaten zu sinken. Dass der Gouverneur im Oktober ein selbstgefälliges Buch über "Lehren aus der Covid-19-Pandemie" veröffentlichte, sorgte für Kopfschütteln, schließlich war und ist die Pandemie alles andere als vorbei. Mitarbeiter beschwerten sich über den herrischen Führungsstil des Gouverneurs. Kritisiert wurden auch Fehler beim Schutz von Alten- und Pflegeheimen vor dem Virus.

Fabian Erik Schlüter, AFP

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