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Fußball-EM - Belgien - Goldene Generation mit leeren Händen

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Belgien war als Favorit in die Fußball-EM gestartet, doch wieder einmal kam das Aus früh: Nach dem 1:2 gegen Italien im Viertelfinale herrschen Trauer und Fassungslosigkeit.

Italiens Marco Verratti und Belgiens Kevin De Bruyne beim Spiel am 02.07.2021.
Der Italiener Marco Verratti tröstet Belgiens Kevin De Bruyne nach dem Viertelfinale bei der Fußball-EM.
Quelle: pool via reuters/christof stache

Kevin De Bruyne stand wie zu einer Statue erstarrt auf dem Rasen der Münchner Arena. Die Hände in die Hüften gestemmt, der Blick leer und mit dem Bewusstsein: Der viel besungenen "Gouden Generatie" Belgiens werden so bald keine Denkmäler gebaut.

Belgier hadern mit Verletzungen

"Wir haben bis zum Ende gekämpft", sagte der Star der Roten Teufel tapfer, als er sich nach dem bitteren Viertelfinal-Aus bei der EM gegen ein magisches Italien (1:2) gesammelt hatte. "Es war ein schwieriges Turnier für uns, wir hatten zu viele Verletzungen. Wir werden versuchen, das nächste Mal zu gewinnen."

Fußball-EM 2020 - Belgien - Italien: Die Highlights 

Die Italiener erreichen mit einem verdienten 2:1-Sieg das Halbfinale.

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Doch wird es ein "nächstes Mal" geben? "Letzter Halt München", schrieb die Zeitung "Het Laatste Nieuws" in ihrem traurigen Nachruf auf diese wundervolle Mannschaft, die ein ganzes Land vom ersten Titel hatte träumen lassen: "Ciao, goldene Fußballkinder". Bei der nächsten EM 2024 in Deutschland, sagte Torhüter Thibaut Courtois, "sind wir alle drei Jahre älter, das ist eine lange Zeit".

WM 2022 als letzte Chance?

De Bryune dachte bei seinem Blick in die Zukunft auch eher an die WM in Katar, die bereits in rund 16 Monaten beginnt. Doch langjährige Säulen wie Vincent Kompany, Marouane Fellaini oder Radja Nainggolan sind schon weg. Aus dem EM-Kader sind zehn (!) Feldspieler 30 oder älter, die Dreierabwehr um Kapitän Jan Vertonghen zählt zusammen 101 Jahre.

Fußball kann manchmal grausam sein.
Belgiens Trainer Roberto Martinez

"Jetzt über die Zukunft zu reden, wäre nicht klug", sagte Trainer Roberto Martinez, dessen Vertrag bis zur WM 2022 läuft, "das Aus ist noch frisch, ich möchte nichts sagen, was von Emotionen geprägt ist." Fußball, ergänzte er, "kann manchmal schrecklich" sein. Flügelflitzer Jeremy Doku (19), die Entdeckung des Spiels, fand das Aus des Weltranglistenersten "doodjammer", jammerschade.

De Bruyne bleibt der Fixpunkt

De Bruyne ist auch schon 30 - und soll doch der Schlüsselspieler bleiben. Der frühere Bundesliga-Kicker (Werder und Wolfsburg), der vielen als Top-Kandidat für den Weltfußballer-Titel galt, blickt auf harte Wochen zurück. Nach dem verlorenen Champions-League-Finale mit Manchester City und der dort erlittenen schweren Gesichtsverletzung kämpfte er sich ins Turnier. Gegen Italien war De Bruyne einer der Besten, obwohl er mit einem Bänderriss im linken Knöchel spielte.

"Es war nicht einfach", meinte er geknickt, "aber ich habe immer versucht, alles für die Mannschaft reinzuwerfen." Jetzt müsse er sich "körperlich erholen. Es war zu viel". Courtois und der Dortmunder Thomas Meunier fanden noch im Stadion Trost in den Armen ihrer Familien. Bei der Ankunft am heimischen Trainingszentrum in Tubize nachts um halb vier wurden De Bruyne und Co. von einem einsamen Trommler und drei Fans mit rot leuchtenden Bengalos empfangen. Danach zerstreuten sie sich in alle Winde.

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Zur WM-Qualifikation im September könnten sie wieder zusammenkommen, am 7. Oktober steigt das Halbfinale in der Nations League gegen Frankreich. Im Endspiel könnte es zur Revanche gegen Italien kommen. Vielleicht reicht es ja wenigstens noch zu einem Titelchen.

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