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Sieg bei Klassiker Gent-Welvegem : Biniam Girmay - Turbo für Afrikas Radsport?

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Der Coup des Eritreers Biniam Girmay beim Klassiker Gent-Wevelgem zeigt: Afrika hat mehr Radsport-Potenzial als viele denken.

Biniam Girmay Hailu aus Eritrea bejubelt seinen Sieg beim Halb-Klassiker Gent-Wevelgem
Erst U23-Weltmeister, jetzt ein Klassiker-Sieger: Biniam Girmay aus Eritrea.
Quelle: Dirk Waem/BELGA/dpa

Am größten Tag seines noch jungen Sportlerlebens wollte Biniam Girmay weniger über sein schieres persönliches Glück als vielmehr über das große Ganze reden. "Das ist so wichtig für den afrikanischen Radsport. Für die Zukunft afrikanischer Fahrer wird dies so viel ändern", sagte der 21-Jährige aus Eritrea, nachdem er beim Klassiker Gent-Wevelgem als erster schwarzer Afrikaner ein WorldTour-Rennen gewonnen hatte.

Afrika - ein schlafender Radsport-Riese

Ein schlafender Riese erwacht, die Radsport-Welt wird zunehmend auf das gewaltige Potenzial Afrikas aufmerksam. Und Girmay und sein kleines ostafrikanisches Heimatland spielen dabei eine entscheidende Rolle.

"Wir sind eine Rad-Nation, die Leute lieben den Sport. Radfahren ist die Nummer eins, wir haben das im Blut", sagte Girmay bei "olympics.org", nachdem er im vergangenen Herbst völlig überraschend U23-Vizeweltmeister geworden war:

Da haben Hunderte Menschen auf den Straßen gefeiert
Biniam Girmay

Eritreas Liebe zum "ciclismo"

So weit wie Eritrea, wo die Liebe zum "ciclismo" der Zeit italienischer Kolonialherrschaft entstammt, ist Afrika in Sachen Radsport in Gänze noch nicht.

Unter den rund 550 Profis in den 18 WorldTour-Teams finden sich gerade einmal acht Afrikaner: vier weiße Südafrikaner, drei Eritreer und ein Äthiopier.

Tour of Rwanda hat sich etabliert

Dennoch ist der Trend unverkennbar. Kleinere und größere Rundfahrten wie die vom Tour-de-France-Organisator A.S.O. veranstaltete Tour of Rwanda etablieren sich, auch europäische Topteams nehmen teil.

Und 2025 findet die Straßen-WM in Ruanda statt, das sich gegen eine marokkanische Bewerbung durchsetzte. "Es war ein großer Traum von uns, mit unserer größten Meisterschaft nach Afrika zu kommen", sagte Weltverbands-Präsident David Lappartient.

Zielsprint beim Radrennen Gent-Welvegem: Biniam Girmay Hailu (links) vor Christophe Laporte (r.) und Dries Van Gestel (mitte)
Denkwürdiger Zielsprint: Biniam Girmay (links) gewinnt den Radklassiker Gent-Welvegem vor Christophe Laporte (r.) und Dries Van Gestel (Mitte).
Quelle: EPA/Stephanie Lecocq

Afrika soll aber nicht nur bloße Kulisse sein, Profis wie Girmay wollen in den kommenden Jahren der mehrheitlich europäisch-südamerikanischen Konkurrenz auf Augenhöhe begegnen. Die ersten Etappensiege schwarzer Afrikaner bei der Tour de France werden "sehr bald" kommen, sagte Girmay: "Sie sind wirklich stark, smart und harte Arbeiter." Sein Landsmann Daniel Teklehaimanot hat bei der Tour 2015 schon einmal das Bergtrikot getragen.

Bedingungen wie in Kolumbien

Die Bedingungen in Eritrea ähneln auffallend jenen in Kolumbien, dem größten "Exporteur" von Toptalenten wie Egan Bernal: Girmay kann wie seine Landsleute in seiner Heimat bei mildem Wetter und in Höhenlagen zwischen 2300 und 3000 Meter trainieren.

Gleiche Bedingungen finden sich auch in Äthiopien und Kenia, den beiden großen Läufernationen. Doch gerade in Kenia liegt der im Vergleich zum Laufen ungleich ressourcenfordernde Radsport noch brach, derzeit gibt es keinen kenianischen Profi - den weißen Topstar Chris Froome, 1986 in Kenia geboren, einmal ausgeklammert.

Wann kommen die Talentespäher nach Ostafrika?

Anders als in Eritrea und Ruanda fehlt dort die staatliche Lobby und Unterstützung, anders als in Kolumbien haben die europäischen Talentspäher Ostafrika noch nicht als Casting-Schauplatz entdeckt.

Dies könnte sich nach Girmays Triumph aber ändern. "Früher haben wir Afrikaner gesagt, okay, wir nehmen an den Rennen in Europa teil", sagte er, damit seien sie zufrieden gewesen. "Heute aber wollen wir die Rennen auch gewinnen - so wie jeder andere.“

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