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UEFA Conference League - Playoff - Union nach 20 Jahren wieder international

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Nach 20-jähriger Abwesenheit im Europapokal kehrt Union Berlin am Donnerstag wieder auf die internationale Bühne zurück. In der Conference League geht es gegen Kuopio PS.

Training von Union Berlin am 18.08.2021 in Helsinki
Training von Union Berlin
Quelle: Imago

Die schnöde Werbetafel auf einer Spanplatte sah noch nicht nach großem Europacup-Fußball aus. Christopher Trimmel wollte sich die Vorfreude auf das erste internationale Pflichtspiel mit dem 1. FC Union Berlin aber nicht nehmen lassen. "Natürlich ist es schon eine Ehre. Wir haben uns das verdient aufgrund der letzten Saison. Mut braucht es immer, egal in welchem Wettbewerb", sagte der Österreicher im Presseraum des Olympiastadions von Helsinki.

Bestens ausgestattet auf Europa-Tournee

Auch Trainer Urs Fischer, nicht gerade bekannt für seine Emotionalität, war vor dem Playoff-Hinspiel am Donnerstag (18.00 Uhr) in der Conference League gegen Kuopio PS ein Hauch von Vorfreude anzumerken.

Natürlich ist es ein spezielles Spiel. Nach 20 Jahren international zu spielen, ist außergewöhnlich.
Urs Fischer

Fischer und Trimmel hatten ihr Europa-Outfit nochmals gegen Trainingsanzüge getauscht. Beim Anprobetermin für die extra angefertigten Maßanzüge bei einem Herrenschneider war so manchem die Tragweite des eigenen Erfolges richtig klar geworden. In feinem Zwirn ging es für die Eisernen im Charterjet auf Europa-Tournee.

Bundesliga-Auftakt: Union spielt 1:1 gegen Bayer Leverkusen

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Gruppenphase lockt mit klangvollen Namen

Noch ist der Gegner nur der finnische Pokalsieger. Doch in der letzten Qualifikationsrunde zum neuen Fußball-Europapokal spielen die Berliner als Lohn für ihre starke Bundesliga-Saison um die Chance auf Duelle gegen klangvolle Namen wie AS Rom, Tottenham Hotspur oder Feyenoord Rotterdam. "Die Vorfreude ist groß. Wir haben Bock auf den Wettbewerb", sagte Abwehrchef Robin Knoche.

Schnell war Trimmel bei der Abfahrt Richtung Flughafen zum Teambus marschiert. "Da hinein?", fragte er, und schon war der Koffer verstaut.

"Da hinein!", wird Max Kruse sagen, wenn es in Helsinki ums Tore schießen geht. Seine Donnerstage hat der Union-Star längst umorganisiert. "Ich bleibe zu Hause. Donnerstags kann ich eh nicht, da habe ich keine Zeit", hatte Kruse Trainer Fischer im Mai noch spaßeshalber zugerufen, nachdem er mit seinem Last-Minute-Siegtor am letzten Bundesliga-Spieltag gegen RB Leipzig (2:1) Platz sieben und das Europa-Ticket selbst gebucht hatte.

Conference League nicht uninteressant

Auch Kruse hat sich mittlerweile informiert. So uninteressant ,wie von vielen behauptet, ist der Wettbewerb nicht. Wie in der Champions League und der Europa League spielen in der Gruppenphase vom 16. September an 32 Teams in acht Gruppen. Mit Platz zwei ist man in der folgenden K.o.-Runde gegen einen Dritten aus der Europa League, als Gruppensieger automatisch im Achtelfinale. Das Finale findet am 25. Mai 2022 in der albanischen Hauptstadt Tirana statt.

So weit will Fischer noch nicht denken. Er findet sogar, Kuopio sei ein schwieriger Gegner: "Das eine oder andere kommt mir bekannt vor."

Sie sind wie Union: eklig, kompakt gut organisiert. Die werden uns das Leben sicherlich schwer machen.
Urs Fischer

Und schließlich hätten die Finnen mit FK Astana aus Kasachstan ein Team ausgeschaltet, das vor einigen Jahren mal Champions League spielte - so die Union-typische Logik, die nur ein Leben als Außenseiter kennt.

Die UEFA führt einen neuen Wettbewerb ein: Die Europa Conference League. Wie der Modus funktioniert und ob er wirklich sinnvoll ist, klären wir hier im Video.

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Union-Fans träumen vom Erfolg

Die Union-Fans lassen sich in ihren Träumen nicht aufhalten. Trotz des Einlassverbots für Gästefans brachen mehrere hundert nach Helsinki auf. Wie vor 20 Jahren, als die letzte - ziemlich kurze - Europa-Tournee in Finnland begann. Haka Valkeakoski wurde in der ersten Runde des UEFA-Pokals, an dem die Berliner als unterlegener DFB-Pokalfinalist teilnehmen durften, ausgeschaltet. In Runde zwei war gegen Litex Lowetsch in Bulgarien damals schon Schluss. Kruse und Co. wollen ihre Anzüge aber möglichst lange tragen.

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